Con un acuerdo federal, el estado de San José promete proteger mejor a los estudiantes
La Universidad Estatal de San José aparece en esta foto de archivo.

La Universidad Estatal de San José promete cambios importantes en la forma en que maneja las denuncias de conducta sexual inapropiada y discriminación luego de un acuerdo federal de un escándalo de abuso sexual de décadas en su departamento de atletismo.

La universidad pagará 1.6 millones de dólares a estudiantes deportistas acosado sexualmente por un entrenador de atletismo llamado Scott Shaw, anunció el Departamento de Justicia de Estados Unidos esta semana. Una investigación federal encontró que durante más de una década, SJSU no respondió a las quejas de las estudiantes atletas sobre Shaw. El DOJ también encontró que la universidad llevó a cabo una investigación inadecuada en 2009 y que tomó represalias contra dos empleados que intentaron alertar a los funcionarios escolares sobre las preocupaciones con Shaw. los ex entrenador renunció el año pasado.

Los federales y SJSU identificaron a 23 personas que Shaw tocó de manera inapropiada tan recientemente como el año pasado. Shaw se había desempeñado como directora de medicina deportiva de la universidad desde 2008 y las quejas se centraban en el equipo de natación femenino.

"Con este acuerdo, la Universidad Estatal de San José brindará alivio a los sobrevivientes y transformará su proceso de Título IX para garantizar la responsabilidad en su programa de atletismo y crear un campus más seguro para todos sus estudiantes", dijo la Secretaria de Justicia Auxiliar Kristen Clarke en un comunicado.

El Título IX se refiere a una ley federal que prohíbe la discriminación basada en el sexo en las escuelas que reciben dinero federal. Muchas universidades mantienen programas de Título IX para investigar la discriminación y la conducta sexual inapropiada.

Una mancha en la universidad

Las revelaciones sobre el abuso conmocionaron a los profesores de la universidad. Scott Myers-Lipton, profesor de sociología de SJSU y ex estudiante atleta, le dijo a San José Spotlight que las violaciones mancharon la reputación de la universidad y quiere respuestas de los líderes escolares.

“¿Quién sabía qué y cuándo? ¿Quién participó y quién sigue trabajando en esta universidad que participó en ella? " Dijo Myers-Lipton. "¿Cuáles son las salvaguardas que tenemos para asegurarnos de que esto no ocurra (nuevamente)?"

Nikos Mourtos, presidente del capítulo de la Asociación de Profesores de California de la Universidad Estatal de San José, dijo que está decepcionado de que la escuela haya tardado tanto en llegar al fondo del abuso que ocurre en su departamento de atletismo.

“Es alucinante que se arriesgarían tanto con todas estas quejas, sabiendo muy bien que tarde o temprano saldrían a la luz”, dijo Mourtos a San José Spotlight. “Violaron varias de sus propias políticas para permitir que esto suceda, entonces, ¿qué tan serios son para hacer cambios? No lo sé, personalmente no tengo muchas esperanzas ".

Según los términos del acuerdo, SJSU reestructuró y amplió su oficina de Título IX para incluir un oficial de equidad de género que es responsable de supervisar el cumplimiento y la implementación de políticas, quejas y capacitación. La universidad también otorgó un aumento significativo en los fondos a la oficina para contratar a varios trabajadores más.

Los funcionarios de la universidad dijeron que la escuela cooperó plenamente con la revisión federal en el departamento de atletismo. Los hallazgos del DOJ son similares a hallazgos recientes de la investigación externa de la universidad sobre las acusaciones que rodean a su ex director de medicina deportiva, dijeron las autoridades en un comunicado.

SJSU también creó una nueva política que permite a los estudiantes-atletas solicitar que un asistente esté presente durante cualquier tipo de tratamiento. Los funcionarios escolares dijeron en un comunicado que también están mejorando los programas de educación y orientación sobre la prevención de agresiones sexuales.

Marie Tuite, directora del departamento de atletismo que presuntamente tomó represalias contra dos denunciantes, dimitió en agosto. Un abogado que la representa no respondió a una solicitud de comentarios.

La presidenta de la universidad, Mary Papazian, emitió una carta de disculpa en abril cuando la universidad dio a conocer los resultados de una segunda investigación externa completada en 2019 que validó las quejas de los estudiantes contra Shaw. La investigación de 2019 anuló los resultados de una revisión de 2009 que no encontró ninguna irregularidad por parte de Shaw.

“A los estudiantes-atletas afectados y sus familias, les pido disculpas por este abuso de confianza”, escribió. "Estoy decidido a aprender del pasado y nunca repetirlo".

Demandas acumuladas

Si bien la universidad ha llegado a un acuerdo con el gobierno federal, aún debe lidiar con un litigio privado relacionado con el escándalo.

Hay al menos dos demandas contra funcionarios universitarios de empleados actuales y anteriores de SJSU que afirman que fueron despedidos o tomaron represalias en relación con el escándalo.

Sage Hopkins, entrenador en jefe del equipo femenino de natación y buceo, afirma que regularmente reportaba preocupaciones sobre Shaw entre 2009 y 2020. En su demanda, alega que sus informes anteriores se eliminaron de los registros universitarios y no se abordaron adecuadamente. Un abogado que representa a Hopkins no respondió a una solicitud de comentarios.

Stephen O'Brien, exdirector adjunto de atletismo, alega en su propia demanda que fue despedido en marzo de 2020 después de negarse a disciplinar a Hopkins por denunciar irregularidades. Tamarah Prevost, abogada que representa a O'Brien, le dijo a San José Spotlight que el informe federal reivindica las afirmaciones de su cliente.

“Estamos encantados con el informe del Departamento de Justicia en general”, dijo Prevost. "Y particularmente emocionado de que el Departamento de Justicia ahora esté haciendo cumplir el cumplimiento del Título IX en el estado de San José y supervisará ese cumplimiento en el transcurso de algunos años".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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