San José habla sobre financiamiento de campañas después de elecciones dramáticas y costosas
Sergio Jiménez, concejal del Distrito 2 de San José, dijo que le preocupa que el público pierda la confianza en las elecciones. Foto de archivo.

Mientras San José termina de una temporada de elecciones luchadora y costosa, el concejal Sergio Jiménez pidió a los legisladores que repensar las regulaciones de financiamiento de campañas para ayudar a restaurar la confianza pública en el gobierno local.

“Hemos visto una asombrosa cantidad de dinero gastado sobre anuncios negativos, divisivos y, a menudo, como todos recordamos, engañosos o totalmente falsos ”, dijo Jiménez.

Jiménez citó los asombrosos $ 588,000 en gastos independientes aportados por el Comité de Acción Política de la Organización de Silicon Valley, un poderoso PAC empresarial que se disolvió tras las críticas más de un anuncio de ataque racista.

También señaló que el Consejo Laboral de South Bay gastó $ 430,000 para influir en las elecciones. Los grupos también han sido las fuerzas financieras impulsoras detrás del Ayuntamiento de San José división entre negocios y trabajo.

“Obviamente eso es mucho dinero”, dijo Jiménez en una reunión del Comité de Reglas y Gobierno Abierto el 18 de noviembre. "Lo que sabemos es que las prácticas de campaña tóxicas realmente disminuyen la confianza del público y dañan la integridad de las elecciones".

El Comité de Reglas y Gobierno Abierto establece las agendas futuras del Ayuntamiento y revisa los puntos que no necesitan la aprobación de todo el Ayuntamiento. Los miembros incluyen al alcalde Sam Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Sylvia Arenas, Johnny Khamis y Dev Davis.

Jiménez y los residentes desempacaron sus quejas sobre las elecciones recientes para que la ciudad pudiera comenzar a tomar medidas.

Jiménez dijo que no estaba buscando atacar a ningún comité de gastos independiente en particular, pero dijo que muchos votantes se sintieron engañados durante las agotadoras elecciones de noviembre.

"Pasé más de un año hablando con los residentes sobre la construcción de confianza, a través de nuestro sistema político y hablando de cosas como elecciones financiadas con fondos públicos", dijo Jake Tonkel, quien perdió la carrera del Distrito 6 contra Davis. "Desde el nivel nacional hasta nosotros, ha habido una inmensa desconfianza sembrada a través de nuestro sistema político".

Tonkel dijo que la reforma del financiamiento de campañas debería ser una prioridad máxima para que San José avance.

Tonkel tuvo más dinero para gastos independientes arrojado al ring para oponerse a él que cualquier otro candidato al Concejo Municipal en las últimas elecciones.

“La piedra angular fundamental de nuestra democracia es la capacidad de la gente para votar y confiar en que su voto es importante y cuando se invierte tanto dinero en estas carreras, se genera desconfianza y sentimientos negativos”, dijo la residente Emily Ann Ramos.

El comité aprobó por unanimidad una sesión de estudio para la primavera que buscará limitar los conflictos de intereses, el gasto independiente y prohibir las contribuciones de influencia extranjera. La sesión de estudio incluirá a expertos en leyes de campaña, y cualquier cambio importante volverá al Ayuntamiento.

Jiménez dijo que limitar las contribuciones de gastos independientes nivelaría el campo de juego para los candidatos. Dijo que si bien Citizens United prohíbe los límites a los gastos independientes, San José podría adoptar un límite local.

Jiménez sugirió que la ciudad cree una ubicación central en línea para la divulgación de información sobre las finanzas de la campaña y requiera que el sitio web se incluya en los anuncios de la campaña. También pidió que los comités de campaña entreguen una copia de cualquier correo o volante al secretario de la ciudad para mantener un archivo neutral en aras de la transparencia.

El formato podría seguir el modelo de la Comisión de Prácticas Políticas Justas de California. AdWATCH. Jiménez también propuso darle a la Junta de Prácticas Políticas y Campañas Justas de San José más poder para hacer cumplir las regulaciones de la campaña.

La abogada municipal Nora Frimann dijo que cualquier reforma al financiamiento de campañas deberá someterse a un análisis legal, lo que podría llevar tiempo.

“Como un joven local que intenta irrumpir en la política como esta, estas elecciones pasadas no inspiran absolutamente ninguna confianza en que pueda entrar y hacer una diferencia en la política local”, dijo el residente Ángel Madero. “Es tan descorazonador. Es tan intimidante "

Madero dijo que el gran dinero en la política de San José les quita la agencia a quienes intentan hacer un cambio positivo.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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