El estado de San José ofrece camas a estudiantes sin hogar durante todo el año
Lana Gomez, presidenta de Student Homeless Alliance, dijo que la Universidad Estatal de San José debe poner fin a su política de pedir a los estudiantes que maximicen los préstamos para recibir viviendas de emergencia. Foto de Lorraine Gabbert.

Los estudiantes de la Universidad Estatal de San José dicen que la escuela no está proporcionando viviendas de emergencia para los necesitados.

La universidad acordó esta semana extender su programa de emergencia de 12 camas de un semestre de manera indefinida, pero los estudiantes dicen que tienen que superar obstáculos para recibir servicios.

“Exigir que los estudiantes obtengan préstamos hace que sea imposible conseguir una cama de emergencia”, dijo Lana Gómez, presidenta de Student Homeless Alliance, en una conferencia de prensa en el campus el miércoles.

Gómez afirma que la escuela le dijo que maximizara sus préstamos para recibir una vivienda de emergencia, razón por la cual solo se ha usado una cama este semestre con más de 100 estudiantes solicitando vivienda. Ella dijo que la universidad debe terminar con esta política.

Dijo que la universidad acordó dar a los estudiantes 48 horas de refugio de emergencia antes de pedirles que maximicen sus préstamos, pero cree que eso no es lo suficientemente bueno.

En 2021, había al menos 4,000 estudiantes sin vivienda, aproximadamente el 11% del cuerpo estudiantil, dijo el profesor de SJSU Scott Myers-Lipton. los el problema está empeorando. Una encuesta reciente reveló que el 41.5% de los encuestados experimentaron inseguridad en la vivienda.

“Tenemos que hacerlo bien para estos estudiantes”, dijo a San José Spotlight.

Los miembros de la Alianza de Estudiantes sin Hogar de SJSU abogaron por camas de emergencia para los estudiantes necesitados. Foto de Lorraine Gabbert.

Los estudiantes pueden solicitar una cama a través de SJSU Cares, un programa dedicado a ayudar a los estudiantes a recibir sus necesidades básicas. Student Homeless Alliance ha luchado durante años para que se proporcionen camas para los estudiantes sin hogar.

El portavoz de la universidad, Kenneth Mashinchi, dijo que SJSU no requiere que los estudiantes obtengan un préstamo para recibir una vivienda de emergencia a corto plazo.

“Si los estudiantes requieren una solución de vivienda a largo plazo, nuestros administradores de casos de SJSU Cares trabajan con el estudiante para desarrollar un plan de acción para garantizar que se implemente un plan de financiamiento educativo”, dijo a San José Spotlight. "En algunos casos, esto puede incluir la práctica común de obtener préstamos para pagar gastos, como la vivienda, que son parte de la inversión universitaria".

SJSU Cares, que brinda recursos y servicios para estudiantes que enfrentan una crisis financiera, recibió 184 solicitudes de asistencia en 2020-21 y 156 solicitudes este otoño, de las cuales 103 fueron para recursos de vivienda y personas sin hogar. Mashinchi dijo que entre julio y septiembre, la universidad proporcionó 85 días de alojamiento temporal de emergencia: 60 a través de University Housing Services y 25 mediante un programa de vales de hotel.

Según un acuerdo de 2020 entre la universidad y Student Homeless Alliance, se supone que todos los estudiantes que soliciten una cama deben recibir una.

"Es imposible lograr esto con la política de préstamos estudiantiles existente", dijo Gómez, y agregó que tres mujeres le dijeron que corren el riesgo de abandonar la escuela debido a eso.

Sparky Harlan, director ejecutivo del Centro Bill Wilson, dijo que la universidad está tratando de hacer pensar al público que no tiene estudiantes sin hogar. Foto de Lorraine Gabbert.

Lo que dificulta aún más a los estudiantes que buscan ayuda son las cuestiones relacionadas con la ciudadanía. El estudiante Sammi Shinagawa dijo que esto no debería exigirse a los estudiantes que buscan lugares seguros para dormir.

“Se deben priorizar las necesidades básicas del alumnado”, dijo. "En lugar de promesas incumplidas, queremos ver acciones hacia el cambio, fechas difíciles, comunicación abierta con nuestros estudiantes y esfuerzos realizados para ayudar a la población en apuros de vivienda insegura en el estado de San José que está en constante crecimiento".

Mashinchi dijo que la universidad solicita el estatus de ciudadanía para determinar si los estudiantes indocumentados podrían calificar para ayuda adicional.

Student Homeless Alliance también está pidiendo una reestructuración total de un comité que evalúa las necesidades de los estudiantes, entrevistas de salida que muestren por qué se les negaron los servicios a los estudiantes, un nuevo sitio web de SJSU Cares y una aplicación móvil.

“Si tuviéramos una entrevista de salida, podríamos entender por qué más de 100 estudiantes pidieron alojamiento en SJSU Cares hasta ahora este semestre, pero solo se ha utilizado una cama”, dijo Shinagawa. "No tenemos idea de por qué a los estudiantes se les niegan sus necesidades básicas o si están recibiendo la ayuda que necesitan ... o cuán efectivos han sido nuestros esfuerzos".

Anteriormente, la alianza exigía 10 espacios de estacionamiento seguro durante la noche y subvenciones para estudiantes para viviendas de emergencia. A 2019 Informe de San José Spotlight reveló que la universidad ofrecía alojamiento de emergencia a solo seis estudiantes.

Sparky Harlan, director ejecutivo del Centro Bill Wilson, dijo que California requiere vivienda primero para cualquier institución que reciba fondos estatales, pero la universidad no está haciendo eso.

“Un refugio de emergencia debería estar lleno”, dijo. “¿Cuál es el propósito de mantener su centro vacío? Para hacer desaparecer a las personas sin hogar. Esta universidad está tratando de decirles que no tienen estudiantes sin hogar ".

Harlan dijo que pedir a los estudiantes sin hogar que maximicen los préstamos significa que acumulan deudas y siguen sin hogar.

“Hemos visto más graduados sin hogar que han maximizado los préstamos aquí que en cualquier otra escuela”, dijo. "No se pueden exigir préstamos para personas sin hogar".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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