San José sumergido: se lanzó un sitio web sobre inundaciones para víctimas y denunciantes

Un nuevo sitio web llamado San José sumergido está detallando "la historia de negligencia" de las agencias gubernamentales que no protegieron a los residentes de San José de las desastrosas inundaciones hace dos años y presionando para garantizar que sean compensados.

"Es tan increíble que esto sucedió en San José en la autoproclamada Capital de Silicon Valley y no se notificó a la gente de algo que los funcionarios sabían que podría haber sucedido", dijo Liz González, organizadora de Silicon Valley Debug, un grupo de justicia social sin fines de lucro que creó el video.

Silicon Valley Debug lanzó el sitio web luego de que Ted Smith, cuya familia sufrió daños personales por la inundación, se le acercó para crear un recurso en línea para recopilar datos. Smith está casado con Amanda Hawes, una abogada de San José, que representa a más de las víctimas de inundaciones de 160. El sitio web también proporciona detalles sobre la demanda y un portal de correo electrónico encriptado para denunciantes con información sobre otras señales de advertencia que pueden no haber sido abordadas.

Han pasado más de dos años desde que la inundación de Coyote Creek dañó docenas de casas en San José, y cientos de demandantes que han presentado una demanda contra la ciudad de San José y el Distrito de Aguas del Valle de Santa Clara, ahora renombrado como Valley Water, todavía están tratando de llegar a un acuerdo.

“Queríamos que nuestra historia fuera contada no solo por la simpatía de los demás, sino por la justicia”, dijo Cat Lavelle, una maestra cuya casa requirió un estimado de $ 50,000 en reparaciones. Más allá del daño material, dijo que el desastre creó un trauma duradero para su familia.

“No es solo, 'oh, mi panel de yeso destruido'”, dijo Lavelle, explicando que vivía con su suegra que sufría de leucemia en ese momento. Murió un mes después.

"También despierta algo de ira de nuevo", agregó Lavelle. "¿Qué están haciendo estas personas que nos están dando vueltas?"

A pesar del distrito del agua conformarse con pagar a las víctimas de las inundaciones quien presentó reclamos de menos de $ 5,000, Smith dice que todavía hay cientos de casos que deben resolverse.

Decenas de víctimas de la inundación de Coyote Creek perdieron sus hogares, automóviles y pertenencias irremplazables. La inundación causó daños estimados en $ 100 millones y desplazó hasta 14,000 personas. Los defensores de las víctimas de las inundaciones dicen que están tratando de proporcionar una plataforma para que los residentes exijan una compensación a los legisladores de la ciudad más allá de la sala del tribunal.

“Hace que sea bastante fácil para los residentes comunicarse con los funcionarios electos locales simplemente presionando un botón”, dijo Ted Smith, un defensor de las víctimas de las inundaciones de Coyote Creek. "La facilidad de acceso ciertamente ayudará a las personas a expresar sus opiniones".

Smith dijo que el plan es resaltar otros aspectos del litigio contra la ciudad y el distrito de agua que aún no se han terminado. El sitio web también presenta imágenes y videos de la inundación e historias poderosas de las víctimas.

El sitio web se actualizará continuamente, dijo Smith, para agregar contenido y documentos nuevos relacionados con la acción de la ciudad antes y durante la inundación. Además, Silicon Valley Debug agregará más perfiles de familias que sufrieron daños por las aguas.

El hijo y la nieta de Smith también vivían en una de las áreas inundadas, por lo que fue testigo de la catástrofe de primera mano.

“Las aguas de la inundación en ese momento ya estaban en la calle y comenzaron a abrumar rápidamente las bolsas de arena”, dijo Smith. "Tuve que sacar a mi nieta de la casa con su mochila".

Los funcionarios de San José han argumentado que la ciudad no es responsable de los daños.

“La conclusión es que no tenemos la misma culpabilidad que el distrito de agua porque el control de inundaciones era su responsabilidad y ahí es donde ocurrió la falla”, dijo el fiscal de la ciudad de San José, Richard Doyle.

Los funcionarios de Valley Water han acordado resolver más de Reclamos no representados de 200 y cualquier reclamo menor o igual a $ 5,000. Dicen que esto no significa que sean responsables y brinden sin contexto adicional.

Después de la inundación, una auditoría de la Oficina de Servicios de Emergencia de San José encontró que la ciudad necesitaba mejorar sus comunicaciones de servicio de emergencia que fallaron durante las horas críticas del desastre.

El año pasado, los funcionarios de la ciudad dijeron que hicieron mejoras en varios aspectos de la infraestructura y la planificación de emergencias, pero admitieron que solo habían abordado menos de una cuarta parte de las acciones recomendadas.

A pesar de estar en camino de mejorar la infraestructura y eliminar los escombros de las vías fluviales en San José, que se cree que ha contribuido a que las aguas crezcan tan rápidamente, las autoridades dijeron que las mejoras podrían tomar hasta dos años.

A medida que las demandas continúan en los tribunales y las mejoras avanzan en el Ayuntamiento, los defensores dicen que sus ojos estarán puestos en los legisladores de San José para cumplir sus promesas de prevenir daños futuros, especialmente cuando el cambio climático amenaza con provocar más inundaciones e incendios forestales en California.

“Cada inundación causa daños mucho peores que la anterior”, dijo Smith.

Póngase en contacto con el pasante de San José Spotlight Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

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