ACTUALIZACIÓN: El distrito escolar de San José aprueba la venta de Glider Elementary a un desarrollador de viviendas
El Comité Escolar Save Glider está luchando contra la venta de la escuela a un desarrollador de viviendas. Foto de Lorena Gabbert.

La junta directiva del Distrito Escolar de Oak Grove votó unánimemente el jueves para vender la Escuela Primaria Glider cerrada a un desarrollador de viviendas, a pesar de las súplicas de numerosos residentes.

El sitio de 9.5 acres en 511 Cozy Drive en el sur de San José es siendo vendido a True Life Companies por $ 26.6 millones. El desarrollador planea construir hasta 76 casas de dos pisos. Los fondos son necesarios para ayudar al distrito escolar a proteger los programas, los servicios y el personal, según un comunicado del distrito.  

El síndico Jorge Pacheco, Jr., dijo que espera que la venta beneficie al distrito escolar, tal como lo hizo la venta de la Escuela Primaria Calero en 2007.

“Espero que esta sea otra decisión que sostenga a todo el distrito y todas nuestras operaciones, programas y currículos”, dijo.

La síndica Beija Gonzales dijo que la junta tuvo en cuenta a la comunidad, por ejemplo, al incluir espacios abiertos en el desarrollo de viviendas planificado. 

“Lo que no ha visto es la forma en que esta junta realmente ha defendido a esta comunidad detrás de escena”, dijo, “criticando el lenguaje y poniendo sus comentarios en este contrato”.

Cuando la Escuela Primaria Glider cerró en 2018 en parte debido a la disminución de la inscripción, Janet Williams, miembro del Comité Escolar Save Glider, dijo que fue una experiencia traumática para el vecindario. Ella le dijo a la junta que no debería quitarles un activo permanente a los niños de la comunidad y dárselo a un interés comercial. 

“Esto es una tragedia”, dijo. “Su falta de debida diligencia y análisis… mueve esta tragedia hacia un comportamiento criminal”.

Carlos González, otro miembro del Comité Escolar Save Glider, dijo que el distrito escolar estaba reparando temporalmente su déficit en lugar de brindar una solución a largo plazo.

“¿Qué viene después de eso, (vender) otra escuela? ¿Dónde vamos a poner a nuestros hijos?”. preguntó.

El patio de recreo donde alguna vez jugaron los niños ahora está vacío en la Escuela Primaria Glider, que fue cerrada en 2018. Foto de Lorraine Gabbert.

decidir vender

En enero de 2020, el Comité Asesor del Distrito Escolar de Oak Grove recomendó arrendar la propiedad, manteniéndola disponible para uso futuro, dijo Williams. Dos meses después, la junta escolar votó a favor de vender la propiedad. Según un comunicado de la junta escolar, aunque se comercializó para arrendamiento, el distrito no recibió ofertas viables.

Un portavoz del superintendente José Manzo dijo que la baja cantidad de estudiantes del vecindario que asistieron a Glider en 2018 (237 de un total de 620) fue un factor para cerrar la escuela. Ella dijo que una gran parte de la población estudiantil fue transportada en autobús desde otras áreas, pero eso se eliminó debido al costo.

En la reunión de la junta del 13 de mayo de 2021, el distrito escolar anunció que recibió cuatro propuestas para comprar la propiedad Glider y una de una escuela privada para arrendarla. En junio, la junta informó que había negociado un acuerdo de venta con True Life Companies.

Williams dijo que las ofertas de los desarrolladores para comprar la propiedad sorprendieron a la comunidad, a la que se le había dicho que la escuela no se vendería. Ella dijo que vender la escuela es una mala decisión financiera para el distrito escolar.

“Siguen citando necesidades a corto plazo para los próximos tres a cinco años, pero no han obtenido un análisis financiero a largo plazo”, dijo.

El padre John Coyle le pidió a la junta que presione pausa. Dijo que estaba frustrado y decepcionado con la rapidez con que el distrito se movió para firmar un contrato. 

“Solo queremos una conversación genuina y abierta”, dijo.

Los términos del acuerdo de compra se finalizaron el 13 de enero, según un comunicado del distrito escolar.

Conflicto potencial

Williams está preocupado por un conflicto de intereses ya que el consultor del distrito escolar, Dominic Dutra, es un agente de bienes raíces en lugar de un administrador de activos y recibe una comisión por la venta de la propiedad. El Comité Escolar de Save Glider recomendó un administrador de activos y un consultor financiero, pero el distrito escolar se negó, dijo.

El portavoz del superintendente dijo que la junta escolar trabaja en estrecha colaboración con el asesor legal que representa y protege los intereses de la junta en estos asuntos. 

"Aquí no hay problemas de conflicto de intereses", dijo el portavoz a San José Spotlight antes de la reunión.

Dutra no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Más de 130 residentes respondieron a una encuesta en línea del Comité Escolar Save Glider. Cuando se les preguntó si el distrito escolar fue transparente en la venta de sus propiedades, casi el 95 % dijo que no. Cuando se les preguntó si el distrito escolar debería obtener una segunda opinión de un consultor financiero acreditado independiente, casi el 99 % dijo que sí. 

Williams y el Comité Escolar de Save Glider están listos para cuestionar la venta. Los residentes están aportando fondos para representación legal y ya han recaudado $15,000. 

“Estamos organizados y preparados para presentar una petición al Concejo Municipal”, dijo Williams.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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