San José Spotlight está demandando a San José, alcalde Liccardo por uso privado de correo electrónico
El abogado de derecho de medios de San Francisco, Karl Olson, que representa a San José Spotlight, habló en una conferencia de prensa el jueves anunciando la demanda. Foto de Newsha Naderzad.

    San José Spotlight se ha asociado con la Coalición de la Primera Enmienda para demandar a San José y al alcalde Sam Liccardo por retener indebidamente registros públicos en violación de las leyes de transparencia del estado.

    Las organizaciones buscan reformas para garantizar una mayor transparencia del gobierno en San José y el cumplimiento de la Ley de Registros Públicos de California.

    San José Spotlight, representado por el abogado de derecho de medios de San Francisco reconocido a nivel nacional, Karl Olson, y la Coalición de la Primera Enmienda presentaron la demanda el jueves por la mañana en el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara. Olson estuvo involucrado en un caso histórico de la Corte Suprema de California de 2017 que involucró a Liccardo y la negación de registros públicos por parte de la ciudad. Ese caso cambió la ley estatal al exigir que los funcionarios públicos publiquen comunicaciones en cuentas o dispositivos privados si se ocupan de asuntos públicos. 

    Pero Liccardo, que utiliza principalmente su correo electrónico privado para realizar negocios públicos, ha repetido hizo caso omiso de la ley, afirman las organizaciones. En un caso, Liccardo alentó a un residente, Scott Largent, a usar su cuenta de Gmail y prometió eliminar un hilo de correo electrónico de su cuenta pública para protegerlo de la divulgación.

    La ciudad negó la existencia de correos electrónicos relacionados con la conversación del alcalde con Largent, hasta que supo que esta organización de noticias tenía copias de los correos electrónicos. Los funcionarios de la ciudad cambiaron rápidamente su tono al decir que la solicitud de registros se cerró "prematuramente" antes de que pudieran buscar adecuadamente las cuentas de Liccardo.

    La ciudad tardó más de un mes en publicar los correos electrónicos, que están muy redactados. El correo electrónico que Liccardo eliminó nunca fue entregado.

    Liccardo es nombrado en la demanda tanto en su capacidad oficial como individual.

    David Snyder, director ejecutivo de la Coalición de la Primera Enmienda, dijo que realizar negocios de la ciudad a través de cuentas de correo electrónico privadas es un problema para la transparencia del gobierno. Foto de Newsha Naderzad.

    Además de apuntar al uso de Liccardo de un correo privado para hacer negocios en la ciudad de manera secreta, la demanda cita numerosos casos en los que la ciudad retuvo indebidamente una variedad de registros, ocultó información sin la justificación adecuada y no realizó búsquedas exhaustivas de registros que arrojarían luz sobre las decisiones de política pública.

    Jim Reed, jefe de gabinete de Liccardo, emitió un comunicado el jueves en el que afirmaba que los funcionarios de la ciudad pasaron "cientos de horas" produciendo registros y admitieron haber perdido dos.

    “Hemos implementado procedimientos adicionales para minimizar tales errores y garantizar que continuamos cumpliendo de manera rápida y completa con las solicitudes de PRA en el futuro”, dijo Reed.

    El abogado de la ciudad se negó a comentar.

    Olson dijo que Liccardo uso prolífico de correos electrónicos privados para realizar negocios públicos y la ciudad falta de entrega en solicitudes de registros públicos es una violación de la decisión de la Corte Suprema de California.

    "El alcalde Liccardo parece decidido a ignorar o desafiar el fallo de la Corte Suprema", dijo Olson. “Aparentemente realiza casi todos los negocios de su ciudad en su teléfono privado, aparentemente porque de esa manera es más fácil hacer tratos clandestinos con sus amigos, cabilderos y compinches corporativos. Esto lo convierte en un reincidente”.

    La denuncia también alega que la ciudad elude rutinariamente la ley de registros públicos, lo que impide que el público pueda examinar las interacciones de los funcionarios de la ciudad con cabilderos e intereses especiales.

    "Se trata de la democracia y el derecho de la gente de San José a saber qué está haciendo su gobierno", dijo Ramona Giwargis, cofundadora y directora ejecutiva de San José Spotlight.

    La demanda desafía la respuesta de la ciudad a cuatro solicitudes de registros públicos por San José Spotlight o FAC que data de diciembre de 2020.

    “Nuestra demanda tiene como objetivo abordar lo que creemos que es un problema grande y continuo en San José: la falla de la ciudad en tratar los correos electrónicos en cuentas personales como registros públicos, como registros que deben recopilar y presentar al público a pedido según la ley de California, ”, dijo David Snyder, director ejecutivo de la Coalición de la Primera Enmienda. “La ley de California no podría ser más clara en este punto. Y, sin embargo, la ciudad se ha comportado rutinariamente como si no lo fuera”.

    Empujando para el cambio

    Las organizaciones están solicitando una orden judicial que prohíba a los funcionarios de la ciudad usar exclusivamente sus cuentas privadas para asuntos de la ciudad y les exija copiar dichas comunicaciones en sus cuentas gubernamentales.

    También le piden a la ciudad que busque las cuentas privadas de Liccardo y entregue los registros que se hayan retenido o redactado indebidamente, además de ordenar a Liccardo y a la ciudad que no eliminen los registros que tengan menos de dos años.

    Esta semana, San José Spotlight descubrió nuevos correos electrónicos de finales de 2020 entre Liccardo y los ejecutivos de Bloom Energy con sede en San José, incluido su amigo cercano Carl Guardino. Los correos electrónicos muestran que Guardino y su empresa ayudaron a elaborar lenguaje para una exención a la prohibición de gas natural de la ciudad para 2020 de los que se benefició Bloom Energy. San José no proporcionó esos correos electrónicos, junto con otros, cuando esta organización de noticias presentó una solicitud de registros públicos en diciembre de 2020, y nuevamente en una solicitud por separado en abril de 2021.

    Un funcionario de la oficina del alcalde admitió esta semana que los correos electrónicos deberían haber sido publicados hace más de un año, calificándolo de “un exceso administrativo”.

    “Este es un gran problema para la transparencia del gobierno. Gran parte de los negocios de la ciudad se realizan a través de correo electrónico en cuentas personales”, dijo Snyder. “Y es obvio que San José no está buscando estos correos electrónicos de manera exhaustiva y, cuando lo hacen, no están produciendo registros tan completos como podrían y deberían”.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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