Maestra de San José presentando un tema candente en la reunión del SJUSD

A medida que la crisis de vivienda se intensifica, el Distrito Escolar Unificado de San José está impulsando un plan para construir nuevas "viviendas para maestros" como un medio para ofrecer a los empleados del distrito viviendas por debajo de la tasa de mercado, pero no todos están a bordo.

Los residentes, los maestros y los defensores de la educación organizaron una reunión de la junta del SJUSD el jueves para debatir la propuesta de mover las escuelas existentes para dar paso a viviendas asequibles para maestros. Los partidarios dijeron que ofrece una línea de vida para los educadores con dificultades de Silicon Valley, mientras que los opositores lo calificaron de "escandalosamente ineficiente".

Una lista de las propiedades del distrito se presentó a la junta en septiembre como parte de un "Plan Maestro para las Propiedades Unificadas de San José". Las nueve escuelas incluyen la escuela primaria Walter L. Bachordt, la escuela secundaria Peter Burnett, la escuela primaria Selma Olinder, la escuela primaria Gardner, la escuela River Glen K-8, la escuela no pública Second Start-Pine Hill, la escuela secundaria Bret Harte y la escuela secundaria Leland . El jueves, la junta reflexionó sobre la posibilidad de trasladar algunas escuelas para reutilizar el terreno para desarrollos de viviendas para familias de bajos ingresos que trabajan para el distrito, como maestros, conductores de autobuses, trabajadores de cafeterías, conserjes y más.

Específicamente, los administradores están buscando reubicar a Leland High School y Bret Harte Middle School en Almaden Valley, uno de los enclaves más ricos de San José.

"Les animo a continuar el curso", dijo Patrick Bernhardt, presidente de la Asociación de Maestros de San José. Se destacó como un firme defensor de la iniciativa y le pidió a la junta que avanzara con el Plan Maestro.

Bernhardt le dijo a San José Spotlight que, como muchos de sus colegas, le preocupa que los maestros que dejan San José para trabajar en otro lugar continúen perjudicando la calidad de vida y la educación en el distrito escolar.

"No podemos mantener esa tendencia", dijo Bernhardt. "Creo que hay que hacer algo".

Pero algunos residentes del Valle de Almaden rechazaron el jueves la mudanza de dos escuelas de alto rendimiento para construir viviendas asequibles, incluido Greg Braley, un padre de Almaden y opositor acérrimo del plan.

Braley lanzó en noviembre una petición para eliminar a Bret Harte y Leland de la lista. Su petición llama al Plan Maestro una "muy mala opción" por razones que incluyen el daño a los valores de la vivienda, las preocupaciones del tráfico y la seguridad de los peatones que caminan hacia la escuela en el área.

"Como residentes del vecindario de Almaden Valley, nos oponemos firmemente a la consideración del Distrito Escolar Unificado de San José de reubicar a Leland High School y Bret Harte Middle School para construir viviendas de bajo costo para los empleados", dice la petición.

La petición atrajo más de firmas 6,500.

Stephen McMahon, el superintendente adjunto del distrito, pidió a la junta que considere el plan a medida que avanza a otra sesión de la junta más adelante en el año. El jueves no fue necesaria ninguna votación ni moción, ya que el tema del programa era solo una actualización del Plan Maestro.

Cuando el presidente de la junta, Kimberly Meek, le preguntó qué opciones provisionales hay para los maestros de vivienda con más inmediatez, McMahon dijo que no sería el mejor uso de los fondos ya limitados del distrito. En cambio, McMahon dijo que el siguiente paso es reducir la lista a un número menor de ubicaciones preferidas y seguir adelante.

"Estamos buscando la mejor manera de atraer y retener a los maestros", dijo.

Con la capacidad de ofrecer viviendas por debajo de la tasa de mercado para el profesorado del distrito, McMahon dijo que eso le da al distrito la capacidad de poner un precio a las áreas relativamente más baratas fuera de San José, ofreciendo una herramienta importante en la retención de maestros.

Johanna Latz, maestra de educación especial de la Escuela Primaria Schallenberger, dijo que está muy familiarizada con el éxodo de maestros y profesores en el distrito, ya que ha experimentado una alta rotación en su departamento.

El apoyo a la vivienda para maestros es algo que Latz dijo podría ayudar a construir la estabilidad en los empleados del distrito, específicamente en aquellos que luchan para llegar a fin de mes para aquellos que trabajan dos o más trabajos solo para permanecer en la educación.

"Todo el mundo merece trabajar en un trabajo, sin necesidad de largos viajes", dijo Latz.

Aunque Latz vive en una casa propia, dice que es porque la compró en 1999 por unos 250,000 dólares, mientras que ahora valdría alrededor de un millón de dólares, algo que ni ella ni sus muchos colegas podrían pagar hoy.

Latz dijo que con el aumento vertiginoso de los costos de vivienda en medio de una crisis de vivienda en el Área de la Bahía, un "próximo tsunami de aumentos de renta" va a agotar aún más el grupo de empleados del distrito y empeorará las cosas para aquellos que ya están tratando de hacer frente financieramente.

La vivienda de los maestros, dijo, ayudaría.

"Podría ser una forma de alentar a las personas a ser maestros", dijo. “Es difícil para nosotros competir. Esto nos haría más competitivos ".

La vicepresidenta de la Junta, Teresa Castellanos, ofreció su apoyo para avanzar mientras el Área de la Bahía continúa combatiendo una crisis de vivienda.

“Sé que las familias están sufriendo mucho. Sé que las personas alquilan garajes sin baños y sin cocinas por $ 2,500 en las áreas de bajos ingresos ”, dijo Castellanos. "Sé que compiten con los propietarios que prefieren alquilar a seis estudiantes que comparten una habitación y pagan $ 1,000 a $ 1,500 cada uno y luego se alquila esa casa de tres habitaciones por $ 6,000 a $ 8,000 en el centro de San José".

Las familias de bajos ingresos simplemente no pueden competir, dijo.

"Hasta que el estado de California decida hacer algo con respecto a la educación pública, estaremos en esta lucha constante", dijo Castellanos. "Es realmente difícil llegar aquí y tomar decisiones constantes de presupuesto sabiendo que no se puede agregar más al bote y que la calidad está bajando porque el costo está subiendo".

Reconociendo las realidades que enfrenta el distrito con falta de fondos y falta de personal, Castellanos dijo que "va a empeorar antes de mejorar".

Póngase en contacto con Kyle Martin en [correo electrónico protegido] o sígalo @ Kyle_Martin35 en Twitter.

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