San Jose State ofrece camas en el campus para estudiantes sin hogar
Los estudiantes del estado de San José caminan por viviendas universitarias, donde se implementa el programa piloto de 12 camas. Foto de Stephanie Lam.

Después varios años de lucha con la falta de vivienda de los estudiantes, el estado de San José finalmente ofrece camas en el campus para los estudiantes que viven al aire libre o en sus automóviles.

El programa piloto de 12 camas lanzado el mes pasado, proporciona camas en el campus para los estudiantes de SJSU que buscan una vivienda de emergencia. Las camas están ubicadas en Vivienda Universitaria.

Los estudiantes que enfrentan inseguridad en la vivienda pueden solicitar una cama a través de SJSU Cares, un programa dedicado a ayudar a los estudiantes a recibir sus necesidades básicas. Las camas están disponibles solo por un semestre.

“La falta de vivienda de los estudiantes es una crisis. . . y puede aumentar debido a la pandemia de COVID-19 ”, dijo el profesor de sociología Scott Myers-Lipton, quien ayudó a los estudiantes a formar una alianza para luchar por soluciones de vivienda. "Tenemos que tener un programa de alojamiento para estudiantes que funcione bien aquí".

La asignación de camas para estudiantes sin hogar se produce después de una larga y prolongada lucha entre los defensores de los estudiantes y los líderes universitarios.

Elsa Salgado, actual presidenta de Student Homeless Alliance en la Universidad Estatal de San José, aparece aquí hablando sobre el tema durante una protesta del 4 de marzo que se llevó a cabo en el campus. A los estudiantes les preocupa que los estudiantes sin hogar no estén recibiendo la ayuda que necesitan. Foto de archivo.

Un grupo de estudiantes se unió a Student Homeless Alliance y hace dos años presionó a la universidad para que tomara medidas para abordar la creciente crisis. La organización dirigida por estudiantes exigió la universidad reservar 12 camas para estudiantes sin hogar, asignar un mínimo de 10 espacios de estacionamiento en el campus para estacionamiento seguro durante la noche y proporcionar $ 2,500 en subvenciones de emergencia para vivienda. Las peticiones cayó en gran medida en oídos sordos, a pesar de que los administradores de SJSU enfrentan una presión cada vez mayor de los legisladores locales y estatales.

A Informe de San José Spotlight en 2019 reveló que la universidad ofrecía alojamiento de emergencia a solo seis estudiantes. La presidenta de SJSU, Mary Papazian, se negó repetidamente a comentar sobre el asunto.

Ese año el vicealcalde de San José, Chappie Jones, y los concejales Raúl Peralez, Magdalena Carrasco y Maya Esparza. envió una carta a Papazian prometiendo su compromiso de ayudar a los estudiantes sin hogar. los los estudiantes también abogaron para que la legislación estatal proporcione más ayuda a los estudiantes con dificultades.

“Para muchos, asistir a la universidad es un medio para interrumpir el ciclo de la pobreza”, decía la carta de los concejales. "Pero cuando un estudiante tiene que preocuparse por encontrar un lugar para dormir, se vuelve extremadamente difícil para ellos concentrarse en sus estudios y tener éxito en la escuela".

Un año después, los funcionarios locales anunciaron que la universidad recibiría más de $ 3 millones en subvenciones de la Oficina del Canciller de la Universidad Estatal de California para elaborar un plan para abordar la creciente crisis de personas sin hogar, que incluía el programa piloto de 12 camas y servicios de asistencia de alquiler para estudiantes que enfrentan inseguridad de vivienda urgente.

El estado de San José, ubicado en el corazón de Silicon Valley, es el hogar de una de las mayores poblaciones de estudiantes sin hogar.

A El estudio de 2018 encontró más de 50,000 estudiantes en el sistema CSU - alrededor del 11% - han experimentado la falta de vivienda. Pero SJSU tenía una de las tasas más altas de estudiantes sin hogar en el sistema: 13.2%, o alrededor de 4,000 estudiantes. El estudio de CSU encontró que los estudiantes negros y los estudiantes de primera generación experimentaron los niveles más altos de inseguridad alimentaria y falta de vivienda.

De acuerdo a un encuesta reciente sobre necesidades básicas por SJSU Cares, el 41.5% de los estudiantes encuestados se consideraron inseguros en cuanto a la vivienda en el último año y el 11.2% no tenían hogar durante al menos un día.

Myers-Lipton dijo que los estudiantes sin hogar también enfrentan una inseguridad alimentaria paralizante. La misma encuesta informó que aproximadamente el 29% de los estudiantes experimentan inseguridad alimentaria. Más estudiantes vinieron al campus de SJSU despensa de alimentos el primer día de clases en agosto que cualquier día del año pasado, informó San José Spotlight.

Lana Gomez, estudiante de sociología y representante de SHA, dijo que la universidad no está haciendo lo suficiente para llegar a los estudiantes al borde de la falta de vivienda que necesitan ayuda inmediata.

“Ojalá se anunciara el programa, qué está pasando con él y cómo se verá”, dijo Gómez a San José Spotlight. "Por el momento no hay mucho en este momento".

Gomez espera que la universidad cumpla con las demás demandas de SHA para los estudiantes, como el programa de estacionamiento seguro y dinero para los estudiantes atrasados ​​en el alquiler. Pero mientras tanto, celebró la victoria con las 12 camas, una victoria que ha tardado en llegar.

"SHA ha estado trabajando con SJSU durante mucho tiempo para establecer este programa piloto de 12 camas", dijo. “Queríamos que fuera un programa de un año, pero será un semestre, para cualquier estudiante de SJSU que esté experimentando inseguridad en la vivienda. Estaban excitados. Es bueno ponerlo en marcha y en funcionamiento. Estamos agradecidos ".

Póngase en contacto con Stephanie Lam en [correo electrónico protegido] o siga a @StephCLam en Twitter.

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