Estudiantes del estado de San José exploran legislación para combatir la falta de vivienda

El estudiante de segundo año de la Universidad Estatal de San José, Bahati Burgess, llama a un antiguo salón de clases de la Iglesia Grace Baptist su hogar.

Después de que el año pasado se les excluyó de los dormitorios, el nativo de Oakland de 19 se convirtió en uno de los miles de estudiantes de San José que experimentaron la falta de vivienda mientras intentaban obtener sus títulos.

La universidad del centro tiene un número alarmantemente alto de estudiantes sin hogar y durante meses los estudiantes han exigido que los administradores de la universidad tomen medidas. Ahora están llevando su pelea a Sacramento, reuniéndose con los principales legisladores de Silicon Valley para explorar la legislación y una posible medida electoral para aumentar los fondos para combatir la creciente población de estudiantes sin hogar.

"Tuvimos una reunión con el senador Jim Beall y estamos buscando crear un nuevo proyecto de ley para obtener más fondos", dijo la presidenta de la Alianza de estudiantes sin hogar Mayra Bernabe. “No vamos a parar aquí. Esperamos que la escuela cumpla con nuestras demandas y sea más transparente, pero en el caso de que no suceda, buscaremos el apoyo de la comunidad y haremos todo lo posible para tener esos recursos ".

Gracias a Grace Baptist Church, Burgess ahora comparte una habitación sin alquiler con otros cuatro estudiantes en lugar de navegar en el sofá para poder pasar.

"Me estaba quedando en la Biblioteca Martin Luther King Jr., con amigos en la escuela o volviendo a Oakland, que era un viaje de tres horas en autobús y BART", dijo Burgess sobre su situación anterior. "Era una de esas tres opciones y si decidía volver a casa, estaba sacrificando todas mis horas de estudio".

En enero de 2018, la oficina del canciller de la Universidad Estatal de California publicó un estudio sobre las necesidades básicas de los estudiantes. El informe encontró que en el año escolar 2016-2017, el porcentaje 13.2 de estudiantes del estado de San José experimentó la falta de vivienda en los últimos meses 12, más de dos puntos más que el promedio del sistema CSU del porcentaje 10.9.

En el año transcurrido desde que se publicó el informe, Burgess y más de 4,300 otros estudiantes del estado de San José han estado viviendo en iglesias, la biblioteca y fuera de sus automóviles. Algunos dicen que la universidad no ha abordado el problema y ahora la Alianza de Estudiantes sin Hogar del Estado de San José está desafiando a la Presidenta Mary Papazian a tomar medidas.

Fundada en los 1990, la Alianza de estudiantes sin hogar fue revivida el año pasado como parte de una clase de acción social en la universidad. Sus miembros activos de 15 están trabajando para abordar la falta de vivienda en la ciudad y en el campus.

Los estudiantes de la organización se reunieron el año pasado con los vicepresidentes de la universidad. Dijeron que los funcionarios de la universidad hicieron promesas incumplidas que incluían un programa de estacionamiento seguro en el garaje de la calle 7.

En diciembre, solicitaron a Papazian distribuir alimentos y recursos de vivienda a todos los estudiantes, dedicar 10 a espacios de estacionamiento seguros 15 en el garaje de la calle 7th para estudiantes que duermen en sus automóviles y proporcionar camas 12 para viviendas de emergencia por hasta 60 días.

"Si tenemos estudiantes que no satisfacen nuestras necesidades básicas, no estoy seguro del tipo de futuro que tendremos", dijo Bernabe. "Es inaceptable que tengamos más de 4,000 estudiantes que han experimentado la falta de vivienda en el último año (especialmente) viviendo donde estamos en Silicon Valley".

La universidad emitió un comunicado a fines de noviembre diciendo que el estado de San José está "abordando proactivamente los problemas de la falta de vivienda y la inseguridad alimentaria a través de SJSU Cares".

Un programa ofrece alojamiento temporal de emergencia en el campus, dijo la universidad. Pero la universidad solo tiene dos camas en los dormitorios para estudiantes sin hogar por hasta dos semanas, un hecho que los líderes universitarios no mencionaron.

Scott Myers-Lipton, profesor de sociología y asesor de la facultad de la Alianza de estudiantes sin hogar, dijo que uno de sus estudiantes que buscaban refugio fue expulsado después de dos semanas, a pesar de sus incesantes súplicas para que el estudiante se quede.

Después de eso, ambas camas quedaron vacías.

Parece haber una dicotomía entre las acciones de la universidad y las palabras de los administradores del estado de San José, dijo Bernabe.

Durante una reunión reciente para discutir las demandas de los estudiantes con el vicepresidente de la SJSU, Patrick Day, Bernabe dijo que Day le dijo que la universidad podría acomodar a los estudiantes no alojados durante "dos semanas o un mes o el tiempo que sea". Pero Myers-Lipton insiste en que su estudiante fue expulsado después de dos semanas.

Myers-Lipton dijo que los estudiantes que se preocupan por su próxima comida o dónde dormirán por la noche luchan por mantener sus calificaciones y a menudo fallan en las clases.

"Tengo estudiantes que dicen que tienen ocho o nueve (personas) en un apartamento de dos habitaciones porque pueden pagar $ 300, pero no pueden pagar $ 1,300", dijo Myers-Lipton. "Los estudiantes están desesperados y algunos de ellos caen por las grietas y terminan en las calles, en sus autos o en la Biblioteca Martin Luther King Jr.".

Myers-Lipton dijo que dos o tres estudiantes cada semestre le dicen que están luchando por poner un techo sobre sus cabezas a medida que la crisis de vivienda de California se intensifica. Y esos, dijo, son los que se presentan.

Dalia Angel, estudiante de último año de San Jose State, dijo que estaba trabajando 30 horas a la semana además de su horario de clase de tiempo completo cuando se quedó sin hogar en septiembre pasado.

Como uno de los siete hijos de una familia que vive en East Bay, Angel tuvo que recurrir a dormir en su automóvil sin una manta para mantenerla abrigada. Ese año, las calificaciones de Angel en sus exámenes parciales se vieron afectadas.

"Esto le puede pasar a cualquiera", dijo. “Un día tendrás una casa y un refugio y un día no. Estaba durmiendo en mi auto, pero otros estudiantes no tienen las mismas bendiciones. Están durmiendo en tiendas de campaña, el parque y la biblioteca.

En diciembre, la vicealcaldesa de San José, Magdalena Carrasco, se comprometió a resolver la situación de los estudiantes sin hogar en una conferencia de prensa celebrada por la Alianza de estudiantes sin hogar.

"Si bien la falta de vivienda es un desafío, no creo que sea una hazaña imposible de resolver, especialmente para nuestros estudiantes", dijo Carrasco. "Tener incluso un estudiante que esté lidiando con la falta de vivienda mientras completa la educación superior es completamente inaceptable".

Carrasco se ofreció a trabajar con la administración del estado de San José para combatir el problema con las mejores prácticas que aprendió de su tiempo en el consejo.

Bernabe dijo que está contenta de que los administradores finalmente estén escuchando.

Poco después de la conferencia de prensa de la Alianza de estudiantes sin hogar de diciembre, la universidad envió un correo electrónico a los estudiantes con recursos para ayudar con la inseguridad alimentaria y de vivienda.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o síguela @grace_hase en Twitter.

Pie de foto: la vicealcaldesa de San José, Magdalena Carrasco, prometió ayudar a terminar con la falta de vivienda de los estudiantes en la Universidad Estatal de San José, que es más alta que el promedio de CSU (foto de Grace Hase)

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