Distrito escolar de San José acusado de contratar a un contratista presuntamente sospechoso
Miembros de la junta del Distrito Unificado de San José durante una reunión de septiembre de 2019. Foto de archivo.

Una organización de vigilancia laboral está acusando al Distrito Escolar Unificado de San José de contratar contratistas y subcontratistas que supuestamente eludieron las leyes laborales de California.

La organización de vigilancia laboral Foundation for Fair Contracting escribió cartas a la superintendente de distrito, Nancy Albarrán, en diciembre acusando a Glendora Piscinas comerciales de California Inc., una empresa contratante, de no cumplir con las Obligaciones de mano de obra calificada y capacitada. Dos subcontratistas contratados bajo California Commercial Pools, Impermeabilización Mastercraft y USA Tech Electric, enfrentan acusaciones similares.

El director ejecutivo de FFC, Brian Berthiaume, dijo que los líderes del distrito continuaron a sabiendas su relación con las Piscinas Comerciales de California a pesar de conocer las violaciones. Eso es a pesar de haber contratado previamente a contratistas con presuntas violaciones similares, un cargo que el distrito ha negado.

Las acusaciones están siendo investigadas por el Departamento de Relaciones Industriales de California, el organismo que rige las quejas de la fuerza laboral capacitada y capacitada.

Stephen McMahon, superintendente adjunto del distrito, dijo que las quejas fueron revisadas por el distrito de inmediato y enviadas al DIR.

“El Distrito Unificado de San José se compromete a seguir el código de contratos públicos. Trabajamos muy duro para asegurarnos de que todo salga de la manera correcta ”, dijo McMahon. "Si nos informan de una inquietud, hacemos un seguimiento de inmediato".

Según los documentos del distrito, el trabajo se contrató a California Commercial Pools a principios de 2019, lo que implicó renovaciones y trabajos de diseño para piscinas en seis escuelas intermedias y cuatro escuelas secundarias por un total estimado de $ 5.7 millones. Los proyectos incluyen nuevos bloques de partida en algunas de las piscinas, una renovación de la sala de equipos y renovaciones en una sala de químicos de la piscina.

Sin embargo, la FFC dijo que encontró varias acusaciones de incumplimiento de las obligaciones de mano de obra calificada y capacitada del estado, que requiere contratistas y subcontratistas para contratar un cierto porcentaje de aprendices calificados o enfrentar multas mensuales de hasta $ 5,000 por cada mes que no se corrija la violación. En 2019, cuando se firmó el acuerdo, la exigencia era del 50%.

“Mantenemos a nuestros contratistas con los más altos estándares”, dijo McMahon.

Berthiaume también acusó al distrito de no garantizar la seguridad de los trabajadores. Dijo que el distrito no fue transparente en su proceso de contratación y "firmó" el contrato con California Commercial Pools para hacer avanzar el proyecto rápidamente y por debajo del presupuesto.

"Sabíamos que (las Piscinas Comerciales de California) no podían cumplir con una fuerza laboral capacitada y capacitada", dijo Berthiaume.

Los problemas con el proceso de contratación se plantearon al distrito, según Berthiaume, para corregirlo.

“¿Qué hizo el personal? Se les ocurrió un PowerPoint ”, dijo Berthiaume. "Y mi empresa está haciendo nuestro trabajo, y estamos descubriendo que hay un incumplimiento de la A a la Z con el contratista principal y alrededor de cinco o seis de sus subcontratistas".

Las preocupaciones de incumplimiento fueron mencionadas en correos electrónicos al distrito por al menos un padre del distrito que deseaba permanecer en el anonimato. Afirmaron que fueron rechazados por el distrito y que el distrito se negó a reunirse con ellos sobre el asunto.

“Si no tiene trabajadores calificados, educados y capacitados para hacer el trabajo, está poniendo en peligro la vida de los estudiantes, trabajadores y maestros en esos edificios”, dijo el padre. "Es una cuestión de seguridad ante todo".

Si el DIR dictamina que el distrito contrató a contratistas que violaron las leyes laborales, el estado requiere que el distrito deje de pagar al contratista y a los subcontratistas hasta que cumplan con los requisitos. El distrito escolar se negó a comentar si se tomaron o no esas medidas, diciendo que el caso aún está bajo investigación.

“Estamos trabajando con el Departamento de Relaciones Industriales en el caso relacionado con las piscinas (comerciales) de California. Trabajarán a través de todas esas complejidades y se asegurarán de que obtengamos todos los hechos ”, dijo McMahon. "Queremos asegurarnos de tener toda la información precisa y hacer las cosas de la manera correcta".

California Commercial Pools y Mastercraft Waterproofing no estuvieron disponibles de inmediato para hacer comentarios. USA Tech Electric declinó hacer comentarios.

Aún está pendiente una solicitud de registros públicos de San José Spotlight al DIR para las denuncias.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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