El estado de San José brinda a los estudiantes más acceso a camas de emergencia
La estudiante universitaria Josephine Padilla-McNulty planta una de las 4,000 banderas que simbolizan a los estudiantes que estuvieron fuera de casa durante al menos un día este año en la Universidad Estatal de San José. Foto de Lorraine Gabbert.

Los estudiantes de la Universidad Estatal de San José lograron una pequeña victoria para sus compañeros que necesitaban camas de emergencia temporales.

La universidad acordó recientemente permitir a los estudiantes acceder a las camas durante cuatro semanas. en lugar de 48 horas sin pedirles que saquen un préstamo, dijo a San José Spotlight Lana Gómez, presidenta de Student Homeless Alliance.

“Muestra que el activismo es poderoso y lo que estamos haciendo es un paso en la dirección correcta”, dijo Gómez. "Pero si no responsabilizáramos a la administración por su acuerdo, no sucedería".

Student Homeless Alliance ha estado instando a la universidad a ofrecer camas de emergencia a cualquier estudiante que las solicite sin poner obstáculos en su camino.

Sosteniendo carteles que decían “Bajar las barreras de la vivienda” y “SJSU Do Better”, los miembros de Student Homeless Alliance estaban hombro con hombro en una conferencia de prensa en el campus el jueves. Una serie de 4,000 banderas blancas con casas formaban un arco detrás de ellas, cada una representando un estudiante que experimentó la falta de vivienda durante al menos un día durante el año pasado.

Student Homeless Alliance de SJSU está instando a la universidad a cumplir con el acuerdo que alcanzaron juntos el año pasado para ofrecer camas de emergencia a cualquier estudiante que lo necesite sin crear barreras. Foto de Lorraine Gabbert.

La estudiante Josephine Padilla-McNulty dijo que la extensión de cuatro semanas les da a los estudiantes tiempo para encontrar un trabajo o recibir un cheque de pago, pero quedan preguntas.

“No tenemos claro el requisito de tener que ser un estudiante matriculado con un cierto número de unidades y en buen estado académico”, dijo. “Si está experimentando inseguridad en la vivienda, no tiene tiempo para tener una buena posición académica con un cierto GPA (promedio de calificaciones). Tenemos que seguir luchando ”.

La estudiante Samantha Shinagawa dijo que a través de sus propias investigaciones, así como de los informes de los estudiantes que intentaron utilizar el programa de camas de emergencia, se les dijo a los estudiantes que necesitaban maximizar los préstamos para acceder a estos servicios. Le gustaría que los préstamos fueran un último recurso, reemplazados por subvenciones y asistencia para el alquiler. También le gustaría que los estudiantes tuvieran 40 días para usar el refugio para que puedan encontrar trabajo y evitar el couchsurfing, dormir en los estacionamientos o abandonar la escuela.

Más de 100 estudiantes solicitaron alojamiento de emergencia este semestre, dijo Shinagawa, y solo un estudiante pudo usar una cama de emergencia.  

"Todavía no está claro por qué este programa no se ha utilizado en todo su potencial", dijo.

Catherine Voss Plaxton, vicepresidenta asociada de Salud, Bienestar y Servicios Estudiantiles, dijo que SJSU Cares, que brinda recursos y servicios para estudiantes que enfrentan crisis financieras, incluida la vivienda de emergencia, analiza una variedad de necesidades de los estudiantes. Cuando se trata de vivienda, no siempre hay una línea recta entre lo que solicita el estudiante y lo que la universidad puede proporcionar, dijo. 

“Queremos absolutamente asegurarnos de que reciban la asistencia que necesitan, ya sea vivienda, asistencia alimentaria, asistencia para la educación financiera”, dijo.

Catherine Voss Plaxton, vicepresidenta asociada de Salud, Bienestar y Servicios Estudiantiles de SJSU, dijo que la universidad no rechaza a los estudiantes necesitados. Foto de Lorraine Gabbert.

No se requiere que los estudiantes obtengan préstamos para recibir asistencia para la vivienda, pero se les pide que trabajen con los administradores de casos para analizar su plan integral de financiamiento universitario, dijo.

“Es decisión del estudiante cómo quiere financiar su educación universitaria”, dijo.

Ella se negó a decir cuántos estudiantes usaron asistencia de emergencia para las camas este semestre, pero dijo que los datos saldrán en enero.

El estado a tiempo parcial no está claro

Aunque los estudiantes no tienen que asistir a la universidad a tiempo completo para recibir asistencia, solo se inscriben y están trabajando para obtener su título, según Voss Plaxton, sigue habiendo una falta de claridad.

Sparky Harlan, director ejecutivo del Centro Bill Wilson, dijo que existe confusión sobre lo que significa ser un estudiante matriculado. La semana pasada, un administrador le dijo que un estudiante que toma de tres a seis unidades se consideraría inscrito, pero Harlan tiene otro documento que indica que se necesitan nueve, y el personal de SJSU Cares dice que 12.

“La gente en el terreno en el departamento de Cares está cambiando la ingesta en función de lo que creen que debería suceder”, dijo Harlan. “Te eliminan instantáneamente si no tienes tus préstamos, si no estás inscrito a tiempo completo, incluso tu comportamiento; se considera buena conducta ".

Harlan dijo que estas restricciones son obstáculos para atender a los estudiantes sin hogar.

"La administración quiere hacer lo correcto", dijo, "pero desafortunadamente, las personas que lo implementan piensan que tienen que proteger estos recursos (financieros)".

Un campo de banderas salpicó un campo de SJSU que representa a los estudiantes que enfrentaron la inseguridad en la vivienda este año. Foto de Lorraine Gabbert.

Anthony Majano, miembro de Student Homeless Alliance, dijo que el invierno que se acerca hace que estar en un refugio sea aún más necesario.

“Ningún estudiante puede prosperar en estas condiciones”, dijo Majano. "El presidente se va en menos de un mes, y la instamos a ella ya su administración a ayudar a los estudiantes necesitados lo antes posible antes de que tengan que soportar otro invierno frío ".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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