Las escuelas de San José reportan casos de COVID cuando los estudiantes regresan
Justin Jarvis, estudiante de Santa Teresa High School, se encuentra en el campus en abril de 2021. Foto de Lorraine Gabbert.

Semanas después de que los estudiantes regresaran al campus, los tres distritos más grandes de San José han reportado casi 120 casos de COVID-19.

Las autoridades dicen que el recuento bajo es una señal de que las máscaras están funcionando para defenderse del virus.

En el Distrito Escolar Unificado de San José, el distrito más grande de la región con más de 30,000 estudiantes y 4,000 empleados, las escuelas informaron alrededor de cinco casos nuevos por día la semana pasada, dijeron las autoridades. El distrito reabrió el 18 de agosto y registró 21 casos de COVID-19 en 15 escuelas en los primeros cinco días de regreso al campus.

El Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union, que tiene alrededor de 22,000 estudiantes, ha reportado 47 casos entre estudiantes y cinco entre el personal desde el 10 de agosto cuando los estudiantes regresaron a clases.

El distrito escolar vecino de Alum Rock Union ha registrado 21 casos desde que reabrió el 18 de agosto. El distrito tiene aproximadamente 10,000 estudiantes.

San José Spotlight solicitó números de infección por COVID-19 para todos los distritos escolares en San José a los funcionarios de salud del condado que aún no han proporcionado los datos. Los administradores escolares informaron las cifras de los tres distritos escolares.

La mayoría de los 263,000 estudiantes del condado regresaron a la escuela, algunos por primera vez, a principios de este mes después de más de un año de aprendizaje a distancia. Las preguntas sobre seguridad persisten, especialmente para los niños menores de 12 años no es elegible para una vacuna COVID-19. En el condado de Santa Clara, la tasa de casos por cada 100,000 personas entre los niños menores de 12 años aumentado este mes y ahora se ubica en 18.9, un poco más alto que la tasa general del condado de 17.

Pero los funcionarios confían en que las medidas de seguridad, como las máscaras, están defendiendo el virus, y dicen que es poco probable que se cierren las escuelas debido a nuevas infecciones.

"Creo que realmente tendrías que comenzar a ver una transmisión generalizada dentro del aula para que eso siquiera se considere", dijo la portavoz del SJUSD, Jennifer Maddox, a San José Spotlight. "Y en este momento simplemente no tenemos ningún dato que sugiera que eso está sucediendo".

Infecciones locales limitadas

En el Distrito Escolar Unificado de San José, la tasa de casos es ligeramente más baja que el número de casos diarios per cápita del condado, según un análisis de San José Spotlight. Casi todos los demás distritos están registrando menos casos entre estudiantes y empleados escolares, según los datos disponibles.

Eso es un marcado contraste con otras partes del país, donde se han reportado miles de infecciones positivas por COVID-19 en los campus escolares. En el sur de California, un distrito escolar de Los Ángeles envió a 6,500 estudiantes a cuarentena y aislamiento la semana pasada.

"Creo que esto tiene mucho que ver con nuestro nivel de vacunación como condado", dijo Glenn Vander Zee, superintendente de Districto de la escuela secundaria del este de la unión, dijo a San José Spotlight. "Nuestros niveles son mucho más altos que en otros lugares".

En san josé 90.8% de todos los residentes elegibles han recibido al menos una dosis de vacuna, según datos del condado. La ciudad tiene más de 80,000 niños menores de 12 años que no son elegibles para la vacunación, estima el condado.

De vuelta al campus

El Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union, que comenzó antes que SJUSD y Alum Rock, está experimentando un mayor número de casos. Andrew Hill High School tiene la mayor cantidad, con 11 infecciones positivas. Algunas escuelas del distrito, como las escuelas secundarias James Lick y Phoenix, informan cero casos, según el tablero del distrito.

Vander Zee dijo que las escuelas del distrito les piden a los estudiantes y profesores que mantengan sus máscaras al aire libre, algo que no es requerido por el estado o el condado.

"Están muy atentos el uno al otro y los mantienen", dijo.

Siguiendo la guía del estado y  condado, Las escuelas de San José tienen uso obligatorio de la máscara, requirió pruebas de vacunación o pruebas semanales de los empleados y mejor ventilación y filtración de aire en el aula.

Aún así, a los padres les preocupa que los protocolos de seguridad no sean suficientes.

Preocupación por los brotes

Sandra Sánchez, cuyos tres hijos asisten a escuelas en Distrito Escolar de Oak Grove, La semana pasada se esforzó por que toda su familia se hiciera la prueba después de que dos de sus hijos estuvieron expuestos a alguien con una infección en la escuela.

"Creo que deberíamos hacerles la prueba semanalmente si van a asistir a la escuela", dijo sobre los niños demasiado pequeños para ser vacunados. "Creo que deberían imponer la distancia social".

Según publicaciones en Nextdoor, Las infecciones por COVID han afectado a seis escuelas primarias y una escuela intermedia en el Distrito Escolar de Oak Grove. El distrito no respondió a múltiples consultas sobre sus casos de COVID-19.

Las escuelas deben notificar a los padres si sus hijos entran en contacto cercano, dentro de los seis pies durante 15 minutos o más, con una persona que da positivo en la prueba de COVID-19, según la ley estatal. Aquellos que den positivo deben ponerse en cuarentena en casa durante 10 días.

La semana pasada, el condado de Santa Clara emitió un comunicado reafirmando su apoyo para que los estudiantes regresen al salón de clases a tiempo completo.

"Sabemos que cuando las tasas de COVID son altas en nuestras comunidades, los casos aparecerán en las escuelas, al igual que en otros entornos", se lee en el comunicado. "Sin embargo, con protocolos efectivos implementados ... los datos muestran que estas múltiples capas de defensa pueden detener la propagación de COVID en entornos escolares".

En SJUSD, el estado de vacunación, el enmascaramiento y la ventilación adecuada juegan un papel en la prevención de infecciones, dijo Patrick Bernhardt, presidente de la Asociación de Maestros de San José.

"Definitivamente habrá algo de ansiedad", dijo Bernhardt. “Pero el 95% de los maestros del Distrito Escolar Unificado de San José están vacunados. Esa es su protección más fuerte y creo que eso les da a todos mucha confianza ”.

Nota del editor: una versión anterior de este artículo decía incorrectamente que el Distrito Escolar de Oak Grove incluye escuelas secundarias.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. Póngase en contacto con Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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