San José lanza un salvavidas a las pequeñas empresas en apuros
La Plaza San Pedro en el centro de San José cuenta con tiendas y restaurantes. Foto de Eli Wolfe.

San José lanzó un nuevo programa de subvenciones esta semana para ayudar a los propietarios de pequeñas empresas con el alquiler atrasado a medida que la prohibición de desalojo comercial termina durante el verano.

unos 2.6 millones de dólares en fondos federales se asignará para proporcionar hasta $15,000 en subvenciones a pequeñas empresas o empresas que aún se están recuperando de los impactos económicos de la pandemia y los cierres relacionados con COVID en los últimos dos años. Estas subvenciones ayudarán a cubrir el alquiler impago o pendiente desde el 24 de marzo de 2020 hasta el 19 de agosto de 2021. Los funcionarios de la ciudad estiman que 300 empresas se beneficiarán del programa.

Para calificar, los propietarios de negocios de San José deben estar dentro de niveles de ingresos específicos. Un hogar unifamiliar debe ganar menos de $78,550 por año. Una familia de cuatro debe ganar menos de $112,125. La empresa debe tener menos de 10 empleados, debe tener ingresos brutos inferiores a $3 millones y haber estado en el negocio antes del 24 de marzo de 2020. Se aceptarán solicitudes hasta el 30 de mayo a las 5 p.m.

El lanzamiento del programa se programó estratégicamente con la Fin de las protecciones de desalojo comercial el 19 de agosto, dijeron funcionarios de la ciudad. En febrero, los inquilinos comerciales tuvieron que pagar la mitad del alquiler atrasado para permanecer protegidos contra el desalojo. Para agosto, los inquilinos tienen que pagar todo el alquiler atrasado o arriesgarse a perder su espacio comercial.

"Los fondos directos para las empresas son lo mejor que podemos hacer", dijo Nanci Klein, directora de desarrollo económico, a San José Spotlight. “Y eliminar una carga como el alquiler permite y apoya a las empresas a mantener su ubicación”.

Este programa es la segunda iteración de una subvención de alquiler atrasado por parte de la ciudad. En 2020, la ciudad repartió $3.8 millones a más de 300 propietarios de pequeñas empresas. La primera vez hubo demasiadas barreras para aquellos que eran analfabetos digitales, carecían de acceso a banda ancha o el inglés no era su primer idioma. Esta vez, la ciudad tiene un sistema de lotería y permite que los propietarios de pequeñas empresas presenten su solicitud en persona.

“Aprendimos de los otros programas de subvenciones cuáles son las trampas y las barreras que hacen que sea casi imposible para una pequeña empresa”, dijo Elisabeth Handler, vocera de la oficina de desarrollo económico de la ciudad. “Es muy difícil para algunos solicitar estos programas particulares que son administrados por instituciones financieras muy, muy sofisticadas, así que esa es la diferencia con nuestro programa”.

Handler dijo que cambiar el proceso a una lotería les da a todos las mismas oportunidades.

“Las empresas más grandes y mejor establecidas realmente no se molestarán en tratar de obtener una subvención de alivio de alquiler de $ 15,000, especialmente porque va directamente al propietario”, dijo.

Sin embargo, agregó que la ciudad pierde la capacidad de elegir propietarios de negocios en las áreas más afectadas, lo que pudieron hacer en la primera ronda. En 2020, la ciudad notificó a las personas en el primero los códigos postales más afectados.

Alrededor del 92 % de las subvenciones anteriores se destinaron a propietarios de negocios de color y el 100 % se distribuyó a solicitantes de ingresos bajos o moderados, según documentos de la ciudad.

Derrick Seaver, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de San José, dijo que las subvenciones continúan mejorando y son más específicas.

“Esta última ronda es realmente microempresas, con algunas de las cantidades más bajas de ingresos anuales generales, a menudo empresas unipersonales”, dijo Seaver a San José Spotlight. “Entonces, por lo que escuchamos circunstancialmente, esto parece estar yendo mejor que en el pasado”.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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