Los restaurantes de San José todavía esperan las subvenciones DoorDash, un mes después
Los clientes fluían por el restaurante Habana Cuba de San José antes de la pandemia. El negocio, que depende de la restauración navideña, está luchando bajo las restricciones de COVID-19. Foto cortesía de Jennifer Echeverri, propietaria de Habana Cuba.

La propietaria del restaurante de San José, Jennifer Echeverri, fue prometió una subvención de $ 5,000 para ayudarla a sobrevivir el invierno en medio del endurecimiento de las restricciones de COVID-19. Pasó un mes. El dinero nunca llegó.

Hasta el 22 de diciembre, ninguno de los 30 restaurantes de San José que fueron notificados de una subvención había recibido una. Tampoco se les dijo cuándo llegarían los fondos hasta que San José Spotlight preguntó sobre el estado del dinero.

Al día siguiente, la empresa externa contratada para administrar las subvenciones, notificó a los 360 beneficiarios a nivel nacional que el dinero está en camino y la distribución estará completa a principios del próximo año.

"Sabemos que está ansioso por recibir la distribución, y estamos trabajando para que se la envíen lo más rápido posible", escribió Hello Alice en un correo electrónico. "Gracias por su paciencia."

Las subvenciones, financiadas por la empresa de entrega de alimentos DoorDash, estaban destinadas a ayudar a las empresas a comprar equipos de calefacción y materiales de seguridad adicionales para mantener las operaciones al aire libre y posiblemente en el interior, si la ley lo permitía.

Echeverri, propietario de Habana Cuba, solicitó la “beca de acondicionamiento para el invierno” el 16 de octubre, primer día en que se abrieron las solicitudes. El 20 de noviembre, DoorDash le envió un correo electrónico para confirmar que recibiría un premio.

Se les dijo a los beneficiarios que cualquier persona que no respondiera a la notificación de adjudicación y enviara la documentación solicitada, incluidos los formularios W9, en 48 horas perdería la subvención. Los solicitantes tenían hasta el 24 de noviembre para completar otro formulario misceláneo. Echeverri se apresuró a devolver el papeleo a DoorDash.

El portavoz de DoorDash, Campbell Matthews, dijo que las subvenciones se distribuyen a diario, pero son lentas porque Hello Alice tiene que examinar el papeleo para verificar los documentos legales y contables de las empresas.

Necesidad urgente

Las vacaciones son especialmente duras este año para Echeverri. Habana Cuba depende de su catering de temporada. En un invierno determinado, Habana Cuba podría servir de 20 a 30 fiestas, pero este año, solo tuvo un pedido importante de catering.

Dijo que se sentía afortunada de ser una de las ganadoras de la subvención, pero que ahora le vendría bien el dinero.

"Estamos sobreviviendo", dijo. “Pero pronto necesitaré más fondos de subvenciones. No sé qué nos espera en enero ".

Echeverri dijo que estaba contenta de no haber usado el dinero de la subvención en una carpa para cenar al aire libre porque el condado emitió un orden de quedarse en casa prohibir que las empresas atiendan a los clientes en interiores y exteriores hasta el 4 de enero.

Aproximadamente un tercio de los ganadores de subvenciones a nivel nacional han recibido sus subvenciones. Los beneficiarios de San José recibirán sus fondos a fines de enero. Pueden usar el dinero para cubrir los costos ya incurridos en preparación para temperaturas más frías, dijo Matthews.

Pero para algunos, enero ya es demasiado tarde.

El restaurante mexicano Chacho's en el centro de San José cerró debido al COVID-19. Foto de archivo.

Uno no lo hizo

El restaurante mexicano Chacho's, en East San Fernando Street en San José, fue uno de los 30 ganadores de subvenciones locales. Pero el restaurante cerró permanentemente a principios de este mes, debido a las presiones de la pandemia.

Jeanette Castillo, otra ganadora de la subvención que no ha recibido dinero, teme que su restaurante sea el próximo en acabar.

Ella será propietaria a tiempo parcial del restaurante mexicano Castillo en enero. Se suponía que la subvención de $ 5,000 la ayudaría a ponerse al día con los pagos del alquiler.

“No sabemos qué va a pasar el próximo mes y no sabemos si podremos pagar esto”, dijo Castillo. "Es difícil ... Cualquier ayuda es realmente útil en este momento".

El restaurante tiene un costo de $ 12,000 en alquiler mensual por un edificio que no se ha utilizado desde la prohibición de comer en el interior. La empresa depende de servicios de entrega como DoorDash y GrubHub para que los clientes sigan comprando comidas.

Antes de la pandemia, Castillo ganaba entre $ 4,000 y $ 7,000 por día. Desde la pandemia, ese número se ha reducido a $ 1,000 por día, apenas lo suficiente para ponerse al día con el alquiler atrasado, dijo Castillo.

El propietario le dio hasta abril para pagar el alquiler de enero y febrero, pero a Castillo le preocupa que el restaurante no pueda salir adelante.

Frank Nguyen, propietario de Academic Coffee, tampoco ha recibido su beca.

 

Debido a que nadie le dio seguimiento, no estaba seguro de si había llenado el papeleo incorrectamente o si la subvención simplemente "se cayó por las grietas".

“En este punto, nuestro negocio está sobreviviendo mes a mes”, dijo Nguyen, y agregó que el negocio ha caído un 40%. "He solicitado todas las subvenciones anunciadas por la ciudad y todos los demás recursos para pequeñas empresas con los que me he encontrado".

Después de solicitar más de 20 subvenciones, obtuvo su primera respuesta de DoorDash.

Nguyen dijo que está agradecido por el apoyo de la compañía, pero dijo que Academic Coffee no usa DoorDash porque no puede pagar los cargos por el servicio. Nguyen dijo que reconsiderará la entrega de DoorDash como una opción ahora que tanto San José como el condado de Santa Clara pasaron un límite de tarifa de envío para limitar la cantidad que los servicios de terceros pueden cobrar a los restaurantes.

Mientras Castillo espera ansiosamente su subvención, tiene la esperanza de que haya más ayuda en camino.

“Sé que no somos los únicos en esta situación”, dijo Castillo. “Y sé que habrá más ayuda porque el gobernador acaba de anunciar algunas subvenciones para pequeñas empresas, así que también estaré atento a eso”.

El programa de subvenciones es parte de la iniciativa Main Street Strong de DoorDash, que busca ayudar a los restaurantes a sobrevivir durante la pandemia. DoorDash dijo que agregará $ 10 millones adicionales a su programa de subvenciones para clima frío para ayudar a otras empresas, incluidas algunas en Canadá.

Para ser elegible para una subvención, los restaurantes debían estar ubicados en San José y tener tres o menos ubicaciones. La empresa necesitaba tener 50 empleados o menos en 2019 y un ingreso anual de $ 3 millones o menos en 2019 por tienda.

Los ganadores de la subvención local fueron: Academic Coffee, Anh Hong Restaurant, Blue Water Seafood & Crab, Bona Pizza, Braise, Castillo's Mexican Restaurant, Chacho's, Cielito Lindo Restaurant, Di Lac Vegetarian Cuisine District, Fu Kee, Gong Cha, Good Karma Cafe, Gunther's Restaurant & Catering, Habana Cuba Restaurant, Hobee's California Restaurants, Palermo Italian Restaurant, Pho Ga An Nam, Pizza California, Rookies Sports Lodge, Savory Kitchen, Smoking Pig BBQ, Spoonfish Poke, Tasso's Restaurant & Bar, The Cider Junction, The Funny Granja, Mercado de Pasta, Oro Valenciano, Café Voyager Craft y Cocina Etíope Walia.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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