Las pequeñas empresas de San José tienen dos semanas para solicitar el alivio del alquiler
Los estilistas se peinan en Litzy's Salon en San José el 15 de junio. Foto de Jack Delaney.

    San José ha extendido la fecha límite para un programa de subvenciones para pequeñas empresas hasta este mes, pero persiste la confusión sobre quién es elegible.

    Pequeñas empresas ahora tienes hasta el 5 de junio a las 30 pm Aplicar. El programa tiene como objetivo proporcionar hasta $ 15,000 en fondos a 300 pequeñas empresas, con el objetivo de rentas atrasadas y deudas de servicios públicos incurridas durante la pandemia de COVID-19. Hasta el 13 de junio, se completaron 125 solicitudes, dijo Vic Farlie, analista ejecutivo senior de la Oficina de Desarrollo Económico, a San José Spotlight.

    Para calificar, los propietarios de negocios de San José deben estar dentro de niveles de ingresos específicos. Un hogar unifamiliar debe ganar menos de $78,550 por año. Una familia de cuatro debe ganar menos de $112,125. La empresa debe tener menos de 10 empleados, ingresos brutos inferiores a $3 millones y haber estado en funcionamiento antes del 24 de marzo de 2020. Lo que es más importante, el dinero de la subvención debe usarse para pagar el alquiler atrasado y los costos de servicios públicos desde el 24 de marzo de 2020 hasta agosto. 19, 2021.

    Deborah López, propietaria de Litzy's Salon en Story Road en San José, dijo que la pandemia la hundió en una deuda significativa, de la que aún no ha salido. Ella dijo que los requisitos hicieron que el proceso de solicitud fuera más engorroso, pero elogió el programa de alivio de alquiler en su conjunto.

    "Sin las subvenciones, podría ser muy difícil, y tal vez imposible, seguir adelante y continuar con mi negocio", dijo López a San José Spotlight. “Este tipo de programa de asistencia es un gran alivio, financiera y mentalmente”.

    Red de seguridad

    Este programa es la segunda iteración de una subvención de alquiler atrasado por parte de la ciudad. En 2020, la ciudad donó $3.8 millones a más de 300 propietarios de pequeñas empresas. La primera vez hubo barreras para aquellos que eran analfabetos digitales, carecían de acceso a banda ancha o el inglés no era su primer idioma. Los propietarios de pequeñas empresas ahora pueden presentar su solicitud en persona.

    Dennis Rey, director ejecutivo de Access Small Business Development Center (SBDC), una red de pequeñas empresas que administra el programa de subvenciones, dijo que la falta de solicitudes no es una falla en el alcance. Más bien, esta iniciativa está diseñada para cubrir el alquiler atrasado de hace casi un año, en comparación con el programa anterior en 2020 que cubría el alquiler adeudado ese mismo año.

    Esta diferencia en el marco de tiempo puede explicar por qué más de 400 solicitudes se estancan en la etapa de preselección. A medida que los dueños de negocios pasan por el proceso de solicitud, King dijo que muchos se dan cuenta de cuán limitados son los requisitos para esta última versión del programa y descubren que no califican.

    "Es mucho más una red de seguridad urgente, para aquellos que han aprovechado cualquier otra cosa que pudieran aprovechar", dijo a San José Spotlight.

    Farlie dijo que no se han realizado cambios significativos en la fórmula de la subvención. Las subvenciones se otorgarán a través de una lotería para garantizar la imparcialidad, en lugar de un enfoque de "primero en llegar, primero en ser atendido", que fue como se administró la ronda de subvenciones de 2020. Las subvenciones actuales solo se otorgarán después de la fecha límite de solicitud, y las personas indocumentadas son elegibles para solicitar asistencia.

    Jesús Flores, presidente y director general de la Fundación de Negocios Latinos Silicon Valley, dijo que la inclusión de personas indocumentadas era importante porque no eran elegibles para otros programas. Durante la pandemia, su organización realizó una encuesta y descubrió que casi el 30% de los propietarios de pequeñas empresas en el este de San José son indocumentados.

    El programa de subvenciones puede dejar fuera a algunos negocios cuya renta atrasada es más reciente, dijo Flores, pero se dirige a los propietarios que necesitan ayuda con mayor urgencia.

    "Creo que fue una subvención muy bien diseñada para apoyar a esos negocios", dijo a San José Spotlight.

    Haciendo contacto

    El principal desafío que enfrenta el programa de subvenciones es generar más solicitudes.

    Con el tiempo brindado por la extensión, Access SBDC y la ciudad se están comunicando con empresas que no recibieron alivio de alquiler anteriormente. Durante la primera iteración del programa en 2020, se presentaron 997 solicitudes. De estos, 360 recibieron una subvención.

    “Enviamos correos electrónicos a esos aproximadamente 600 (solicitantes) del pasado”, dijo King, “pero ahora estamos tratando de llamarlos sistemáticamente para presionar un poco más y averiguar cuál es su estado actual”.

    La ciudad también está realizando actividades de divulgación para crear conciencia sobre la iniciativa, con énfasis en las comunidades vietnamita, china e hispana.

    Los líderes empresariales de San José enfatizan la necesidad de sostener a las pequeñas empresas.

    “Los establecimientos minoristas, las librerías locales, los restaurantes, los bares donde ven los juegos de los Warriors, eso es lo que hace que una comunidad sea vibrante”, dijo Derrick Seaver, director ejecutivo de la Cámara de Comercio de San José. “La salud y la vitalidad a largo plazo de esas industrias realmente impactan a todos”.

    Nate LeBlanc, gerente de desarrollo comercial de la Asociación del Centro de San José, se hizo eco de los sentimientos de Seaver.

    “Las pequeñas empresas han pasado por tiempos extremadamente difíciles en los últimos dos años”, dijo LeBlanc. “Tal vez el programa podría haberse promulgado antes, pero aceptaremos lo que podamos”.

    Esto es cómo los propietarios de pequeñas empresas pueden solicitar el programa de subvenciones.

    Póngase en contacto con Jack Delaney en [correo electrónico protegido]

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