'Miserable': las personas sin hogar de San José se preparan para el frío y húmedo invierno antes de Navidad
Carole Roberts, residente sin hogar, dijo que sus perros, DOG y Boo Boo, la mantienen abrigada por la noche. Foto de Tran Nguyen.

    Parada cerca de su carpa en el Columbus Park de San José con dos perros en sus brazos, Carole Roberts dijo que la temporada navideña no es una época alegre del año.

    “Es la peor época del año, con el frío y el viento”, dijo Roberts, quien ha estado sin hogar durante 13 años, a San José Spotlight. "La Navidad es solo un día más para mí".

    Roberts, de 53 años, se envuelve en una sudadera con capucha, una chaqueta acolchada y una manta que obtuvo de diferentes grupos y defensores para luchar contra el viento que se filtra profundamente en sus huesos cada noche.

    “También tengo dos unidades de calefacción portátiles aquí mismo”, dijo, refiriéndose con cariño a sus perros, DOG y Boo Boo. "Hace mucho viento por la noche".

    Roberts, junto con miles de otros residentes sin vivienda en Silicon Valley, no celebrará ninguna alegría navideña. Lo único que importa es mantenerse caliente y seco y encontrar la próxima comida, ya que los aguaceros torrenciales de las últimas semanas inundaron sus campamentos y los convirtieron en pozos de barro.

    Aquellos que viven junto al río Guadalupe vieron que el agua subía rápidamente mientras la lluvia caía el jueves por la noche, lo que llevó al Departamento de Bomberos de San José y a un equipo de rescate a dirigirse a los campamentos el viernes por la mañana, dijo un residente sin vivienda en Columbus Park. No está claro si algunos residentes fueron detenidos durante la noche. El departamento no respondió a una consulta el viernes.

    Un área cercana al río Guadalupe se inundó durante la noche debido a las fuertes lluvias. Foto cortesía de Scott Largent.
    Foto cortesía de Scott Largent.

    Algunos usan soluciones improvisadas como encender fogatas, vestirse en capas y abrazar a las mascotas para evitar que se congelen cuando llega el invierno. Algunos tuvieron que cavar senderos de drenaje para evitar que sus carpas fueran arrastradas por la lluvia.

    “El año pasado fue peor, así que este año supimos prepararnos”, dijo Eugene Blackwell, quien se mudó de Colorado a San José para cuidar a su madre y se quedó sin hogar hace seis años.

    La madre y los hermanos de Blackwell todavía viven en San José, pero no pudo obtener ayuda con la vivienda debido a sus antecedentes penales. Esta Navidad, se quedará en su carpa en Columbus Park, que tiene una lona para protegerlo de la lluvia.

    “A veces me deprimo, pero me las arreglo”, dijo, y agregó que encontró un sentido de comunidad con los que lo rodean. "Deben cuidarse el uno al otro aquí".

    Esa es la cruel realidad a la que se enfrenta más de 150 personas más llaman hogar a Columbus Park este invierno. El parque, uno de los campamentos para personas sin hogar más grandes del Área de la Bahía, está ubicado a solo dos millas al norte del bullicioso centro de San José, donde las familias se unen para celebrar la temporada festiva.

    Eugene Blackwell lleva seis años sin vivienda. Tuvo que cavar algunos senderos de drenaje para evitar que la lluvia se llevara su tienda. Foto de Tran Nguyen.

    No hay suficiente vivienda

    La creciente crisis de personas sin hogar en San José es el "mayor fracaso" de la ciudad, dijo el alcalde Sam Liccardo durante su Dirección del estado de la ciudad Jueves por la tarde.

    “Asumo la responsabilidad por ese fracaso y por cada vecino sin vivienda que se encuentra en campamentos en nuestros parques, arroyos y aceras”, dijo.

    El gobierno local se ha apresurado a construir vivienda más provisional y permanente a través de diferentes iniciativas para sacar a la gente de las calles. Durante la pandemia, San José logró abrir tres sitios de vivienda de emergencia, agregando más de 300 camas a su inventario. La pequeña comunidad de casas en Evans Lane, que ahora atiende a hasta 50 familias, acogió una fiesta de navidad esta semana con juguetes y bocadillos. San José busca agregar más viviendas conversión de habitaciones de motel.

    Pero las listas de espera para esos lugares son largas, y muchas de ellas también vienen con restricciones y reglas que no tienen sentido para los residentes sin vivienda.

    Joseph Jenkins y su pareja de hecho Peter, que se negó a dar su apellido, fueron expulsados ​​de su habitación en el hotel SureStay hace unas semanas por rasgar la alfombra de la habitación que, según Jenkins, estaba cubierta de moho negro, entre otras violaciones.

    Ahora, están de vuelta en las calles y en el frío.

    "Estamos tratando de tomarlo día a día con la ayuda de nuestros amigos", dijo Jenkins a San José Spotlight. "Simplemente odio estar aquí de nuevo".

    Joseph Jenkins (derecha) vivía en una habitación del hotel SureStay con su pareja antes de ser desalojado hace unas semanas. Foto de Tran Nguyen.

    Peter dijo que el director del programa los iba a dejar quedarse, pero luego cambió de opinión sin avisar formalmente a la pareja.

    "Estoy molesto porque voy a pasar la Navidad y el Año Nuevo aquí de nuevo", dijo Peter.

    Mark Thompson, quien se quedó sin hogar hace unos tres años, se alegra de tener a su hija cerca esta Navidad. Pero hay poco más que celebrar. Aunque su hija se quedó sin hogar casi al mismo tiempo, se mudó a un sitio de vivienda de emergencia. Thompson no se sentía cómodo mudándose a una vivienda provisional o un refugio porque no se sentía seguro. Entonces su hija viene a verlo en Columbus Park.

    "Es miserable", dijo Thompson sobre el clima, y ​​agregó que ha luchado contra un resfriado durante varios días. “¿Cómo me enfrento a la lluvia y al frío? Yo no. Mis calcetines todavía están empapados en barro ".

    Mark Thompson, quien ha estado sin hogar durante tres años, dijo que vivir en un clima frío ha sido "miserable". Foto de Tran Nguyen.

    Según el Unhoused Response Group, una organización de defensa de personas sin hogar, siete personas murieron en el condado de Santa Clara durante las frías y lluviosas noches de la semana pasada. Las vidas recientes perdidas llegaron inmediatamente después de otras 250 muertes de personas sin hogar el año pasado-el mayor número de muertes La zona se ha visto en un año.

    El gobierno local no tiene un recuento oficial de cuántas personas se quedaron sin hogar durante la pandemia, pero los campamentos en toda la ciudad han aumentado significativamente en tamaño y visibilidad. Los defensores dicen que conocen nuevas personas y familias cada semana.

    Gail Osmer, defensora de las personas sin hogar durante más de tres décadas, pasó el jueves conduciendo por el parque para repartir mantas, comida, ropa y kits de prueba de COVID.

    “Es vergonzoso”, dijo Osmer, mirando los campamentos.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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