Las personas mayores de San José que enfrentan desplazamiento llegan a un acuerdo para permanecer alojados
Los residentes de Winchester Ranch Mobile Home Park han luchado por salvar sus hogares durante seis años después del anuncio del cierre del parque. Foto de Carina Woudenberg.

    Cientos de adultos mayores de San José en riesgo de ser desplazados recibirán una nueva casa cuando cierre su parque de casas móviles, finalizando una saga dolorosa eso encendió un debate en toda la ciudad sobre la preservación de los parques de casas móviles en el costoso Silicon Valley.

    El anuncio de hace seis años de que Winchester Ranch Mobile Home Park se cerraría para dar paso a una nueva torre de viviendas sacudió a la comunidad de ancianos de 111 unidades. A muchos residentes de los años 70 y 80, que vivieron dentro de sus casas móviles durante décadas, les preocupaba a dónde irían o cómo podrían pagar una vivienda alternativa en el mercado de alquiler más caro del país.

    La noticia también provocó un debate en toda la ciudad sobre cómo salvar los 59 parques de casas móviles de San José, que se encuentran entre la última franja de viviendas asequibles en South Bay. Los líderes de la ciudad aprobaron políticas para desalentar el cierre o la conversión de parques de casas móviles para usos alternativos y para beneficios tales como notificación anticipada y asistencia de reubicación a los residentes desplazados.

    La familia Cali-Arioto, que ha sido propietaria de la propiedad Winchester Ranch durante más de 90 años, la vendió a PulteGroup para desarrollar 691 apartamentos y condominios a precio de mercado. El terreno, frente a los centros comerciales de alta gama Santana Row y Valley Fair, se ha disparado en valor. Pero los residentes, decididos a salvar sus hogares, formaron una asociación de propietarios y se unieron a la Law Foundation of Silicon Valley para luchar.

    El acuerdo fue aprobado por unanimidad por los residentes.

    "Este acuerdo es un ejemplo de cómo lograr un desarrollo equitativo que no desplace a las personas que ya viven en esa comunidad", dijo Nadia Aziz, abogada directora de la Law Foundation de Silicon Valley.

    El miércoles, los funcionarios anunciaron que se alcanzó un acuerdo "histórico" entre las dos partes que permitiría a los residentes actuales mudarse a viviendas de reemplazo en el lugar por el mismo alquiler. También mantendría ciertas protecciones para inquilinos, como límites de aumento de alquiler.

    Mari Jo Pokriots, residente de 40 y secretaria de la Junta de Directores de la asociación de propietarios, le dijo a San José Spotlight que considera que el acuerdo es una victoria que establece un estándar para otros parques de casas móviles.

    "Si establecemos un estándar para que ningún otro parque de casas móviles tenga que pasar por lo que hicimos nosotros, porque ese estándar es tan alto, entonces estamos felices", dijo Pokriots, y agregó que se quedará en el sitio. “Me quedo hasta el final. Creo que es beneficioso para todos; Estoy feliz."

    San José tiene más parques de casas móviles que cualquier ciudad de California, con 11,000 hogares y 35,000 residentes. Los expertos de la industria dicen que las casas móviles son más susceptibles a la presión del desarrollo, especialmente en lugares privilegiados como Winchester Ranch, porque los residentes son dueños de su casa, pero pagan alquiler por el terreno que se encuentra debajo.

    La Asociación de Propietarios Mayores de Winchester Ranch ha estado negociando activamente con PulteGroup durante tres años para evitar el desplazamiento de los residentes de la tercera edad. La asociación representa a más de 100 adultos mayores que viven en el parque, incluidos ex maestros y empleados públicos.

    “Lo último de lo que quiere preocuparse es quedarse sin hogar”, dijo Dave Johnsen, presidente de la junta directiva de la asociación, quien ha vivido en el parque durante nueve años. "Ahora podemos quedarnos en nuestro propio vecindario y seguir siendo parte de la comunidad en la que hemos invertido y a la que hemos pertenecido durante tanto tiempo".

    Según el anuncio del martes, la construcción se realizará en fases para "minimizar el impacto en los residentes actuales". Si los residentes desean mudarse antes, el acuerdo describe los términos para la vivienda provisional y de reemplazo, el diferencial de alquiler, la asistencia de mudanza y las evaluaciones de valor para las casas móviles de los residentes por parte de un tasador precalificado.

    "Estoy agradecido con socios como Law Foundation por sus esfuerzos de colaboración para llegar a un acuerdo que proteja a los residentes de Winchester Ranch Mobile Home Park, al tiempo que permite el desarrollo de viviendas adicionales en medio de la crisis de vivienda de nuestra ciudad", dijo el alcalde Sam Liccardo en un declaración.

    Según el acuerdo, los residentes renuncian a sus derechos para comprar el parque y acuerdan no oponerse al desarrollo.

    “La aprobación de este acuerdo es un hito importante y nos complace que esta comunidad esté ahora un paso más cerca de comenzar su desarrollo”, dijo Dan Carroll, vicepresidente de adquisición de tierras de PulteGroup. “Al trabajar en un proceso de colaboración con la junta y los residentes de Winchester Ranch, creamos un beneficio mutuo que nos permite traer nuevas viviendas muy necesarias a la ciudad de San José, mientras aseguramos que los residentes actuales puedan permanecer en su vecindario . "

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