Los habitantes de casas rodantes de San José encuentran más indulgencia a medida que las empresas de remolque obtienen menos ganancias
Debbie Guzman, residente de RV, seca tazas y platos dentro de su casa de cuatro ruedas el 13 de abril. Pagó aproximadamente $ 6,000 hace seis meses para recuperar su vehículo de un patio de remolque de San José. Foto de Vicente Vera.

Cuando Debbie Guzmán salió del hospital, recibió una llamada de su único vecino: los agentes de policía estaban tratando de entrar en la casa rodante de Guzmán.

Para cuando regresó a su vehículo en Will Wool Drive en San José, dijo que los oficiales le dijeron que el vehículo sería incautado por registro impago, lo que obligó a Guzmán a pagar miles de dólares para sacarlo del patio de remolques. Ella dijo que las compañías de remolque detestan entrar en posesión de vehículos recreativos y se las arregló para negociar una tarifa más baja.

Pagó $ 6,000 para recuperar su RV.

“El tipo de remolque se sorprendió de que volviera a recogerlo. Supongo que no mucha gente lo hace ”, dijo.

Los residentes y dueños de negocios de San José dicen que la cantidad de vehículos recreativos en San José ha crecido significativamente a medida que las personas pierden sus hogares en medio de la pandemia. Y las empresas de remolque están luchando debido al aumento de los costos laborales junto con los vehículos no reclamados y la chatarra cada vez menos valiosa. Los operadores de remolque informaron en 2019 que más de la mitad de los vehículos incautados no fueron reclamados.

Además de las dificultades financieras, COVID-19 obligó a los astilleros a cancelar los eventos de subastas públicas. Incluso cuando los legisladores de San José recortaron drásticamente las tarifas que pagan los operadores de remolques para hacer negocios con la ciudad, el golpe de la pandemia al negocio de los remolques mordió el dinero que podría haberse ahorrado con los esfuerzos de ayuda financiera de la ciudad.

En 2017, el 3% de la población sin vivienda de San José vivía en vehículos. Eso saltó al 17% en 2019. Datos de la encuesta de personas sin hogar de la ciudad del mismo año sugiere que quienes vivían en viviendas de emergencia o de transición se encontraron volviendo a vivir en vehículos, siendo los más visibles los vehículos recreativos.

A medida que el desarrollo de viviendas asequibles corre para mantenerse al día con el costo de vida en San José, los residentes como Guzmán dicen que mientras ahorran dinero y esperan opciones de vivienda más asequibles, vivir en casas rodantes es todo lo que pueden pagar.

Es posible que los residentes de vehículos recreativos aislados entre campamentos no reciban más atención que sus vecinos que viven en tiendas de campaña, pero los que anclan sus casas de cuatro ruedas cerca de vecindarios, negocios y otros lugares de reunión se arriesgan a la ira de la comunidad.

La irritación de la comunidad a menudo se manifiesta en pedidos para que el Departamento de Transporte de la ciudad remolque vehículos de inmediato. Según el portavoz del departamento, Colin Heyne, la policía de San José y los oficiales de cumplimiento del código pueden instigar un remolque basándose en las quejas de la comunidad.

Una vez que se recibe una llamada, las empresas con un contrato exclusivo de la ciudad para remolcar vehículos en las calles públicas y derechos de paso responden para quitarlos de la vista.

Se ha convertido en una práctica habitual en la que seis empresas privadas de remolque participan y se benefician económicamente, hasta hace poco tiempo.

Las casas rodantes se alinean en Parrott Street en San José, ocupando espacios de estacionamiento cerca de las empresas. Foto de Vicente Vera.
Las casas rodantes se alinean en Parrott Street en San José, ocupando espacios de estacionamiento cerca de las empresas. Foto de Vicente Vera.

Las compañías de remolque contratadas incautaron 4,000 vehículos entre el 1 de agosto de 2017 y el 28 de febrero de 2018. Las incautaciones de vehículos en toda la ciudad aumentaron levemente en 2019 a 4,134, luego se redujeron a 3,056 en 2020, en parte debido a la pandemia pero también a la falta de incentivos financieros. para recoger los llamados "coches chatarra".

Ninguna de las seis empresas de remolque contratadas por la ciudad (Matos Auto Towing & Transport, City Towing, Century Tow, Motor Body Company, Courtesy Tow Services y Along Brothers) respondió a solicitudes de comentarios.

El propietario de Morris & Sons Towing Company, Art Amirkhas, recibió una propuesta de contrato de la ciudad en 2016 para incautar automóviles sujetos a quejas de los residentes.

“Inmediatamente lo miré y lo tiré a la basura”, dijo. “No había forma de ganar dinero y ese contrato no era sostenible económicamente, así que decidí no postularme”.

La ciudad redujo la tarifa que las seis compañías pagan a la ciudad por remolque de $ 80 a $ 0 a partir del 31 de marzo.

Los residentes que encuentran calles llenas de vehículos recreativos dicen que ven el impacto de los servicios de remolque reducidos cada vez que salen, y el efecto de la pandemia en la economía obliga a más personas a buscar refugio en un área del tamaño de un lugar de estacionamiento.

En el vecindario de Mayfair, el pastor de la parroquia de Nuestra Señora de Guadalupe, el reverendo Gerardo Menchaca, redactó una carta dirigida a la superintendente del distrito escolar de Alum Rock Union, Hilaria Bauer, en la que indicaba los rostros de su iglesia desafíos con campamentos similares al de ellos.

Bloques de cemento colocados para evitar que las casas rodantes y otros vehículos se alojen allí. Foto de Vicente Vera.
Bloques de cemento colocados para evitar que las casas rodantes y otros vehículos se alojen allí. Foto de Vicente Vera.

Guzmán dijo que no se mudará a un parque de casas rodantes privado porque el costo del alquiler es demasiado alto: la mayoría de los parques cobran $ 30 por día y requieren compromisos de meses.

Su situación de vida es incómoda, dijo, y planea alquilar un departamento con su novio. Pero los miles de dólares que gastó para sacar su RV hicieron retroceder sus planes. Ella anhela una vivienda estable para recuperar la custodia de su hijo.

“Hago el VSPDAT (formulario de evaluación de elegibilidad de vivienda) en diferentes condados, y todavía nada”, dijo Guzmán. “Pero no dependo de un programa que me ayude. Siempre logro hacerlo por mi cuenta. Hay personas que no son remolcadas y no entiendo por qué, han sido amenazadas una y otra vez, pero todavía están allí ".

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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