El senador de San José quiere poner fin a la vida sin libertad condicional bajo la ley de homicidio grave de California
El supervisor del condado de Santa Clara, Dave Cortese, habló con los periodistas en el edificio del gobierno del condado el viernes. Foto de archivo.

La ley de homicidio por delitos graves de California permite a los jueces enviar a los convictos a prisión de por vida y condenarlos a muerte, incluso cuando esa persona no es directamente responsable de la muerte de otra. El senador Dave Cortese quiere poner fin a esa práctica y dar a miles de presos acusados ​​por ley la oportunidad de solicitar una nueva sentencia, con un proyecto de ley que presentó esta semana.

Los acusados ​​pueden ser acusados ​​de homicidio grave cuando alguien muere, incluso accidentalmente, durante la comisión de un delito grave como un robo o allanamiento de morada. Se aplica a la persona cuyas acciones causaron la muerte y a los cómplices: individuos que, mientras estaban involucrados en el crimen, no mataron a nadie y no tenían la intención de que nadie muriera, dijo Cortese.

"Nuestras leyes de homicidio por delitos graves son emblemáticas de lo que está mal en nuestro sistema de justicia penal hoy", dijo Cortese el martes. "Es posible que los californianos no se den cuenta de que las personas que no cometieron un asesinato están siendo acusadas de asesinato y reciben castigos más severos que los que lo hicieron".

Según las estadísticas compiladas por Felony Murder Elimination Project, más de 5,100 reclusos de California están cumpliendo cadena perpetua sin libertad condicional según la ley; muchos de ellos nunca habían sido condenados por un delito antes, y en promedio tenían solo 19 años cuando fueron sentenciados.

Más del 72% de ellos son delincuentes por primera vez como Tony Vigeant, según el proyecto. Cuando tenía 20 años, el infante de marina se vio involucrado en un incidente que resultó fatal. Vigeant fue condenado por cargos de robo y allanamiento de morada y asesinato en primer grado, aunque él no cometió el asesinato. Cuando cumpla 35 años más adelante este año, Vigeant seguirá cumpliendo cadena perpetua sin libertad condicional en la prisión estatal de Mule Creek. Su madre, Joanne Scheer, es la fundadora y directora del Proyecto de Eliminación de Crímenes por Asesinato.

“Horrorizado de que mi único hijo fuera etiquetado como un asesino y sentenciado a morir en prisión, decidí que esto nunca debería sucederle a otro niño”, dijo Scheer. "Nunca había oído hablar de la regla de asesinato por delito grave, mucho menos circunstancias especiales o cadena perpetua sin libertad condicional".

Durante los últimos 15 años como defensora de la reforma de la justicia penal y madre de un recluso, Scheer, que es blanca, dijo que rápidamente se dio cuenta de cuántas familias negras y marrones se vieron afectadas por la ley.

“Ha sido devastador presenciar el impacto masivo que esta ley ha tenido en tantas personas, sus familias y comunidades”, dijo Scheer. “Al conocer a familias en las salas de visitas de la prisión, no pude evitar notar la disparidad racial de aquellos que son sentenciados a cadena perpetua sin libertad condicional”.

Hace tres décadas, Tammy Garvin-Cooper, quien es negra, fue acusada de cómplice bajo la ley de homicidio grave del estado y sentenciada a cadena perpetua sin libertad condicional. Ella todavía estaría encerrada si no fuera por el gobernador Jerry Brown.

“Estuve encarcelada durante 28 años por las acciones de otra persona bajo las leyes de homicidio injusto por delitos graves de California”, dijo Garvin-Cooper, quien expresó su apoyo al proyecto de ley de Cortese en una conferencia de prensa en nombre de la Coalición de Mujeres Prisioneras de California el martes por la mañana. "Si no me concedieran el indulto hace tres años, aún me condenarían a morir en prisión".

Cortese señaló que más de dos tercios de los reclusos de California condenados a cadena perpetua sin libertad condicional bajo la ley de homicidio grave son negros o latinos. Los partidarios del proyecto de ley dicen que la ley ha tenido consecuencias asombrosas en las personas de color y sus comunidades.

“La venganza, la ira, los impulsos de la fiscalía para repartir los peores castigos imaginables y la deshumanización de las comunidades negras y marrones subyacentes a todo esto permitieron que esta ley irracional e injusta persistiera durante décadas”, dijo Raj Jayadev, director ejecutivo de Silicon Valley De- Bug, copatrocinador del proyecto de ley de Cortese. “Estamos viendo esa falsa suposición de que más encarcelamiento equivale a más desmantelamiento de la seguridad pública. Y eso, de hecho, al contrario, demuestra que la libertad y la sanación son los pilares reales de la seguridad pública ”.

El proyecto de ley de Cortese requerirá una mayoría de dos tercios en ambas cámaras de la Legislatura del estado para aprobarse.

Esta historia será actualizada.

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