San José toma medidas para que los empleados del sector hotelero vuelvan a trabajar
Joslin Morrison y otros trabajadores de la hostelería se reúnen frente al Ayuntamiento de San José para apoyar una ley de Retorno Juntos el 16 de marzo. Foto cortesía de Sarah McDermott.

Perder su trabajo en el hotel DoubleTree en San José durante la pandemia significó que Maria De Rueda ya no podía permitirse enviar a su hijo a la universidad. La despidieron después de 21 años de servicio.

“Tuvimos que decirle a nuestro hijo que ya no podíamos pagar la matrícula universitaria”, dijo. “Quiero recuperar mi trabajo cuando todo esto termine para poder comenzar a pagar por su educación nuevamente y comenzar a planificar la educación futura de mis dos hijas menores. Sueño con que mis hijos sean los primeros de nuestra familia en obtener un título ".

La industria hotelera ha sido una de las las zonas más afectadas de la mano de obra local y nacional. DoubleTree se ha comprometido a traer de regreso a sus trabajadores cuando sea posible, pero no todas las empresas hoteleras locales han acordado hacer lo mismo, lo que llevó a los legisladores locales a tomar medidas.

Los líderes electos votaron por unanimidad en una reunión del comité el miércoles para traer una nueva ley al Concejo Municipal de San José que garantizaría que los trabajadores experimentados de la industria hotelera recuperen sus trabajos.

“Por favor apoye esta ordenanza”, continuó De Rueda. "Para que todos los trabajadores de la hostelería puedan volver a tener esperanza".

Los concejales Raúl Peralez, David Cohen y Sergio Jiménez, quienes propusieron la nueva ley, señalaron que los trabajadores de la hostelería de San José son principalmente personas de color que ya han sido desproporcionadamente afectadas por COVID-19.

El vicealcalde Chappie Jones y los concejales Sylvia Arenas y Dev Davis también apoyaron el plan.

La llamada Ordenanza "Regresar juntos" obligaría a los empleadores de la industria hotelera a volver a contratar a los trabajadores del hotel, conserjes y trabajadores del aeropuerto, entre otros, cuando reabrieran después de que el refugio en el lugar solicite los ascensores. Se dará prioridad en función del tiempo que esas personas hayan trabajado para el empleador.

“Esta es una política obvia”, dijo Peralez. "Queremos a los trabajadores que nos han servido y han servido a nuestra comunidad durante décadas".

El concejal Raúl Peralez habla a favor de aumentar las protecciones de los trabajadores el 16 de marzo. Foto cortesía de Sarah McDermott.

De acuerdo a un informe del 2021 Según la Asociación Estadounidense de Hoteles y Alojamiento, casi 4 millones de empleos en el sector hotelero de EE. UU. se perdieron en 2020 como resultado de la pandemia.

El impulso para volver a contratar a los trabajadores de la industria hotelera de Silicon Valley se produce cuando el hotel Fairmont, ubicado en el núcleo urbano de San José, se hundió bajo las presiones de la pandemia. El hotel quebró y cerró temporalmente el 5 de marzo. La gerencia reubicó a los huéspedes y despidió a los empleados.

Se espera que el hotel cambie de marca y aumente nuevamente bajo una nueva administración en los próximos meses.

Joslin Morrison, quien trabajó en el hotel Fairmont durante cuatro décadas, fue despedido cuando el hotel cerró.

“Es un momento muy triste. Trabajamos mucho para hacer del hotel Fairmont un pilar de la industria hotelera de San José ”, dijo Morrison. “Mi hija y yo no tenemos ingresos. Este es un momento muy estresante para mí y también para mis compañeros de trabajo. La ordenanza Return Together es una oportunidad para que usted se asegure de que los empleadores hagan lo correcto ".

Sarah McDermott, de Unite Here Local 19, un sindicato que representa a los trabajadores de hoteles en todo el sur de la Bahía, dijo que muchos miembros están esperando en fila durante horas para conseguir comida.

“El reciente cierre del Fairmont San Jose destaca la necesidad de esta ordenanza”, dijo McDermott. "Este es el estándar laboral mínimo, como el salario mínimo, por lo que usted, como consejo, tiene la autoridad para aprobar esta ordenanza".

Joslin Morrison se para frente a otros trabajadores de la industria hotelera que abogan por una ley de Retorno Juntos el 16 de marzo. Foto cortesía de Sarah McDermott.

Oposición

Los líderes empresariales de la Asociación del Centro de San José y la Organización de Silicon Valley (SVO) dijeron que San José necesita reducir la velocidad y hablar primero con las empresas que estarían sujetas a la nueva ley.

“Estoy aquí hoy para expresar las preocupaciones de mi organización de que no ha habido tiempo suficiente para llevar a cabo actividades de divulgación con las partes interesadas”, dijo Eddie Truong, director de relaciones gubernamentales y comunitarias de la SVO. “La política propuesta requerirá que los empleadores privados vuelvan a contratar a los empleados despedidos por orden de antigüedad sin tener en cuenta las nuevas complejidades legales que crearía”.

Peralez respondió que la ciudad tendría tres semanas para discutir con las partes interesadas y resolver cualquier problema o torcedura legal.

Arenas dijo que las empresas se beneficiarían de no tener que contratar y volver a capacitar a un nuevo grupo de empleados.

"Cuando entrenas a un nuevo grupo de personas, eso es una pérdida", dijo Arenas. "Eso es una pérdida de la capacitación que obtuvo antes y en la que invirtió antes de la pérdida de empleos y antes de esta pandemia".

Ash Kalra, asambleísta de San José, presentó el año pasado Proyecto de Ley 3216, lo que habría ayudado a los trabajadores de la industria hotelera en todo el estado a conservar sus trabajos y ser llamados a trabajar. Aunque el proyecto de ley fue aprobado por ambas cámaras de la Legislatura, fue vetado por el gobernador Gavin Newsom.

“La AB 3216 habría sido fundamental para establecer políticas estatales para proteger a nuestras familias trabajadoras y a nuestros trabajadores esenciales que no tuvieron la culpa cuando perdieron sus trabajos”, escribió Kalra en una carta al consejo. "Espero que San José pueda tomar la iniciativa de defender a nuestros trabajadores más vulnerables".

Otras ciudades, incluidas San Diego, Oakland y San Francisco, aprobaron leyes similares el año pasado. El Ayuntamiento de San José discutirá la propuesta el 13 de abril.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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