La Universidad Estatal de San José albergó a solo seis estudiantes sin hogar el año pasado
Elsa Salgado, actual presidenta de Student Homeless Alliance en la Universidad Estatal de San José, aparece aquí hablando sobre el tema durante una protesta del 4 de marzo que se llevó a cabo en el campus. A los estudiantes les preocupa que los estudiantes sin hogar no estén recibiendo la ayuda que necesitan. Foto de archivo.

La estudiante de la Universidad Estatal de San José, Noemi Vásquez, estaba pasando por su primer año cuando su padre, que estaba brindando apoyo financiero, tuvo un accidente y ya no pudo pagar el alquiler de su hija después de enfrentar costosas facturas médicas.

Vásquez, quien nació y se crió en San José, dice que el incidente ocurrió en la primavera de 2019, en la época de sus exámenes parciales. Muy pronto se encontró sin hogar.

Sin otras opciones, acudió a la administración en busca de ayuda. Vásquez dijo que le dijeron que podía pedir un préstamo, pero que la universidad no tenía opciones de vivienda disponibles para ella. Más tarde, en el verano, se le proporcionó una cama en el campus durante dos semanas antes de que se le pidiera que se fuera, dijo. Vásquez, ahora estudiante de segundo año, vive en su automóvil.

Vásquez no está solo en sus luchas. Según un estudio publicado por la oficina del rector de la Universidad Estatal de California el año pasado, el 13.2 por ciento de los estudiantes del estado de San José habían experimentado la falta de vivienda en el año anterior. Es un desafío tan común que, en los últimos dos años, la administración ha comenzado a intensificar sus esfuerzos para ayudar a los estudiantes en una variedad de formas.

Sin embargo, desde la perspectiva de los estudiantes, el impulso no se está recuperando lo suficientemente rápido.

A principios de marzo, los miembros de Student Homeless Alliance de la universidad realizó una protesta en el campus exigir que la administración responda a la crisis de tres maneras específicas. Las demandas fueron proporcionar al menos espacios de estacionamiento seguros 10 para que los estudiantes sin hogar dejen sus automóviles durante la noche, al menos camas 12 en los dormitorios para estudiantes sin hogar por un período de días 60 y $ 2,500 en subsidios de emergencia para permitir que los estudiantes permanezcan en una vivienda si No pueden pagar el alquiler.

Si bien esas demandas específicas no se cumplieron, la presidenta de SJSU, Mary Papazian, prometió albergar a todos los espartanos.

La presidenta de Student Housing Alliance, Elsa Salgado, dijo en una entrevista reciente que los estudiantes han notado algunos avances, como trasladar al equipo de respuesta a emergencias económicas del campus conocido como SJSU Cares a una ubicación más central en el campus. Pero, dijo, les ha decepcionado saber que los estudiantes no siempre parecen recibir la ayuda que necesitan, incluida la oferta de solo dos camas durante dos semanas. Los estudiantes sin hogar como Vásquez son luego devueltos a las calles.

"Nos sorprendió", dijo Salgado, refiriéndose a la falta de ayuda que Vásquez dijo que recibió. "Pensamos que ella habría obtenido los recursos adecuados".

El presidente de Asuntos Estudiantiles de la Universidad Estatal de San José, Patrick Day, dijo a San José Spotlight que la universidad proporcionó una cama a los estudiantes sin hogar de 14 el año pasado, pero una portavoz de la universidad actualizó ese número poco después de nuestra entrevista con Day para decir que solo a seis estudiantes se les ofreció alojamiento de emergencia en el año pasado.

Esos estudiantes fueron colocados en una cama temporal por un total de 107 días. Los administradores dijeron que los estudiantes de 189 se pusieron en contacto con SJSU Cares durante el último año académico, aunque no pudieron decir cuántos solicitaron realmente una cama. De esos estudiantes de 189, 84 contactó a SJSU Cares específicamente para pedir ayuda con recursos relacionados con la vivienda.

Day no pudo decir cuántas camas hay disponibles, aunque los estudiantes han dicho que solo hay dos. Day dijo que la cantidad de camas para estudiantes sin hogar y la duración de su estadía "varía según las necesidades".

“Lo que hemos dicho es que nos comprometemos a brindar algún tipo de recurso a cualquier estudiante que se acerque a nosotros”, dijo Day en una entrevista.

Day dijo que algunos estudiantes requieren alojamiento durante un fin de semana, mientras que otros lo necesitan durante semanas, pero dijo que la mayoría son por un mes o menos.

“Les daremos un plazo que parece darles la oportunidad de hacerlo, pero necesitamos que los estudiantes hagan un seguimiento de esos recursos”, dijo. "Estás pidiendo ayuda a tus alumnos para aprovechar los recursos a los que tienen acceso".

Day desestimó la acusación de que los estudiantes están “siendo expulsados” de las camas después de dos semanas y dijo que se les anima a buscar ayuda adicional después de instalarse. Añadió que la universidad está trabajando en un plan más amplio para ayudar a los estudiantes sin hogar. Los detalles de esos planes se revelarán este otoño.

La universidad ha estado en conversaciones con varios socios, incluida la ciudad de San José, para aliviar la crisis. El año pasado, el alcalde Sam Liccardo y los funcionarios del campus discutieron la apertura de un programa de estacionamiento seguro para los estudiantes cerca del campus, aunque aún no ha sucedido.

"Este (problema) no va a desaparecer", dijo Day. "Seremos parte de abordar este desafío nacional y haremos nuestro mejor esfuerzo para ser un líder en cómo abordarlo".

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado para aclarar que 84 estudiantes se comunicaron con SJSU Cares específicamente sobre recursos relacionados con la vivienda.

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