Estudiantes de San José encuestaron a los residentes sobre el cierre del aeropuerto Reid-Hillview
El aeropuerto Reid-Hillview en el este de San José se muestra en esta foto de archivo.

Cuando Yajaira Gutiérrez oyó hablar por primera vez de un encuesta generalizada sobre el posible cierre del aeropuerto Reid-Hillview en el este de San José, se sorprendió por lo que encontró.

“Pensé que los resultados fueron realmente alarmantes”, dijo Gutiérrez a San José Spotlight. "No tenía sentido para mí que la comunidad prefiriera mantener abierto ese aeropuerto que cerrarlo".

Los resultados de la encuesta, que encontró que la mayoría de los residentes de San José se oponen a la cierre del aeropuerto de Reid-Hillview, parecía tan fuera de lugar que Gutiérrez, una estudiante de posgrado en la Universidad Estatal de San José, decidió hablar con los residentes ella misma.

Ella, junto con otros cuatro estudiantes de Maestría en Trabajo Social, Samantha Adamson, Anastacia Elias, Alexis Plascencia y Anita Rothwell, diseñaron su propia encuesta. Los estudiantes hablaron con los residentes mientras caminaban de puerta en puerta en vecindarios debajo de la trayectoria de vuelo de los aviones en el aeropuerto Reid-Hillview.

Anita Rothwell y Alexis Plascencia recorrieron los vecindarios debajo de la ruta de vuelo del aeropuerto Reid-Hillview. Foto cortesía de Anita Rothwell y Alexis Plascencia.

Una de las principales preocupaciones de Gutiérrez es la amenaza de contaminación por plomo de Reid-Hillview. Los aviones en el aeropuerto usan combustible con plomo, que es el culpable de los niveles más altos de plomo encontrados en los niños que viven en el área de Alum Rock en 2017.

El condado de Santa Clara ha tomado medidas para cerrar el aeropuerto de más de 80 años, incluida la no solicitud de una subvención de la Administración Federal de Aviación para financiar el mantenimiento del aeropuerto. Aceptar la subvención habría requerido que el aeropuerto permaneciera abierto durante otros 20 años.

La Junta de Supervisores votado 4-1 en noviembre para estudiar cómo reutilizar la tierra, con posibles usos, incluida la vivienda asequible. Abogado Jim McManis demandó al condado en diciembre de 2019 por gastar el dinero de los contribuyentes en explorar estos usos alternativos de la tierra.

Maricela Lechuga, comisionada de aeropuertos del condado de Santa Clara, trabajó con los estudiantes para completar la encuesta. Dijo que estaba motivada por el deseo de obtener mejores datos en comparación con los que proporcionaba un Encuesta del Distrito 5 United. Esa encuesta, que tuvo 1,300 respuestas, mostró que la mayoría de los residentes de San José se opuso al cierre del aeropuerto.

“Fue una metodología tan defectuosa. Cualquiera en el mundo o nosotros podríamos llenarlo ”, dijo Lechuga. "No todo el mundo en esta comunidad tiene acceso a Internet".

Los estudiantes graduados de SJSU atrajeron a 40 encuestados a su encuesta, 30 de los cuales respondieron una pregunta sobre el cierre del aeropuerto Reid-Hillview. 19 encuestados se mostraron a favor del cierre de Reid-Hillview, mientras que 10 dijeron que necesitaban más información. Solo uno de los encuestados se opuso al cierre del aeropuerto.

Cinco estudiantes graduados del estado de San José encuestaron a los residentes sobre sus puntos de vista del aeropuerto Reid-Hillview. Solo uno de los encuestados se opuso al cierre del aeropuerto. Imagen cortesía de Samantha Adamson, Anastacia Elias, Yajaira Gutierrez, Alexis Plascencia y Anita Rothwell.

Adamson dijo que querían asegurarse de entrevistar a los residentes que vivían directamente debajo de la ruta de vuelo del aeropuerto, en lugar de a un número desconocido de personas anónimas. Adamson dijo que muchos de los residentes con los que hablaron ni siquiera sabían que el aeropuerto usaba combustible a base de plomo.

“La gente se muda al área y obviamente saben que hay un aeropuerto”, dijo Adamson a San José Spotlight. "Pero no es que estén usando combustible a base de plomo ... ¿Cuántas otras personas no deben saberlo?"

Elias dijo que estaba sorprendida de la cantidad de personas abiertas a la encuesta y ansiosas por aprender más sobre el aeropuerto.

"Hay un impulso para querer hacer algunos cambios ... Esta es su casa, este es su lugar seguro", dijo Elias. "Fue realmente sorprendente saber cuántas personas querían saber cómo podían ayudar".

Elías dijo que el hecho de que muchas partes del este de San José hayan históricamente ha sido marcado en rojo—O considerado indigno de inversión por los bancos y otras instituciones crediticias para préstamos hipotecarios— crea una sensación de que el área no es importante para los poderes fácticos.

Plascencia estuvo de acuerdo y dijo que las familias con niños con las que habló reconocieron los riesgos, pero no estaban seguros de qué pasos debían tomar.

“Simplemente no están seguros de qué ruta tomar en general, y cuánto se escucharán sus voces”, dijo Plascencia, y agregó que tiene hijos y podría verse a sí misma en las familias con las que habló. Estas similitudes aumentaron su motivación para encuestar a los residentes y hacer que se escuchen sus voces.

“Me siento muy cómoda hablando con las familias, especialmente con la comunidad hispana”, dijo. "Yo mismo tengo hijos, así que viendo que posiblemente podríamos hacer un cambio para brindar un mejor ambiente y comunidad, ¿por qué no?"

La gran mayoría de los encuestados, 26 de 30, no sabía que los aviones en el aeropuerto de Reid-Hillview usan combustible a base de plomo, dijeron los estudiantes. Los estudiantes también proporcionaron a los residentes información sobre la toxicidad del plomo, incluida la correlación entre la exposición al plomo y el TDAH.

"Solo estábamos explorando los síntomas", dijo Rothwell. “Parte de nuestra estrategia fue dar la información, por lo que cuando (los residentes dieron) su respuesta, estaba más informado”.

El condado de Santa Clara publicará un estudio que muestra los niveles de plomo en sangre de los residentes que viven cerca del aeropuerto a fines de julio. según la supervisora ​​Cindy Chavez.

Elias dijo que cuanta más información sepan los residentes sobre la exposición al plomo del aeropuerto, más equipados estarán para actuar. Gutiérrez y Lechuga creó un sitio web para que los residentes aprendan más sobre la exposición al plomo y cómo comunicarse con los funcionarios del condado.

“La cantidad de gente que conocimos, sin saber sobre este tema… es intensa, es mucha”, dijo Elías. "Esa es la razón por la que estamos en el trabajo social, es para resaltar estas cosas y ponerlas en el centro de atención".

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