Las pequeñas empresas de San José se benefician del pago de impuestos
Muchos negocios en San Pedro Square se han visto afectados por la falta de empleados que trabajen en el centro. Foto de Lorraine Gabbert.

Después de ser golpeados por la pandemia, las pequeñas empresas tendrán un gasto menos en el que incurrir, al menos por ahora.

El martes, el Ayuntamiento de San José aprobó por unanimidad una extensión de nueve meses de un programa que exime del impuesto a las licencias comerciales de la ciudad para las empresas afectadas por COVID-19. La extensión se extenderá desde el 1 de octubre de 2021 hasta el 30 de junio de 2022. La programa comenzó el 1 de octubre de 2020 y estaba previsto que expirara el jueves.

Según los funcionarios de la ciudad, 5,500 empresas pueden ser elegibles para una exención. Una empresa puede ser elegible si los ingresos brutos del propietario son inferiores a $ 25,760 o si el propietario de la empresa y su cónyuge tienen ingresos brutos combinados inferiores a $ 51,520.

La ciudad estima que podría perder alrededor de $ 900,000 en ingresos fiscales durante la extensión de nueve meses. No está claro cómo compensará la ciudad el déficit de ingresos.

Ken Kelly, director ejecutivo de la Asociación de Negocios de Winchester, ha hecho un esfuerzo concertado para llegar a las pequeñas empresas en medio de la pandemia para asegurarse de que conozcan estos programas financieros. Kelly dice que los impuestos comerciales y las tarifas de licencia crean una carga adicional y que cualquier ayuda de la ciudad puede aliviar el estrés. Ha sido especialmente difícil para las empresas propiedad de inmigrantes, que han tenido que sortear la pandemia y la barrera del idioma para obtener recursos específicos.

“(La pandemia) ha sido particularmente dura para las empresas de orientación étnica que existen en toda la ciudad”, dijo Kelly.

Kelly habló sobre su experiencia trabajando con empresas locales coreano-estadounidenses que necesitaban hablar con los funcionarios de la ciudad en su idioma.

“Ese ha sido uno de nuestros objetivos: asegurarnos de que no estamos diciendo, 'Está bien, vamos a hablar contigo en inglés'”, dijo Kelly. “Puede que no lo entiendas, pero eso es lo que vamos a hacer”. La ciudad se aseguró de que pudiéramos hablar con esas personas en idiomas que entendieran ".

La concejal de San José, Sylvia Arenas, dijo que solo un pequeño número de empresas se han acercado a la ciudad para aprovechar la extensión del impuesto a la licencia comercial.

“La mayoría de nuestras pequeñas empresas son inmigrantes y emplean a un gran número de personas y contribuyen a nuestra economía local”, dijo Arenas.

Según la ciudad, envió más de 33,000 correos electrónicos a empresas que eran elegibles en varios idiomas. Los funcionarios de la ciudad se comprometieron a continuar acercándose a los grupos étnicos y las empresas.

Cómo funciona

El impuesto a las licencias comerciales de la ciudad, que los dueños de negocios pagan anualmente, varía desde $ 206 hasta un máximo de $ 166,311, dependiendo de la plantilla de empleados.

Por ejemplo, una empresa unipersonal con un solo empleado pagaría el impuesto base de $ 206, mientras que una empresa con 20 empleados paga aproximadamente $ 664. Una empresa con 100 empleados pagaría aproximadamente $ 4,400 al año. Las tarifas tienen un tope de $ 116,311.

Según la ciudad, más de 19,000 propietarios comerciales y residenciales fueron contactados sobre la exención desde el 1 de octubre de 2020 hasta el 30 de junio de 2021. Los funcionarios dijeron que 2,290 empresas solicitaron una exención, con 1,430 aprobadas. La ciudad estima que perdió $ 409,127 en ingresos por todas las exenciones aplicadas hasta el 30 de junio de 2021.

Desde la pandemia, los legisladores de San José han promulgado varias medidas para intentar frenar el flujo de pérdidas de las pequeñas empresas.

Esas medidas incluyen comenzar Silicon Valley Fuerte, una colaboración entre empresas, organizaciones sin fines de lucro y el gobierno local para proporcionar recursos relacionados con COVID-19. A moratoria sobre los desalojos de pequeñas empresas fue promulgada en marzo de 2020 y los funcionarios ampliaron la programa de comidas al aire libre para ayudar a los restaurantes locales. El consejo votó en marzo para otorgar a ciertos trabajadores, como los de comestibles y otros trabajadores esenciales,pago peligroso, aunque esa decisión ha generado posibles desafíos legales. También votaron en mayo aprobar una política que permite a los trabajadores de la hostelería que fueron despedidos durante la pandemia presentar una demanda para recuperar sus puestos de trabajo.

“He salido de puerta en puerta y sé que mis colegas han salido de puerta en puerta para muchos de los negocios que me mantienen despierto por la noche”, dijo la concejal Maya Esparza. “Algunos de ellos no están en el correo electrónico en absoluto, por lo que creo que el alcance adicional en persona y en varios idiomas será realmente útil e importante para que aprovechen (el programa)”.

Para solicitar u obtener más información sobre el programa, haga clic en aquí.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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