San José responde al informe del gran jurado sobre $ 3.4B en pasivos de pensiones no financiados

Los crecientes beneficios de jubilación y los bajos rendimientos de las inversiones son la base de las crecientes obligaciones de pensión de San José, que se proyecta que absorberán un promedio de $ 340 millones al año del fondo general durante la próxima década, según una investigación del Gran Jurado Civil del Condado de Santa Clara. Ayuntamiento discutido el martes.

El consejo aprobó por unanimidad un informe que aceptaba algunas de las conclusiones y recomendaciones de los miembros del jurado, pero disputaba otras. El concejal del Distrito 10, Johnny Khamis, planteó la cuestión de fusionar las dos juntas de jubilación de la ciudad, una medida de ahorro de costos recomendada por el gran jurado. Khamis dijo que ejecutar dos tableros es "caro" y fusionarlos "eliminaría la duplicación". La ciudad acordó estudiar la posibilidad de fusionar las dos juntas.

El Director de Relaciones con los Empleados y Recursos Humanos de la ciudad y los presidentes de sus dos juntas de pensiones rechazaron algunas de las recomendaciones del gran jurado incluso cuando reconocieron el alcance del problema.

"El crecimiento de los pasivos no financiados de la ciudad tiene muchas causas, incluida la recesión financiera después de 2008", según el informe del gran jurado. "Pero la causa principal es un aumento masivo de los beneficios de jubilación".

Específicamente, el informe señala que los ajustes por costo de vida (COLA) que reciben muchos jubilados son especialmente "generosos" y recomienda que la ciudad "examine las formas en las que el pasivo del COLA del 3% puede reducirse de manera justa como lo han hecho muchas otras entidades públicas considerando opciones como la reducción de COLA a cambio de adquisiciones por una suma global ".

El alcalde Sam Liccardo expresó el martes su sorpresa por esa recomendación y dijo que era "extraño" que los jurados sugirieran que la ciudad buscara renegociar los aumentos del costo de vida con los sindicatos de empleados "ya que la corte dijo que eso es ilegal".

El gran jurado quería que la ciudad completara el examen y lo hiciera público para junio de 2020. Pero el personal recomienda que el Ayuntamiento no intente reducir los ajustes por el costo de la vida.

"La ciudad no está de acuerdo con esta recomendación", según la nota del personal preparado por la Directora de Relaciones con los Empleados, Jennifer Schembri. “La ciudad se encuentra actualmente en un Memorando de Acuerdo (MOA) de jubilación cerrado con sus unidades de negociación hasta el 30 de junio de 2025 ... Los beneficios de jubilación del Nivel 1 están sujetos a los términos del MOA hasta su vencimiento. Esto incluye el 3% de COLA ”.

Matt Loesch, presidente de la junta de jubilación de empleados de la ciudad federada de San José, y Vincent Sunzeri, presidente de la junta de jubilación del Departamento de Policía y Bomberos de la ciudad, también cuestionaron las conclusiones del gran jurado, incluidas sus recomendaciones de que la ciudad considere fusionar las juntas y diversificar sus membresía para incluir profesiones fuera de las finanzas y la inversión. Pero Loesh y Sunzeri se opusieron especialmente a la idea de que sus inversiones no estaban rindiendo a la altura.

“Trasladar el plan de pensiones maduro de la ciudad de San José a una cartera de inversiones más reacia al riesgo ha contribuido, en parte, a un rendimiento deficiente de las inversiones”, concluyó el gran jurado.

"Los Consejos discrepan respetuosamente con este hallazgo", según la nota de los presidentes, agregando que “han considerado el balance riesgo / retorno de sus carteras en el contexto de sus obligaciones de pago de beneficios y necesidades de flujo de efectivo, las tolerancias de riesgo de las Juntas y el patrocinador del plan de la ciudad, y todos los demás factores que afectan la diversificación de sus respectivas carteras . Los sistemas no han experimentado 'malos rendimientos de la inversión' en relación con sus expectativas de riesgo / rendimiento ".

Tal como se concibió originalmente, los fondos de pensiones de la ciudad estaban destinados a autofinanciarse. Sin embargo, los jurados estiman que los contribuyentes pagarán casi el 80% de más de $ 4 mil millones durante la próxima década porque los fondos de inversión no recaudarán lo suficiente para cubrir las obligaciones.

"Según los pagos de pensiones estimados y los aumentos anuales obligatorios de COLA", según el informe del gran jurado, "los planes de jubilación de San José en los próximos 10 años deberán pagar aproximadamente $ 4.3 mil millones".

Pero según los cálculos del gran jurado, los fondos de pensiones generarán menos de mil millones de dólares entre 2020 y 2029, dejando a la ciudad para pagar el resto, aproximadamente $ 3.4 mil millones del fondo general.

“Se produce un déficit básico a medida que la ciudad continúa aportando fondos adicionales para cubrir los costos y la amortización de los pasivos no financiados”, escribió el gran jurado. "Estas sumas son grandes y ... restan fondos a otros servicios esenciales y deseados que la ciudad de otro modo podría proporcionar a sus ciudadanos".

Schembri reconoció la verdad en el hallazgo del gran jurado de que las obligaciones de pensión de la ciudad eran "una carga cada vez mayor para el fondo general de la ciudad", y dijo que la ciudad ha tomado medidas para controlar el creciente costo de los beneficios de jubilación.

San José se convirtió en un cartel para sus esfuerzos de reforma de pensiones históricas después de que el ex alcalde Chuck Reed en 2012 redactara una medida controvertida para recortar las pensiones de los empleados nuevos y existentes. Los votantes aprobaron abrumadoramente la medida con casi 70% de los votos. Se produjo una guerra con los empleados de la ciudad y los sindicatos, muchos demandando a la ciudad en una larga batalla legal prolongada.

Aunque apoyó el plan de reforma de pensiones de Reed como concejal, el alcalde Sam Liccardo resolvió rápidamente el litigio con los sindicatos después de asumir el cargo al llegar a un compromiso que frenó los beneficios futuros, pero no tocó los planes de jubilación existentes.

"San José se compromete a brindar a sus residentes y clientes servicios esenciales y ha tomado varias medidas para abordar el alto costo de los beneficios de jubilación para los empleados de la ciudad", escribió Schembri en un memorando. "Esto incluye los Acuerdos Marco de Reforma de Pensiones Alternativas con las once unidades de negociación de la ciudad, que contenían varias medidas de ahorro de costos y protecciones contra mejoras adicionales en los beneficios ..."

Schembri también estuvo de acuerdo con la recomendación del gran jurado de que la ciudad trabaje con los once sindicatos que representan a sus empleados en otras formas de reducir el costo de los beneficios para el contribuyente. Schembri agregó que San José también ha establecido un grupo de trabajo de partes interesadas, que se reunirá por primera vez en octubre, para examinar formas de reducir el costo para la ciudad de manera continua.

“Este Grupo de Trabajo tiene el objetivo de convocar a las partes interesadas clave para abordar los desafíos actuales de los sistemas de jubilación de la ciudad de una manera colaborativa y transparente, y hacer recomendaciones para que el Concejo Municipal las considere”, escribió.

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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