Inquilinos y propietarios de San José en el limbo debido a que se retrasa el alivio del alquiler
Se dice que uno de cada cinco inquilinos en todo el estado, incluidos más de 37,000 hogares en el condado de Santa Clara, está atrasado con el alquiler. Foto de archivo.

San José y el condado de Santa Clara dependerán de una coalición de organizaciones benéficas de base lideradas por Destino: Inicio y Servicio comunitario del Sagrado Corazón para desembolsar $ 57 millones en alivio de alquiler federal a propietarios e inquilinos que sufren las consecuencias financieras del COVID-19 en Silicon Valley.

Pero ni un centavo puede moverse hasta que el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos anuncie sus reglas para distribuir el dinero a los gobiernos estatales y locales de todo el país. Los funcionarios locales esperaban ese anuncio la semana pasada: la ciudad, el condado y el estado ya tener el dinero.

El Ayuntamiento estaba listo para finalizar los planes de San José de enviar su parte de $ 30 millones a la red de caridad el martes, pero el artículo se aplazó hasta el 9 de marzo mientras la ciudad espera a Washington. El condado de Santa Clara tampoco podrá distribuir sus 27 millones de dólares a inquilinos y propietarios asediados hasta que el gobierno federal publique sus directivas.

Y la semana que viene, el primer día del mes, miles de familias en Silicon Valley perderán otro pago de alquiler.

“Estamos priorizando explícitamente a las personas que más necesitan ayuda”, dijo David Low, director de políticas y comunicaciones de Destination: Home.

Pero hasta que el gobierno federal dé más instrucciones sobre cómo se puede gastar el dinero, "los detalles específicos todavía están en proceso", dijo Low a San José Spotlight.

La demora se produce cuando las organizaciones de vivienda sin fines de lucro en South Bay trabajan tras bambalinas, preparándose para llevar los fondos de los contribuyentes a las manos de las personas que más los necesitan, todo mientras distribuyen millones más en donaciones privadas.

Cuando los fondos federales finalmente se entregan a la red de caridad, el director ejecutivo de Sacred Heart, Poncho Guevara, le dijo a San José Spotlight que planea activar esos grupos y espera que estén "operativos lo antes posible".

Guevara dijo que está orgulloso de la red de organizaciones comunitarias de South Bay que han ayudado a distribuir casi $ 36 millones en ayuda financiera a 15,000 familias con dificultades desde que comenzó la pandemia.

“Esta comunidad ha estado muy por delante de otras en este país desde que golpeó la pandemia”, dijo Guevara. "Comenzando por la forma en que inicialmente priorizamos la salud de la comunidad e inmediatamente construimos una infraestructura para el alivio financiero".

Inquilinos y arrendatarios

Robert Aguirre, un defensor de la vivienda asequible de 67 años, no ha podido pagar el alquiler desde que comenzó la pandemia. Le dijo a San José Spotlight que ha perdido la cuenta de cuánto le debe exactamente al propietario.

Aguirre estaba pagando $ 1,950 al mes por un apartamento de una habitación en el lado oeste a principios de 2020. Pero a pesar de que su alquiler bajó a $ 1,650 cuando las tasas del mercado bajaron más adelante en el año, tiene un atraso de $ 20,000.

La semana que viene perderá otro pago. Y no será el único inquilino que se atrasará más en el alquiler.

De acuerdo con Bay Area Equity Atlas y Housing Now! Coalición de California, más de 37,000 hogares en el condado de Santa Clara debían alquiler atrasado a sus propietarios a fines de 2020, un promedio de $ 4,651 por un total combinado de $ 173.5 millones.

Jeff Zell ha sido propietario y administrador de propiedades durante aproximadamente 13 años. Es dueño de tres edificios en San José y dos en Mountain View con más de 100 unidades de alquiler controlado combinadas. Administra cientos de apartamentos más para otros pequeños propietarios en South Bay.

Zell dijo que el año pasado ha sido una montaña rusa para inquilinos y propietarios. Algunos inquilinos perdieron sus trabajos y se retrasaron en el pago del alquiler, luego encontraron trabajo y se pusieron al día. Otros hicieron pagos parciales el año pasado, mientras que algunos no han pagado en absoluto.

Afortunadamente para Zell, solo diez de sus inquilinos están actualmente en mora por un total de $ 70,000. Algunos de los propietarios cuyas propiedades administra no han tenido tanta suerte.

“Esto va a empeorar”, dijo Zell a San José Spotlight. "No habrá suficiente alivio de alquiler".

Para ser elegible para el alivio federal de alquiler en San José, un hogar debe demostrar que sus ingresos se redujeron por COVID-19, que han estado desempleados durante 90 días, están en riesgo de quedarse sin hogar o tienen un ingreso familiar por debajo del 80% de el ingreso medio del área - $ 89,750 para un hogar de dos personas.

Pero se espera que San José dar prioridad a los inquilinos de ingresos extremadamente bajos y aquellos que viven en vecindarios con las tasas más altas de COVID-19 y pérdida de empleo. Un hogar se considera de ingresos extremadamente bajos si está en o por debajo 30% del ingreso medio del área, $ 37,900 para dos personas.

Zell le dijo a San José Spotlight que espera recibir parte del alquiler atrasado que le deben de los fondos federales. Pero aunque algunos de sus inquilinos serán elegibles, no muchos alcanzarán el umbral del 30%.

Aguirre dijo que la cantidad de renta atrasada que debe es demasiado alta para pagarla sin la asistencia federal.

“La situación es mala para los inquilinos y me preocupa que cuando se acabe el dinero y expiren las moratorias de desalojo, muchas personas pueden quedarse sin hogar”, dijo Aguirre. "Pero ahora mismo los propietarios están realmente jodidos".

Nota del editor: Jennifer Loving, directora ejecutiva de Destination: Home, es miembro de la Junta Directiva de San José Spotlight.

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o seguir @adamfhutton en Twitter.

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