Padres, estudiantes y profesores marchan por la acera con carteles
Cientos de maestros y simpatizantes marcharon hasta la oficina del Distrito Escolar Unificado de San José el 23 de mayo de 2024 para protestar por el incumplimiento de un contrato. Foto de Lorena Gabbert.

Los maestros de San José están protestando por una promesa incumplida hecha por el distrito escolar más grande de la ciudad.

Con carteles que decían: “Honre su compromiso”, “Apóyenos como nosotros apoyamos a nuestros estudiantes” y “El DO debe hacer lo correcto”, cientos de miembros de la Asociación de Maestros de San José y de la comunidad marcharon en solidaridad hacia la oficina del Distrito Escolar Unificado de San José. y más de 600 personas se presentaron a la reunión de la junta directiva el 23 de mayo. El sindicato de docentes, que representa a 1,500 educadores en más de 40 escuelas, exige que el distrito respete un acuerdo contractual alcanzado hace dos años para pagar más a los docentes.

Durante el verano de 2022, el distrito y el sindicato acordaron un plan de compensación de tres años, que incluye aumentos, para tres grupos de maestros según la antigüedad, comenzando con los maestros más nuevos. Ahora, los funcionarios dicen que el distrito no puede permitirse el lujo de aproximadamente el 8% generado por la fórmula para terminar el tercer año de su contrato para los maestros que han enseñado por más tiempo, según Kristen Bernhardt, presidenta de negociación sindical.

“El primer año se centró en los años uno (al) 10 al reclutar y retener maestros”, le dijo a San José Spotlight. “Estábamos perdiendo muchos docentes en esa categoría, así que invertimos mucho dinero allí primero”.

El distrito ha utilizado una fórmula salarial desde 1999 para generar un aumento de participación justo, dijo Bernhardt en un comunicado. La fórmula garantiza que el distrito tenga un modelo de compensación predecible y asequible.

En una carta a los maestros y al personal, la superintendente del SJUSD, Nancy Albarrán, dijo que el distrito conoce la el costo de vida es alto y se compromete a llegar a un acuerdo.

“Nuestro objetivo, trabajando en asociación con los líderes de SJTA, es determinar el mejor paquete de compensación que podamos en el corto plazo”, dijo, “al tiempo que garantizamos que podamos producir un presupuesto certificado positivamente. Los líderes del Distrito Unificado de San José y de la SJTA también reconocieron la incertidumbre inherente a nuestro nuevo modelo de financiamiento hace dos años”. 

Los funcionarios del distrito no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Bernhardt dijo que el distrito necesita escuchar a sus maestros y esforzarse más.

"Queremos trabajar juntos, pero necesitamos un socio que esté dispuesto a escuchar", dijo a San José Spotlight. “No creo que entiendan el gran impacto que tiene no seguir la fórmula. La lealtad que se puede tener hacia un distrito escolar es limitada cuando el distrito escolar no cumple con sus acuerdos”.

Cientos de maestros y miembros de la comunidad se presentaron en una reciente reunión de la junta directiva del Distrito Escolar Unificado de San José para luchar por la compensación de los maestros. Foto cortesía de la Asociación de Maestros de San José.

Como distrito de ayuda básica, San José Unificado recibe sus ingresos a través de impuestos a la propiedad en lugar del estado a través de la asistencia diaria promedio. Paul Nyhof, miembro del equipo de negociación sindical, dijo que la fórmula salarial proporciona a los maestros una parte justa de los ingresos garantizada y al distrito un costo predecible para los maestros. Dijo que los maestros no entienden las afirmaciones del distrito de que no puede darse el lujo de seguirlo ahora.

"Los ingresos por impuestos a la propiedad han aumentado", dijo Nyhof a San José Spotlight. “Estamos obteniendo más dinero por estudiante en ingresos que nunca. Están obteniendo mayores ingresos y al mismo tiempo atienden a menos estudiantes y menos maestros”.

La profesora Natalie Denike dijo que cuenta con el aumento salarial para poder pagar el alquiler.

“Están poniendo en una posición realmente difícil a los maestros que han pasado toda su carrera cuidando a nuestros estudiantes y nuestras comunidades”, dijo a San José Spotlight. "Me gustaría que nos pagaran lo que se supone que nos pagan".

Bernhardt dijo que el distrito está por encima de la proyección de gastos y por debajo de la proyección de ingresos, especialmente en lo que respecta a los aumentos de impuestos a la propiedad. El sindicato y el distrito escolar acordaron en mayo pasar a la negociación en agosto. El sindicato quiere que el distrito cumpla con su compromiso anterior.

"Creemos que más pruebas de la asequibilidad de la fórmula pueden ayudar en nuestras conversaciones con el distrito una vez que tengan finalizadas las cifras de fin de año para este año escolar", dijo. "No hemos terminado de defender el porcentaje que generó la fórmula".

En la reunión de la junta del distrito, la presidenta de la junta, Wendi Mahaney-Gurahoo, reconoció a los representantes sindicales y a los maestros.

"Estamos aquí para escuchar el sentimiento que desea expresar", dijo. "Definitivamente te apoyaremos".

La maestra de secundaria Genice Weathers instó al distrito a cumplir su promesa a los educadores que sacrificaron sus propios aumentos para atraer y retener nuevos maestros.

"Ahora es el momento para aquellos como yo que han sido leales durante más tiempo", dijo Weathers, "y que se sacrificaron al máximo para obtener el aumento salarial prometido".

Contacte a Lorraine Gabbert en [email protected].

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