San José lucha por limpiar los vertederos ilegales a raíz del coronavirus
San José, que tuvo problemas para limpiar los vertederos ilegales antes de la pandemia del coronavirus, ha experimentado una reducción en la fuerza laboral y una gran caída en las limpiezas en las últimas semanas. Foto de Grace Hase.

A pesar de un esfuerzo de años para reducir el tizón, el graffiti y la basura, San José se ha visto obligado a reducir sus recursos para limpiar las calles de la ciudad, impulsado por la cuarentena COVID-19.

La ciudad en los últimos años tiene reforzó sus esfuerzos para reducir la plaga, con la ayuda de una nueva aplicación que permite a los residentes informar dónde se acumula la basura. Pero con la mayoría de las operaciones de la ciudad cerradas, la amenaza de vertederos ilegales y graffiti crece.

El programa Beautify SJ de la ciudad enfrentó una escasez de personal y voluntarios antes de la pandemia, pero en medio del orden de refugio en el lugar, esos recursos de la ciudad se han reducido a la mitad. Si bien la ciudad aún no ha experimentado un aumento en los vertidos ilegales, los equipos de limpieza han continuado recogiendo escombros por temor a que la basura se acumule y cree un problema de salud pública.

“Desde una perspectiva de salud pública, dejar que la basura se acumule no es algo bueno”, dijo el subdirector de la ciudad, Ángel Ríos, a San José Spotlight. “Realmente estamos tratando de encontrar formas de acumular más basura y recolección ilegal de basura. Pero lo único seguro es que no lo vamos a ignorar ".

Un informe de 2019 sobre el programa destacó los desafíos para mantenerse al día con la demanda de servicios de limpieza desencadenada por la aplicación 3-1-1 de la ciudad, que los residentes utilizan para informar sobre vertidos ilegales, basura y graffiti.

La ciudad promedió 543 solicitudes mensuales para limpiar los vertederos ilegales antes del lanzamiento de la aplicación, pero casi se triplicó a 1,583 solicitudes después.

Antes de la pandemia del coronavirus, los equipos de limpieza de la ciudad barrían con regularidad 70 puntos críticos al día, aunque San José ha identificado más de 160 sitios problemáticos en la ciudad. Ahora, en medio de la crisis, solo se están limpiando 25 de los vertederos más comunes de la ciudad, sitios con 13 o más incidentes de vertidos ilegales agrupados, en un esfuerzo por ahorrar dinero y tiempo.

“En este momento nos estamos enfocando en 25 de los puntos de acceso más grandes, los campamentos más grandes”, dijo Ríos.

Mantener limpios los campamentos para personas sin hogar es una de las principales preocupaciones, ya que la amenaza de propagación del coronavirus entre la comunidad de personas sin hogar sigue preocupando a los funcionarios de salud pública. Los funcionarios de la ciudad dijeron que están empleando nuevas estrategias para limpiar más sitios y esperan agregar personal una vez que reciban equipo adicional y máscaras para que las usen los limpiadores.

"Estamos tratando de calcular una proporción de personal en la que podríamos llegar a otros 15 a 20 sitios y, a medida que tengamos acceso a más equipos, eso nos dará más libertad para poder agregar más personal", dijo Ríos. .

Normalmente, la ciudad tiene 10 personas en su equipo de respuesta rápida para limpiar los vertederos ilegales, pero eso se redujo a cuatro personas cuando se implementó la orden de refugio en el lugar hace dos semanas.

“Técnicamente, el equipo de respuesta rápida no se consideró realmente esencial”, dijo Ríos.

En febrero pasado, la ciudad renovó un contrato de un año con California Waste Solutions, el transportista de reciclaje más grande de San José, que presta servicios a casi 166,000 hogares. La compañía continúa sus servicios de recolección de basura y no ha despedido a ningún empleado, dijeron las autoridades.

“A pesar de los desafíos sin precedentes de COVID-19, no hemos despedido ni despedido a ninguno de nuestros empleados”, dijo Tasion Kwamilele, portavoz de CWS. “A medida que brindamos un servicio esencial a los residentes de San José, continuaremos tomando todas las precauciones para priorizar la salud y la seguridad de nuestros valiosos empleados”.

El concejal Sergio Jiménez, quien ha dirigido varias campañas para limpiar los escombros amontonados en su distrito, dijo que es importante no permitir que la comunidad “se deteriore y se desmorone” durante la orden de refugio en el lugar.

Pero tiene una preocupación mayor relacionada con la pandemia.

“Lo que más me preocupa son los déficits presupuestarios”, dijo Jiménez. "¿Cómo va a afectar eso nuestra capacidad para brindar los servicios que desean los residentes?"

Jiménez dijo que el vertido podría convertirse en un problema mayor cuando la ciudad reanude sus operaciones.

“(Los residentes) lo ven como un símbolo de las ineficiencias del gobierno, pero lo que fundamentalmente estamos tratando de hacer aquí es cambiar el comportamiento de la gente”, dijo.

Ríos dijo que muchos trabajadores de la construcción contribuyen regularmente a los vertidos ilegales, pero la orden de quedarse en casa ha reducido su eliminación ilegal de materiales peligrosos. “Durante esta crisis de salud pública ha habido menos trabajo, lo que significa menos dumping”, dijo. "Así que ese es un lado positivo en algo de esto".

La ciudad aún enfrenta desafíos significativos con la imposición de sanciones y el cobro de tarifas por vertido ilegal, que incluye una multa de $ 2,500 por una violación por primera vez y hasta $ 10,000 por una tercera violación.

Pero Ríos dijo que la ciudad está atenta a la actividad ilegal y continuará haciendo cumplir la ley. A partir de esta semana, agregó, el personal de la ciudad realizará inspecciones regulares en todo San José. Además, confía en que las nuevas máscaras y productos de limpieza mantendrán a los trabajadores más seguros durante la crisis de salud pública.

"Me siento mucho mejor esta semana", agregó. "Tenemos un plan de juego más sólido ... y estamos protegiendo al personal de los trabajadores que están ahí afuera porque en este momento su seguridad es nuestra primera prioridad".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.