Concejal de San José propone transporte público 'sin interrupciones'
Una mujer sube a un autobús VTA cerca de la estación Diridon en el centro de San José. Foto de archivo.

    Los usuarios del transporte público en Silicon Valley tienen muchas agencias con las que mantenerse al día: VTA, BART, Caltrain, y eso es si toma el transporte público en absoluto. Y si planea viajar a lugares como el norte y el este de la bahía, tendrá que pasar por 27 agencias de transporte público diferentes.

    El concejal de San José y miembro de la junta de VTA, Raúl Peralez, quiere crear un sistema más interconectado.

    En una propuesta reciente, Peralez sugirió integrar principios de la organización sin fines de lucro Área de la Bahía sin costuras, incluida la coordinación de servicios de autobuses, trenes ligeros, trenes pesados ​​y transbordadores en un sistema "fácil de usar" que prioriza a los pasajeros, más inversión en áreas con pocas opciones de tránsito, más carriles para bicicletas y peatones y comunidades transitables.

    Peralez presentó la propuesta en la Comisión de Reglas y Gobierno Abierto del miércoles. El Concejo Municipal considerará la adopción de los principios en una reunión del 21 de septiembre.

    “Lo que es importante para mí es lo desalentador que es navegar a través de todos nuestros complejos sistemas de tránsito”, dijo Peralez. Recordó haber visitado a sus suegros en el condado de Napa utilizando únicamente el transporte público, un viaje que requería subir y bajar de varias agencias de tránsito diferentes. "(Fue) realmente un desafío, sin mencionar que consumió mucho tiempo".

    Si bien los funcionarios de Silicon Valley han tomado medidas para presionar a los residentes para que utilicen el transporte público, incluida la aprobación y apertura de la primera estación de BART en la ciudad, considerando menos plazas de aparcamiento, autopista ciclista y un plan para reducir enormemente las muertes de peatones—El sistema de transporte del área es duramente criticado por los defensores del tránsito debido a su insuficiencia e infrecuencia en comparación con otras regiones como San Francisco y la ciudad de Nueva York.

    Las críticas al transporte público regional siguieron a la tiroteo masivo en mayo en el patio de trenes de VTA que mató a nueve empleados. La agencia cerró su sistema de tren ligero por más de tres meses después de puntuando su fecha de reapertura al menos dos veces. El sistema todavía no ha regresado a plena capacidad.

    Un portavoz de VTA le dijo a San José Spotlight que la agencia no tiene una postura sobre la propuesta, pero que trabaja en estrecha colaboración con otras agencias de tránsito como BART y Caltrain para coordinar el servicio.

    Brian Preskitt habló en la reunión del miércoles sobre su peor experiencia viajando en tránsito en San José. Preskitt perdió su conexión de autobús VTA a BART por dos minutos, lo que lo obligó a esperar en su parada durante media hora antes de que llegara otro autobús, lo que lo hizo tarde para ver a su primo.

    "Si eso va a suceder cada vez que alguien quiera tomar BART desde Little Portugal o cuando quiera tomarlo desde el centro de la ciudad, habremos gastado mucho dinero en estas estaciones sin que siempre sea más fácil para las personas moverse con el transporte público". Preskitt dijo.

    El acceso al transporte es uno de los problemas que Peralez espera resolver: los vecindarios de bajos ingresos históricamente han menos infraestructura de tránsito, como las paradas de autobús, lo que dificulta el acceso a lugares esenciales como el trabajo, la escuela y los hospitales.

    “Hemos descubierto por personas en nuestros talleres que para que una persona llegue a un hospital, le tomaría alrededor de dos horas porque tiene que tomar varios autobuses”, Mayra Pelagio, directora ejecutiva del grupo de defensa Latinos United for a New America, dijo a San José Spotlight. “Y el hospital más cercano que atiende a personas indocumentadas y tiene costos reducidos para personas indocumentadas está bastante lejos del lado este (de San José). Esa desconexión significa que si una persona no tiene un automóvil, no tiene acceso a la atención médica, lo que significa que no tiene acceso a la salud ".

    Una petición que apoya las ideas de Seamless Bay Area ha cosechado más de 1,900 firmas a partir del viernes. BART también respaldó los principios en una reunión en noviembre pasado.

    La propuesta no busca eliminar todas las agencias de tránsito en el Área de la Bahía y consolidarlas en una. Más bien, busca una mejor integración entre las más de dos docenas de agencias en el área.

    “San José es un centro importante en la región”, dijo a San José Spotlight Adina Levin, directora de defensa de Seamless Bay Area. "Realmente se beneficiaría de que el servicio de tránsito estuviera más coordinado desde la perspectiva de los pasajeros, de modo que el tránsito sea más conveniente, asequible y fácil de usar".

    De acuerdo a una memorando de la ciudad, el transporte público nunca ha sido utilizado por más del 12% de la población para viajes diarios desde 1970. En contraste, los automóviles representan más del 75% de los viajes.

    Varias ciudades regionales ya han adoptado los principios de Seamless Bay Area, incluidas East Palo Alto, Fremont, Mountain View y Redwood City.

    “Hay un sistema de transporte desarticulado en la región”, dijo el vicealcalde Chappie Jones. “Hay muchas costuras. Hay mucha fricción. Todo lo que podamos hacer para eliminar esa fricción y hacer que las personas puedan atravesar el Área de la Bahía valdría la pena ".

    Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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