San José da el primer paso para aumentar el salario de los trabajadores de las tiendas de comestibles en medio de COVID-19
El gerente de Raley's / Nob Hill Foods, Rafael Flores, rocía un mostrador de caja con desinfectante como parte de los esfuerzos de la tienda para mantener a los clientes y empleados a salvo de la infección por coronavirus. Foto de Lorraine Gabbert.

Después de horas de debate "incómodo" que incluyó al vicealcalde y un concejal que fueron expulsados ​​de una reunión debido a un conflicto de intereses, San José está avanzando para dar a los empleados de las tiendas de comestibles un aumento salarial durante la pandemia.

El Concejo Municipal de San José votó 6-3 el martes para redactar una medida que requeriría que las grandes tiendas de comestibles paguen a sus empleados $ 3 adicionales por hora en pago por peligrosidad.

El pago por peligrosidad se aplica solo a las tiendas de comestibles con 300 empleados o más. El consejo podría aprobar la ordenanza tan pronto como el 9 de febrero. El aumento salarial duraría hasta que se levante la orden de permanecer en casa del condado.

El alcalde Sam Liccardo y los concejales Matt Mahan y Dev Davis se opusieron a la prestación por condiciones de vida peligrosas sin evaluar las posibles consecuencias no deseadas, como el aumento de los precios de los alimentos para los consumidores. Mahan intentó sin éxito incluir tales estudios, una idea introducida por el vicealcalde Chappie Jones, en el plan, pero sus colegas más progresistas argumentaron que eso conduciría a una "parálisis del análisis" y los tenderos dirían que, como era de esperar, el pago adicional los dejaría sin trabajo.

Un conflicto de intereses de última hora

El camino hacia la aprobación el martes fue accidentado e inusual.

Jones y la concejal Pam Foley abandonaron la reunión después de que la fiscal municipal Nora Frimann les notificara sobre un conflicto de intereses porque ambos poseen acciones en Amazon, que es dueña de Whole Foods, una tienda de comestibles sujeta a las nuevas reglas.

Pero la revelación se produjo después de que Jones ya había redactado un memorando apoyando el estudio de la prestación por condiciones de vida peligrosas y ambos legisladores participaron en una discusión sólida.

La concejal Sylvia Arenas lo llamó "el elemento más incómodo en los cuatro años que he estado aquí". Ella cuestionó por qué la pareja no se recusó antes.

“Hubo concejales que sabían de antemano que había un conflicto y teníamos una moción, un memorando completo”, dijo. "Creo que esto estaba destinado a disuadir este tipo de conversación".

Liccardo saltó rápidamente a su defensa, diciendo que Jones y Foley no sabían que había un conflicto y advirtiendo a Arenas que no los “menospreciara”. Jones y Foley son aliados del alcalde.

“No estoy despreciando. Por favor, no me pongas palabras en la boca ”, respondió Arenas.

No está claro por qué el abogado de la ciudad no señaló antes el llamado conflicto de intereses, en lugar de ser revelado por primera vez durante una reunión del consejo en vivo.

Amenazas legales

También se cernía sobre la discusión del martes el espectro de una demanda por la prestación por condiciones de vida peligrosas.

Otras ciudades, incluidas Long Beach y Oakland, han aumentado el salario de los trabajadores de la tienda de comestibles, pero Long Beach fue demandado por la Asociación de Grocers de California sobre el mandato de pago de héroe de $ 4 por hora de la ciudad. La asociación dijo que el aumento salarial era ilegal porque interfiere con el proceso de negociación colectiva.

A algunos les preocupa que San José también sea demandado por su política, y los legisladores discutirán los riesgos legales en una sesión a puerta cerrada la próxima semana.

La Asociación de Minoristas de California ya está luchando contra el pago por peligrosidad de San José. Un representante de la asociación, que no dijo su nombre, dijo que el enfoque de “talla única” podría aumentar involuntariamente el costo de los alimentos y los medicamentos de farmacia minorista, lo que afectaría la desproporcionalidad a los más afectados por la pandemia.

“Un aumento salarial obligatorio más allá de lo que los empleadores minoristas pueden tolerar sin aumentar los precios o reducir las horas de trabajo perjudicará tanto a los consumidores como a nuestros trabajadores trabajadores”, dijo el portavoz. "Esto es lo último que nuestros miembros quieren hacer en medio de una pandemia y una crisis económica de COVID-19".

El concejal David Cohen dijo que la política de pago por condiciones de vida peligrosas de San José debe especificar si habrá diferencias salariales entre los empleados de tiempo completo y los de tiempo parcial. Dijo que la ordenanza debería permitir potencialmente una bonificación o aumentos salariales, y pidió que se aplique a las empresas que cotizan en bolsa y excluya las franquicias.

'Lo correcto a hacer'

Jones temía que San José pudiera enfrentar cierres en sus vecindarios de bajos ingresos. Antes de recusarse, Foley compartió sus preocupaciones sobre los recortes en las horas de los empleados. Agregó que el centro de San José ya carece de supermercados y no puede permitirse más pérdidas.

Pero el concejal Sergio Jiménez dijo que la gente necesita la ayuda ahora y se opuso a tomar más tiempo para que los trabajadores paguen. Los representantes sindicales y los trabajadores de las tiendas de comestibles también pidieron acciones urgentes.

John Nunes, presidente de United Food and Commercial Workers Local 5, un sindicato que representa a 25,000 trabajadores de supermercados en el norte de California, dijo que los trabajadores deberían ser compensados ​​por los sacrificios que hacen para mantener las tiendas en funcionamiento y los residentes alimentados.

"El trabajo que proporcionan es potencialmente mortal", dijo Nunes. “Nuestro sindicato a nivel nacional ha perdido más de 120 trabajadores a causa de esta enfermedad mortal. Aplaudo al Concejo Municipal de San José por reconocer los riesgos para la salud que nuestros trabajadores de supermercados de vecindario y sus familias han estado enfrentando ”.

Maria Noel Fernandez, directora de organización de Working Partnerships USA, dijo que los trabajadores que arriesgan sus vidas todos los días necesitan un pago adicional ahora.

“No hay absolutamente ningún espacio para tácticas dilatorias”, dijo Fernández. “No solo es una falta de respeto para los trabajadores esenciales, sino que literalmente estaría sacando dinero de los bolsillos de nuestros trabajadores esenciales ... Debemos actuar con urgencia. Es la cosa justa que hacer."

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

Nota del editor: Derecka Mehrens, directora ejecutiva de Working Partnerships USA, forma parte de la Junta Directiva de San José Spotlight.

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