San José se apresura a responder a los ataques a ancianos asiático-americanos
Captura de pantalla de la reunión del Comité de Reglas y Gobierno Abierto de la ciudad el miércoles.

Los legisladores de San José tomaron medidas esta semana para disuadir los delitos de odio y proteger a las posibles víctimas después de que una serie de ataques aparentemente xenófobos contra ancianos asiáticoamericanos en el Área de la Bahía ocurrieron cerca de casa justo antes del Año Nuevo Lunar.

Los funcionarios electos, incluidos los miembros del Caucus Legislativo de las Islas del Pacífico Asiático de California y la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Alameda, respondieron con planea reintroducir un proyecto de ley de 2017 para establecer una línea directa de delitos de odio en todo el estado y un formulario una unidad de respuesta especial centrado en crímenes contra asiáticos.

Pero en San José, donde los residentes asiático-americanos componen 31% de la población de la ciudad, el tema no ha recibido mucha atención, dijeron los defensores locales. Estos incidentes han puesto de relieve una inquietante tendencia de odio y violencia derivada de la retórica anti-asiática que rodea al COVID-19.

El concejal Raúl Peralez, que es amigo de la familia de una mujer vietnamita que fue asaltada recientemente en el centro de San José, estuvo de acuerdo.

Peralez lideró un esfuerzo en abril pasado para condenar el lenguaje racista relacionado con COVID-19 utilizado contra las comunidades asiáticas y solicitar a los funcionarios de la ciudad que redacten un plan para combatir la xenofobia. El esfuerzo ha sido dejado de lado debido a la pandemia, dijo. En la reunión del Comité de Reglas y Gobierno Abierto del miércoles, Peralez presentó una nueva propuesta con la esperanza de reactivar el esfuerzo.

“Hace dos semanas, se volvió un poco más personal”, dijo Peralez a San José Spotlight. "Un ataque a nuestros amigos en la comunidad es como un ataque a nuestra propia familia".

El comité aprobó por unanimidad el plan de Peralez, que ordena a los líderes de la ciudad organizar sesiones de escucha comunitaria, planificar talleres de seguridad y asociarse con la Oficina del Fiscal de Distrito en los esfuerzos para abordar los delitos de odio.

Una serie de crímenes

Una semana antes del Año Nuevo Lunar, una mujer de 64 años fue de compras al centro de la ciudad en preparación para sus vacaciones favoritas. Compró una variedad de delicias vietnamitas diferentes en el mercado de Dai Thanh y retiró billetes nuevos y nítidos por valor de $ 1,000 para una tradición de obsequios, "lì xì".

El Supermercado Dai Thanh en el centro de San José, donde recientemente robaron a una mujer asiática de 64 años. Foto de Lloyd Alaban.

La mujer, que hizo de San José su hogar después de emigrar con su esposo en 1979, estaba cargando sus compras en el auto, cuando un hombre saltó al asiento del pasajero y le arrebató el bolso.

La hija de la mujer, Kathy Duong, escribió un ensayo la semana pasada para Vogue detallando el incidente. Duong se negó a comentar para esta historia.

"Mis hermanas y yo estamos agradecidos de que ella no haya sufrido daños y que lo que perdió pueda ser reemplazado", escribió Duong. "Pero ... es mucho más difícil reemplazar su sentido de seguridad y confianza".

Una semana después del robo, se informó de una serie de crímenes violentos contra ancianos asiáticos y estadounidenses de origen asiático en todo el Área de la Bahía: Vicha Ratanapakdee, de 84 años fue derribado al suelo y asesinado en San Francisco; En el barrio chino de Oakland un hombre de 91 años, uno de 60 y otro de 55 fueron agredidos; un hombre asiático fue asaltado y robado San Leandro.

No está claro si los ataques fueron por motivos raciales. Independientemente, los activistas locales están haciendo sonar la alarma. El viernes pasado, más de 60 grupos locales firmaron una declaración conjunta instando a la solidaridad y exigiendo acción a los líderes locales.

Un problema del pasado y del futuro

Entre marzo y diciembre del año pasado, se reportaron más de 700 incidentes anti-asiáticos en el Área de la Bahía, según Detener el odio de AAPI, un proyecto de la Universidad Estatal de San Francisco.

Después de San Francisco, San José tuvo la segunda mayor cantidad de incidentes en el Área de la Bahía (58 desde que comenzó la pandemia) seguido de Oakland.

Sentimiento anti-asiático no es un fenómeno nuevo, dijo Erica Boas, una educadora con sede en San José y miembro de San José Nikkei Resisters, un grupo de base de japoneses estadounidenses. Insultos y actos de deshumanización de personas de ascendencia asiática han sido parte de una historia de anti-asiáticos racismo en los Estados Unidos. Desde marzo pasado, con el ex presidente alimentando la retórica racista, los estadounidenses de origen asiático se han convertido en el chivo expiatorio de la frustración y la ansiedad en torno al COVID-19.

 

Muchos Las empresas de propiedad asiática en San José se convirtieron en un objetivo cuando COVID-19 golpeó por primera vez.

“Los aspectos psicológicos de este momento han sido profundos”, dijo Boas. "Todos necesitamos una forma de superar nuestra ansiedad, y una de las formas es mediante un aumento de la violencia contra el grupo de chivo expiatorio".

En respuesta al aumento de crímenes violentos contra estadounidenses de origen asiático, la policía de San José ha prometido aumentar las patrullas en el centro, una mudanza bienvenida por algunos residentes. Pero otros dicen que no es una solución.

“Mi abuela vive en el centro de San José, y me preocupo por su seguridad constantemente”, dijo el miércoles a los legisladores Kim Ngo, estudiante del estado de San José. "Pero personalmente no creo que el aumento de la presencia policial en el centro nos haga sentir más seguros".

Ngo instó a la ciudad a seguir iniciativas comunitarias como las de Oakland, donde los residentes se han ofrecido como voluntarios para patrullar y escoltar a miembros de edad avanzada alrededor de la ciudad.

Más de 60 organizaciones locales firmaron una declaración conjunta de los estadounidenses de origen asiático para la participación comunitaria (AACI) que enfatiza la importancia de la cooperación entre las comunidades marginadas. Mientras Estados Unidos lucha en su respuesta al COVID-19 y el lanzamiento de la vacuna, las comunidades de color han sufrido la peor parte de las infecciones por virus, las muertes y el desempleo.

Prevención proactiva

San José lanzará sesiones de escucha comunitaria a principios de marzo, dijeron funcionarios de la ciudad en la reunión del Comité de Reglas. El objetivo es recopilar las perspectivas de las comunidades para ayudar al Ayuntamiento a crear soluciones a corto y largo plazo, dijo Peralez.

El jefe de policía interino de San José, David Tindall, alentó a los residentes a denunciar los delitos que les sucedieron, incluso si la policía puede hacer poco.

Boas enfatizó el trabajo que aún queda por hacer para enseñar a los niños y crear una educación comunitaria sobre la xenofobia en South Bay.

“Necesitamos que los niños no solo vean a las personas de color como algo de lo que hablas durante un mes del año, o algo que celebras cuando es divertido”, dijo Boas. "Realmente entendemos la historia del otro".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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