Las escuelas de San José agregan programas para servicios de salud mental
Preparatoria Santa Teresa en el Distrito Escolar de Preparatorias East Side Union. Foto de archivo de Lorraine Gabbert.

Las escuelas en South Bay han aumentado sus esfuerzos para ayudar a los estudiantes a superar los desafíos de salud mental en medio de la pandemia de COVID-19.

Las escuelas locales, incluido el Distrito Escolar Unificado de San José, el Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union y la Escuela Intermedia Sunrise han implementado siete prácticas clave de salud mental, que un estudio reciente del Grupo de Liderazgo de Silicon Valley (SVLG) describió como herramientas esenciales para el apoyo de la salud mental.

“Cuando hablamos de reapertura, primero hablamos de seguridad física, y la segunda prioridad es abordar el bienestar”, dijo el superintendente del distrito de escuelas secundarias de East Side Union, Glenn Vander Zee, a San José Spotlight.

Estas herramientas incluyen la creación de una red de mentores y un sistema de apoyo de varios niveles, la integración del aprendizaje socioemocional en el plan de estudios, la realización de exámenes de salud mental y la escucha de los padres y estudiantes para recibir comentarios.

Cuando se produjo la pandemia de COVID-19 en marzo de 2020, miles de estudiantes en South Bay se quedaron en casa para el aprendizaje a distancia, y el gobierno local y las organizaciones se aseguraron de que los estudiantes tenía computadoras portátiles y podía acceder a Internet.

“Los estudiantes tienen lo que necesitan para conectarse (a las clases), pero ¿se están conectando? ¿Se sienten bien? Creo que la respuesta probablemente sea no ”, dijo Sara García, directora de educación de SVLG a San José Spotlight.

Los estudiantes de todo el país informan altos niveles de ansiedad, tristeza y nerviosismo debido a la pandemia, según una coalición de la Academia Estadounidense de Pediatría, la Asociación de Hospitales de Niños y la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente.

Una necesidad de hacerlo mejor

La creación de más espacio para las conversaciones sobre salud mental y la inversión en más apoyo para los educadores también se destacan en el estudio de SVLG. El proyecto está destinado a servir como un conjunto de herramientas para las escuelas locales y mostrar historias de éxito en South Bay.

Los investigadores de SVLG entrevistaron a 12 funcionarios escolares locales y cinco expertos en educación sobre las mejores prácticas para apoyar la salud mental y el bienestar de los estudiantes.

“Sabemos que la salud mental entre todos, pero especialmente con los niños, será un problema y será de importancia cuando regresemos al campus”, dijo García.

Para permitir esto, las escuelas locales han recibido millones en fondos federales, y el estado proporcionará más fondos que se destinarán a programas de salud conductual. Las escuelas de California han recibido aproximadamente $ 21 mil millones a través de fondos de ayuda relacionados con COVID. El gobernador Gavin Newsom también firmó un paquete de $ 4 mil millones en mayo para que las escuelas brinden servicios de salud conductual a los estudiantes en los próximos años.

La cantidad de viajes de emergencia debido a la salud mental aumentó un 24% para los niños de entre 5 y 11 años y un 31% para los niños de 12 a 17 años entre 2019 y 2020, según una investigación federal. Las visitas de emergencia por presunto intento de suicidio entre las adolescentes también registraron un asombroso aumento del 50.6% en 2021 en comparación con 2019, encontró un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Si bien las necesidades de salud mental se han acelerado en los últimos años, los niveles de servicio en California se han quedado atrás, y muchas regiones carecen de una cantidad adecuada de proveedores, encontró una encuesta de 2019 de la California Health Care Foundation. Dos tercios de los estudiantes del estado con episodios depresivos graves no reciben tratamiento, según la Agencia de Servicios Humanos y de Salud de California.

García también señaló que las escuelas locales han comenzado a invertir más en el bienestar de sus educadores.

“Ha sido un gran desafío poder hacer (aprendizaje en línea) y también hacer frente a todo lo que ha estado sucediendo en el mundo”, dijo García. "Necesitamos mejorar también a nuestros educadores y asegurarnos de que también tengan acceso a ese apoyo de salud mental".

Todas las manos en el mazo

Para el Distrito Escolar Unificado de San José, el distrito más grande de San José, es un enfoque de manos a la obra, dijo la portavoz del distrito Jennifer Maddox.

Cuando los estudiantes fueron enviados abruptamente a casa para el aprendizaje a distancia en 2020, los funcionarios del distrito hicieron casi 10,000 llamadas para asegurarse de que los estudiantes en riesgo no se quedaran atrás.

“Era puramente un cheque de asistencia social” para asegurarse de que los estudiantes tuvieran acceso a comida, vivienda e internet, dijo Maddox. "Luego, hicimos un seguimiento en función de las respuestas a esas llamadas".

Con familias a las que era difícil llegar, los conductores de autobuses del distrito realizaban chequeos en sus hogares, agregó Maddox.

Estos controles directos ayudan a aliviar la ansiedad de los estudiantes y las familias de regresar al aprendizaje en persona, señaló el informe.

El SJUSD también pidió a sus estudiantes que completaran un cuestionario de salud mental el año pasado, lo que ayudó a los funcionarios a identificar más las necesidades. El distrito está en proceso de hacerlo nuevamente este año, dijo Maddox.

"Tratamos de que la mayoría de las familias lo completen, incluso si no cree que haya un problema", dijo. "A veces marcará algo sobre lo que podríamos querer hacer un seguimiento".

Un enfoque integral

El Distrito de Escuelas Preparatorias East Side Union también está explorando nuevas formas de brindar servicios de salud conductual a sus estudiantes.

En el distrito, la terapia podría ser una conversación individual o grupal con un consejero, o los estudiantes también podrían abordar sus necesidades de salud mental a través de la terapia de arte y clases de movimiento. Cada campus también tiene un centro de bienestar, dijo la Superintendente Asociada de Servicios Educativos, Teresa Márquez.

“Era importante para nosotros crear espacios donde los estudiantes pudieran al menos tomar un respiro”, dijo Márquez, y agregó que los centros tienen espacios reconfortantes como un sofá con almohadas y espacios para un saco de boxeo si los estudiantes necesitan liberarse de la frustración.

Posteriormente, los estudiantes se conectan con los trabajadores sociales. El distrito agregó 11 trabajadores sociales más por la pandemia, dijo Márquez.

ESUHSD ahora está buscando expandir su capacidad de telesalud, a medida que crecen las necesidades.

“La salud mental ocurre las 24 horas, los siete días de la semana”, dijo. "Entonces, para nosotros, se trata de ampliar los recursos a través de telesalud, organizaciones comunitarias y más socios".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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