San José, los distritos escolares presionan por la equidad digital
Una mirada al interior de la distribución de iPhones en el Distrito Escolar Unificado de San José. Foto cortesía de Ben Spielberg.

Los estudiantes están reanudando la instrucción en persona este año escolar, pero algunos regresarán con experiencias significativamente diferentes de sus meses de aprendizaje virtual.

Erendia Diaz, quien tiene hijos en el Distrito escolar de Alum Rock Union y Distrito Escolar East Side Union, experimentó esta brecha de primera mano. Cuando sus hijos cambiaron al aprendizaje virtual el año pasado debido a la pandemia, no podían confiar en el servicio irregular de Internet en su hogar. La factura mensual de Internet de Díaz costaba demasiado y el servicio se interrumpió durante las clases en línea de sus hijos. Pero no podía cambiar de proveedor de servicios sin pagar una multa.

Más tarde, ambos distritos proporcionaron a los hijos de Díaz un punto de acceso Wi-Fi y una computadora portátil, y ella dice que la cobertura es mucho mejor.

“Antes de que tuviéramos los puntos de acceso, el profesor hablaba en línea en una de sus clases e Internet se detenía. Simplemente verían el círculo de 'carga' ”, dijo Díaz en español a través de un traductor. “Para cuando Internet vuelva a funcionar, el maestro ya habrá pasado la mayor parte de la lección. Ahora están sentados en clases sin ningún problema ".

San José y sus distritos escolares, viendo resultados positivos, están intensificando sus esfuerzos para aumentar el acceso a Internet. El alcalde Sam Liccardo este mes anunció los Fundación Adobe otorgó $ 250,000 a la Fondo de Inclusión Digital de San José, un esfuerzo de $ 24 millones entre los sectores público y privado para ayudar a cerrar la brecha digital.

“El objetivo del alcalde es que todos los estudiantes y sus familias tengan acceso en el hogar a Internet de banda ancha, junto con dispositivos y habilidades de alfabetización digital necesarias para el aprendizaje y la participación en línea”, dijo la portavoz de Liccardo, Rachel Davis, a San José Spotlight. “La pandemia ha demostrado que la conectividad es una necesidad crítica, no un lujo, para todas las familias y estudiantes. No podemos dejar a los estudiantes atrás en el mundo digital actual ".

Cerrar la brecha

El Fondo de Inclusión Digital es parte de varios esfuerzos que la ciudad inició para brindar acceso a Internet a comunidades desatendidas. En agosto, la ciudad lanzó Acceso SJ en un esfuerzo conjunto con el Biblioteca Pública de San José para proporcionar acceso gratuito a Internet, clases de computación y dispositivos tecnológicos, como puntos de acceso a Internet, tabletas y computadoras portátiles.

Desde agosto, la biblioteca ha proporcionado 12,800 puntos de acceso Wi-Fi gratuitos a estudiantes de K-12 en San José y 3,000 puntos de acceso a los residentes. En abril, la biblioteca también agregó más opciones de dispositivos de alquiler, incluidos 600 Chromebooks y 120 iPads. Los dispositivos se pueden alquilar de 90 a 120 días.

Los residentes han revisado alrededor de 3,200 dispositivos, dijo la portavoz de la biblioteca Elizabeth Castañeda.

Existe una gran brecha digital en la región: A cuarta parte de los hogares en el condado de Santa Clara no tienen Internet, y muchos residentes no pueden pagar la Internet de alta velocidad necesaria para ejecutar plataformas utilizadas para el aprendizaje como Zoom.

En San José, aproximadamente Residentes de 95,000 carecen de acceso a Internet de banda ancha, incluido el 36% de las familias latinas y el 47% de las familias afroamericanas, según un estudio de 2017 realizado por la ciudad, la Universidad de Stanford y una organización sin fines de lucro de tecnología Laboratorios de Community Connect.

At Distrito Escolar Unificado de San José, el distrito más grande de la ciudad por inscripción, los esfuerzos de inclusión digital aumentaron después de que el distrito pasó al aprendizaje en línea el año pasado debido a la pandemia.

El distrito compró aproximadamente IPhones 6,000 para ser utilizados como puntos de acceso móviles después de buscar, y no encontrar, una empresa de tecnología que esté dispuesta a cubrir la compra. El distrito pagó a Verizon alrededor de $ 200,000 por mes por planes de datos en los hotspots de iPhone durante el año escolar 2020-21.

Se están preparando iPhones para su distribución. Foto cortesía de Ben Spielberg.

El Distrito Escolar Unificado de San José también recibió más de 1,400 hotspots atendidos por AT&T de SJ Access y la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara.

“Uno de los inconvenientes de los hotspots es que dependen en gran medida del servicio celular en el área”, dijo Ben Spielberg, portavoz del distrito. “Si bien nuestro equipo de tecnología hizo un gran trabajo resolviendo problemas de conectividad con todas nuestras familias, en última instancia, si desea tener equidad digital, lo que debe hacer es convertir Internet en una utilidad pública ".

Acceso igual

En el distrito de escuelas secundarias de East Side Union, que contiene algunos de los estudiantes de bajos ingresos, los votantes aprobaron un Bono de $ 117 millones en 2014 para proporcionar tecnología moderna a estudiantes y profesores, aulas, seguridad, educación a distancia e innovación. Un total de $ 8 millones está destinado a Wi-Fi y conectividad a vecindarios circundantes.

Es parte del plan múltiple del distrito para proporcionar Internet de alta velocidad tanto en el hogar como en el aula. En este momento, tres de las escuelas secundarias del distrito brindan acceso Wi-Fi a los vecindarios circundantes. Según Lorena Chavez, fideicomisaria de East Side Union y miembro de la Coalición por la equidad digital, el distrito espera llevar ese número a ocho para fines del año siguiente.

“No solo los estudiantes de secundaria se están beneficiando de esto, sino también los estudiantes de las escuelas secundarias, son las familias”, dijo Chávez a San José Spotlight. “Los padres que quieren iniciar sesión en línea para hacer algo como citas de telesalud, lo que sea. Ellos también pueden hacer eso. Es una cosa hermosa. Es acceso ".

Si la comunidad realmente quiere cerrar la brecha digital, dice, tiene que haber más inversión en lugares como el este de San José, donde los vecindarios tienen desproporcionadamente menos acceso a Internet.

“Internet de alta velocidad y la computadora son solo herramientas. Esas herramientas equivalen a tener un asiento en el salón de clases ”, dijo Chávez. “Esta es la línea de base. Desafortunadamente, durante demasiado tiempo, nuestros estudiantes no han tenido las herramientas básicas para poder participar en el aprendizaje ".

Un mapa que muestra el acceso a Internet en el condado de Santa Clara de 2014 a 2018. Imagen cortesía de la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara.

Con el SJUSD regresando al aprendizaje en persona en agosto, los fondos restantes del programa hotspot serán redirigidos a otros esfuerzos relacionados con la escuela. El distrito está pidiendo a las familias que dependen del programa que vayan a la Biblioteca Pública de San José para obtener puntos de acceso.

Pero eso plantea un problema para los cientos de familias que utilizaron los hotspots durante la pandemia. Si bien el aprendizaje en línea puede estar desapareciendo, la necesidad de acceso a Internet no lo está.

“Los legisladores de todo el país deberían haber sabido este año que habría brechas en el aprendizaje porque no hay forma de hacer que la educación a distancia sea verdaderamente equitativa”, dijo Spielberg. “Este programa ayudó, pero también mostró cómo, en general, necesitamos resolver las desigualdades de recursos en la sociedad si queremos cerrar las brechas de oportunidades”.

Para obtener más información sobre los programas de conexión a Internet de la ciudad y cómo obtener servicios, llame al (408) 716-3811.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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