San José: el segundo lugar más caro para alquilar en el país
Una vista aérea del centro de San José. Foto de archivo.

Si gana un salario mínimo en San José, necesita un compañero de cuarto o un segundo trabajo para pagar el alquiler a precio de mercado.

Para el 44% de la población de San José que alquila sus casas, esto probablemente no sea una sorpresa. Pero un nuevo informe describe cuán estratificado se ha vuelto el mercado de alquiler local durante el último año.

California es el mercado de alquiler más caro del país, y los inquilinos en la región de San José pagan el segundo alquiler más alto del país, con un alquiler justo de mercado para una casa de dos habitaciones que ronda los $ 3,051 al mes, según un informe de la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos.

Para pagar esta tarifa sin gastar más de un tercio de sus ingresos, el inquilino promedio necesita un salario por hora de $ 58.67. El salario medio en San José es inferior al de 52.05 dólares, lo que significa que alguien que gana tanto puede pagar 2,707 dólares al mes de alquiler, según el informe.

Pero muchas personas en South Bay no se acercan a ganar el salario medio. Las personas en la fuerza laboral de San José ganan más que el salario mínimo, pero todavía se quedan muy cortos de poder pagar un alquiler a precio de mercado, incluidos los administradores de cuidado infantil, los gerentes de servicios de alimentos, los especialistas en recursos humanos, los oficiales de préstamos y otros.

Shirley Stager, madre de dos hijos que trabaja en recursos humanos, dijo que se ha mudado por San José repetidamente en los últimos años y que a veces paga un alquiler que representa el 70% de sus ingresos.

“Siempre conseguí el dinero de alguna manera porque necesitaba un lugar para vivir”, le dijo Stager a San José Spotlight.

En California, un tercio de los trabajadores ganó menos de $ 14.35 en 2017, según un estudio de UC Berkeley. Desde entonces, el estado ha presionado para aumentar el salario mínimo a $ 15, y algunas ciudades lo presionaron más alto, como San José, que lo subió a $ 15.45.

Pero estos aumentos salariales no son suficientes para los trabajadores que viven en áreas metropolitanas como San José, quienes han visto un aumento sostenido en el costo de vida.

Para poner esto en perspectiva, una persona que gana un salario mínimo en California y paga un tercio de sus ingresos en alquiler podría, teóricamente, gastar $ 728 en vivienda por mes, según el informe de la coalición. Una persona que gane el salario mínimo en California necesitaría trabajar el equivalente a dos trabajos de tiempo completo o tener al menos un compañero de cuarto para mantener un alquiler de una habitación a un precio de mercado justo.

Estadísticas sobre el alquiler en California del informe de la Coalición Nacional de Vivienda para Personas con Bajos Ingresos.

En San José, un hogar de alquiler necesita ganar $ 122,040 cada año para poder pagar una casa de dos habitaciones a un precio de mercado justo. El ingreso familiar promedio para los residentes de San José entre 2015-19 fue bueno por debajo de ese umbral en aproximadamente $ 109,000.

"Diré que para la región de San José específicamente, con la proximidad a Silicon Valley, hay una enorme desigualdad", dijo Shanti Singh, directora legislativa y de comunicaciones de Inquilinos juntos. Señaló que las empresas de tecnología generan empleos de bajos ingresos, pero los legisladores hacen poco esfuerzo para garantizar que esas personas tengan una vivienda.

“Necesitamos construir viviendas para personas de bajos ingresos para los trabajos que estamos creando, y no lo hemos hecho mucho en el Área de la Bahía, y ciertamente no en San José”, agregó Singh.

Los inquilinos con salario mínimo en mercados caros como San José se han librado hasta ahora de desalojos masivos gracias a las moratorias de desalojo impuestas por los gobiernos federal, estatal y local. El Ayuntamiento de San José recientemente se extendió la moratoria de desalojos de la ciudad hasta agosto.

El American Rescue Plan federal también asignó más de $ 46 mil millones para inquilinos con dificultades, según una declaración en el informe de Marcia Fudge, secretaria de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. Pero reconoció que los inquilinos han estado en crisis durante años.

“Incluso antes de la pandemia, nuestra nación tenía una escasez de 7 millones de viviendas asequibles y disponibles para inquilinos con los ingresos más bajos”, dijo Fudge en su declaración, señalando que el 70% de estos hogares gastan más de la mitad de sus ingresos en alquiler.

La falta de viviendas asequibles también afecta de manera desproporcionada a las personas de color. El informe señaló que los trabajadores negros y latinos tienen más probabilidades que sus contrapartes blancos de ser empleados en trabajos con salarios bajos y, como resultado, enfrentan una brecha mayor entre lo que ganan y los costos de la vivienda.

Los legisladores estatales han tratado de abordar varias desigualdades a corto plazo, pero faltan planes a largo plazo, dijo Calvin Abbasi, gerente de comunicación política y organización digital de PICO California.

"Las políticas vigentes en este momento son soluciones de curita", dijo Abbasi en un comunicado. "La moratoria de desalojos eventualmente terminará, el alivio de la deuda de alquiler se agotará y la gente seguirá viviendo en condiciones de pobreza".

Los hallazgos de la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos no sorprenden a los defensores de la vivienda en San José.

"Esto ha estado sucediendo durante mucho tiempo", dijo Sandy Perry, presidente de la Red de viviendas asequibles del condado de Santa Clara. "Es una tendencia, está empeorando, pero es una tendencia".

Perry dijo que la crisis de la vivienda asequible se ve agravada por la expansión de desarrollos tecnológicos, como el campus de Google conocido como Centro oeste, sin preocuparse lo suficiente por el efecto que está teniendo en los residentes vulnerables.

"Si tiene un problema grave que está provocando que miles de personas terminen en las calles", dijo Perry, "una persona responsable trataría de averiguar por qué".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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