San José rechaza la propuesta de suspender el alquiler, citando preocupaciones constitucionales
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Una propuesta contenciosa para suspender el alquiler por tres meses para las familias que están luchando para hacer el alquiler debido al coronavirus fue anulado por el abogado de San José en una reunión virtual del Concejo Municipal el martes, preocupados de que la política violara la Constitución.

El abogado de la ciudad, Rick Doyle, dijo que la ciudad estaría en peligro por los montos de renta perdonados, si aprueba la propuesta. De lo contrario, dijo, es equivalente a quitarle la propiedad a alguien.

“La preocupación aquí, en mi opinión, es significativa porque hay muchas propiedades y una gran cantidad de dólares en juego que la ciudad podría estar comprometida”, dijo Doyle. La Constitución también prohíbe al gobierno interferir o “menoscabar sustancialmente la obligación de un contrato entre particulares”, agregó.

En lugar de una suspensión, el concejal Raúl Peralez, uno de los dos legisladores que propuso primero la política, sugirió que el consejo la próxima semana discutiera un congelamiento de alquiler y definiera cómo un propietario que recibe ayuda financiera podría pasar eso a un inquilino.

"Me encantaría poder hacer todo lo que podamos legalmente y sin violar la Constitución", dijo.

Pero el concejal Johnny Khamis dijo que el proceso, que pasó por alto el Comité de Reglas del consejo, desperdició el tiempo de la gente y "enfureció las emociones del público en vano" después de que multitud de residentes llamaron a la reunión para expresar sus preocupaciones.

“Es por eso que nos metimos en problemas para empezar - si pasó por el proceso de las Reglas, podríamos haberlo trabajado y descubierto que era una violación constitucional”, dijo. "Todos deberíamos votar no".

Docenas de residentes en ambos lados del debate hicieron una súplica apasionada a los legisladores mientras la ciudad lidia con los impactos del mortal COVID-19, que cerró negocios, mató a 43 personas e infectó a 1,285 en todo el condado hasta el martes.

“Miles de inquilinos indocumentados han perdido su trabajo y no pueden solicitar el seguro de desempleo”, dijo Flor De Leon-Jacobo, organizadora de SOMOS Mayfair. "Es hora de ayudar a estas personas porque no tienen recursos".

Pero algunos no estuvieron de acuerdo, diciendo que la carga era tan pesada para los propietarios.

"En mi opinión, el gobierno debería ayudar a los inquilinos que tienen dificultades para pagar el alquiler, en lugar de simplemente sacrificar al propietario", dijo el propietario local Yuquing Yang. "Eso es algo muy irresponsable que puede hacer un gobierno y podría tener graves consecuencias a largo plazo".

Impactos presupuestarios del coronavirus

Previendo una recesión económica luego de la orden de refugio en el lugar, los líderes de San José aprobaron el martes por unanimidad la reducción de costos a los departamentos y programas de la ciudad en medio de la crisis del coronavirus.

El administrador de la ciudad, Dave Sykes, dijo que la medida ayudará a evitar despidos y ahorrará fondos para el presupuesto del próximo año.

La ciudad ha perdido fondos vitales, incluidos los impuestos a las ventas asignados por el estado y los impuestos recaudados por viajes, eventos y comercio relacionados con negocios. Sykes también espera que el desempleo y una recesión coincidente afecten la cantidad de dinero que recibe la ciudad, pero los funcionarios de la ciudad dijeron el martes que no conocían el alcance total de las consecuencias económicas.

La ciudad estima que podría perder un total de $ 110 millones en ingresos como resultado de la pandemia.

Para mitigar la pérdida, la ciudad aprobó el uso de los ingresos fiscales recaudados de un acuerdo con eBay, que se espera que oscile entre $ 15 millones y $ 20 millones, evaluando el uso de las reservas existentes, reduciendo los presupuestos del departamento y eliminando la financiación única para proyectos en toda la ciudad.

Pero algunos legisladores dijeron que la ciudad debería abordar los recortes presupuestarios con cuidado e implementar una "pantalla de equidad" para garantizar que las comunidades desatendidas en los vecindarios de bajos ingresos no sufran por perder servicios o programas vitales.

La concejal Sylvia Arenas señaló que muchos de los programas de la ciudad actuales destinados a abordar la equidad solo reciben financiamiento una vez, pero Sykes propuso anteriormente recortar esos proyectos.

“Sé que nada de esto va a ser fácil”, dijo Arenas. "Solo quiero asegurarme de que las estrategias que estamos usando también sean estrategias que nos colocarán en un mejor lugar para capear la tormenta, pero al mismo tiempo, que estén en línea con algunas evaluaciones de equidad".

Sykes dijo que la equidad será "muy considerada" durante el proceso de reducción de costos.

Los funcionarios de la ciudad esperan publicar el presupuesto propuesto el 8 de mayo antes de que el Concejo Municipal apruebe un presupuesto final para el año fiscal 2020-21 en junio.

Viviendas de emergencia para albergues

Los legisladores de San José aprobaron el martes por unanimidad la asignación de más de $ 17 millones en fondos de la ciudad para acelerar la construcción de cientos de nuevas unidades de refugio de emergencia para personas sin hogar y residentes vulnerables que dan positivo por COVID-19.

Ahora aprobado, el proceso de construcción pasará por alto las reglas de permisos de la ciudad y el estado y las regulaciones ambientales.

Los legisladores utilizarán los fondos para construir viviendas modulares para personas sin hogar y residentes de San José para la cuarentena, específicamente aquellos que se han contraído o han estado expuestos a la enfermedad.

La ciudad califica para un reembolso de FEMA por los fondos, siempre y cuando las nuevas unidades estén reservadas para individuos con alto o alto riesgo de COVID-19. Bajo la asociación con FEMA, la agencia cubrirá el 75 por ciento de los costos, mientras que el estado cubre una parte del 25 por ciento restante.

Licencia pagada por enfermedad 

Dos semanas después de la presentación de la propuesta., los legisladores aprobaron el martes una política de licencia por enfermedad pagada para todos los empleados esenciales en San José que no están cubiertos por la ley de alivio de emergencia por coronavirus del gobierno federal.

Las reglas federales permiten a los empleados que están enfermos con el coronavirus, que tienen un familiar enfermo o que un médico les ha recomendado que se pongan en cuarentena para calificar para la licencia por enfermedad.

La nueva ordenanza de la ciudad cubre a todos los demás empleados esenciales, estableciendo una extensión de dos semanas para la industria del cuidado de la salud después de que un portavoz de Kaiser Permanente dijera que la compañía necesitaba más tiempo para completar el "papeleo administrativo" de la póliza.

“Estamos pidiendo algo de tiempo para poder administrar esto de manera correcta”, dijo el vicepresidente del Consejo del Hospital, Jo Coffaro. "Ya lo hacemos, es solo que tenemos que hacer algunos trámites administrativos".

La política entrará en vigencia de inmediato.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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