El futuro de la agencia de tránsito de Silicon Valley puede estar descarrilándose
VTA quiere desarrollar viviendas a lo largo de sus estaciones de tren ligero. Foto de archivo.

VTA está reflexionando sobre el futuro de su sistema de tren ligero mientras considera cómo reemplazar una flota de vagones de tren envejecida.

La junta directiva de la agencia de transporte público se reunió la semana pasada para conocer el futuro de su flota de trenes ligeros. Según los funcionarios, VTA debería reemplazar su flota de automóviles en tres a siete años. Mientras la agencia considera cómo hacer esto, también busca reducir los costos operativos del sistema de tren ligero, que es alto en comparación con otras ciudades.

Durante la reunión, algunos miembros de la junta cuestionaron si la agencia debería dar un paso atrás y examinar problemas estructurales más importantes con el tren ligero, como el de VTA. bajo número de pasajeros y la lucha por llevar pasajeros a los centros de trabajo en Silicon Valley.

"¿Estamos montando el caballo correcto aquí?" preguntó el alcalde Sam Liccardo, quien planteó varias preocupaciones sobre los costos. “Creo que debemos hacer preguntas más importantes porque las mejoras marginales no van a cambiar esta imagen en absoluto”.

El tren ligero VTA se cerró durante varios meses el año pasado siguiendo un tiroteo en el patio ferroviario de Guadalupe el 26 de mayo. La agencia ofreció a los pasajeros un servicio de puente de autobús hasta tren ligero fue restaurado en septiembre. VTA, que vio una caída dramática en los pasajeros al comienzo de la pandemia, todavía está luchando por traer pasajeros.

El año pasado, la agencia proyectó que los gastos superarían los ingresos en $6.9 millones en el año fiscal 2022, y se espera que esa brecha crezca durante la próxima década para llegar a $ 47.5 millones para 2031. La pandemia ha contribuido al déficit financiero al provocar una disminución en los ingresos por tarifas.

Los costos operativos más altos

Según los datos previos a la pandemia presentados por el planificador senior de VTA, Jason Kim, VTA tiene el costo operativo más alto por hora de automóvil de ingresos en la nación.

El costo por hora de automóvil de ingresos de VTA es de casi $ 600. El siguiente más alto en el país es Los Ángeles, que cuesta un poco más de $ 500, según datos presentados por Kim.

Mesa cortesía de VTA.

Los costos de operador de VTA son los quintos más altos de la nación y un 35% más altos que el promedio nacional, agregó. Por hora, cuesta tres veces más hacer funcionar un tren ligero que un autobús; en otras agencias, la proporción es más cercana a dos a uno. Los costos de VTA para piezas y materiales en el tren ligero son los más altos del país.

Los funcionarios consideraron una alternativa que implicaría esencialmente reemplazar las 81 millas de senderos ligeros con rutas de autobús. VTA estimó que esta opción no proporcionaría un retorno de la inversión durante unos 60 años debido al alto costo de reemplazar las vías con concreto.

Mesa cortesía de VTA.

Un objetivo más realista es extender la vida útil de los vagones operando un mayor porcentaje de trenes de un solo vagón y acortando los períodos en que están en servicio, lo que, según Kim, reducirá el desgaste.

La gerente general y directora ejecutiva, Carolyn Gonot, dijo que la agencia creó un grupo de trabajo de piezas y materiales para examinar cómo reducir esos gastos. Señaló que VTA está explorando tecnologías emergentes que podrían reducir otros costos, pero esa es una solución a más largo plazo.

“No hay tecnología más nueva en este momento que pueda operar en todo el sistema”, dijo Gonot.

Planificación del futuro del tren ligero

El concejal de Sunnyvale y miembro de la junta de VTA, Glenn Hendricks, instó a los funcionarios a mantenerse en comunicación con las ciudades con servicio de tren ligero antes de considerar cualquier cambio que pueda afectar el transporte público. Señaló que Sunnyvale está evaluando colocar 20,000 casas en el área de Moffett Park, en parte porque el tren ligero está cerca.

“Odiaría estar en un lugar donde Sunnyvale está planeando una gran cantidad de viviendas cerca del tren ligero y luego, de repente, el servicio de tren ligero no es lo que pensábamos que iba a ser”, dijo.

Hasta cierto punto, el futuro del tren ligero estará determinado por otros proyectos de infraestructura de transporte, como el Extensión BART y Electrificación de Caltrain. En teoría, conectar el tren ligero a estos proyectos podría hacerlo más atractivo para los pasajeros, dijo Gonot. La vicealcaldesa de Milpitas y miembro de la junta de VTA, Carmen Montano, argumentó acelerando tren ligero es el factor más crítico para atraer a nuevos ciclistas.

“El tiempo de la gente es importante, y la gente no quiere perder el tiempo en la carretera”, dijo Montano.

Gonot señaló que VTA tiene una de las velocidades promedio más altas para sus autos, aunque reconoció que se siente lento en el zona céntrica. La agencia quiere analizar cómo mejorar la velocidad en segmentos clave del sistema de tren ligero, como el centro de San José y las vías que dan servicio al área al sur de la conexión BART de Milpitas.

Liccardo dijo que no estaba satisfecho con el enfoque de la agencia. Señaló que VTA enfrenta problemas a más largo plazo que deben discutirse más temprano que tarde, como la integración de tecnología autónoma sin desplazar a los trabajadores.

"Me preocupa que nos estemos enfocando en las preguntas pequeñas en este momento", dijo Liccardo.

Monica Mallon, defensora del tránsito y San José Spotlight columnista, dijo que la junta de VTA ha estado dividida sobre el futuro del tren ligero durante años. Señaló que Liccardo, que es escéptico sobre el tren ligero, será reemplazado por un nuevo alcalde a finales de este año, lo que podría tener un impacto significativo en las discusiones futuras.

“Si hay un alcalde de San José que realmente está a favor del tren ligero, eso cambiará las cosas”, dijo Mallon.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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