Un hombre de pie en una tienda de humos, rodeado de estantes con parafernalia de drogas.
Naz Barak, propietario de Houdini's Smoke Shop durante 11 años, dijo que cree que San José debería centrarse en las drogas ilícitas en lugar de imponer un permiso a las tiendas de humo para sustancias ilícitas. Foto de Annalise Freimarck

Las tiendas de tabaco de San José pronto serán monitoreadas más de cerca por la ciudad en busca de drogas no reguladas debido a un nuevo sistema de permisos.

El Ayuntamiento de San José votó por unanimidad el martes para exigir un permiso adicional para las tiendas de tabaco en la ciudad, en un intento por reducir la cantidad de drogas no reguladas, incluido el cannabis sintético y los hongos psicodélicos, a las que pueden acceder los residentes y los niños. Los funcionarios de San José dijeron que los permisos son necesarios para responsabilizar a los propietarios de tiendas y proteger a las poblaciones vulnerables.

La ciudad está resolviendo los detalles, incluido el costo del permiso y si se utilizará un permiso de uso condicional, y planea presentar sus conclusiones al Comité de Seguridad Pública y Finanzas Estratégicas para fin de año o después del nuevo año. La ciudad también está considerando una moratoria para evitar que se abran nuevas tiendas de tabaco hasta que finalice el proceso de permiso. El departamento de cumplimiento de códigos de San José implementa permisos.

El concejal Peter Ortiz, que representa al este de San José, encabezó la iniciativa que llevó a la decisión. Dijo que ha visto un aumento en las drogas ilícitas ofrecidas en las tiendas de tabaco de toda la ciudad. Estimó que alrededor de nueve de cada 10 tiendas tienen estos artículos y dijo que es peligroso para las comunidades marginadas donde las drogas podrían terminar en manos de los niños.

“Las familias trabajadoras deben saber que habrá responsabilidad sobre estas tiendas y lo que venden y que enfrentarán consecuencias si no siguen las reglas establecidas para mantener a todos seguros”, dijo a San José Spotlight.

Las drogas sintéticas, incluidos los cannabinoides sintéticos, siguen sin estar reguladas, lo que significa que sus ingredientes y concentraciones pueden variar, lo que Poison Control considera peligroso.

Ricky Campo, que trabaja en BullDog Smoke Shop and Gifts Store desde agosto, dijo que un permiso es bueno si impide que los niños accedan a sustancias controladas. Dijo que si se trata de un permiso anual, le gustaría que costara menos de $1,200 para mantener los costos asequibles.

"Probablemente sería factible a un precio razonable, pero si no es realista, ¿merece la pena iniciar el negocio?" le dijo a San José Spotlight.

Muchas tiendas de tabaco ya cuentan con permisos emitidos por la ciudad, que son necesarios porque venden productos de tabaco. San José tiene 583 tiendas que venden productos de tabaco según el departamento de cumplimiento del código, que cubre tiendas distintas de las tabaquerías, incluidas las gasolineras.

La decisión sigue la prohibición de la ciudad de saborizado tabaco y cigarrillos electrónicos en 2022, lo que, según las autoridades, evitaría que los niños se volvieran adictos. San José también restricciones de cannabis relajadas el año pasado, reduciendo multas en dispensarios que violan la política de la ciudad.

Naz Barak, propietario de Houdini's Smoke Shop durante 11 años, dijo que comprende las regulaciones porque se enfrentaba a una multa por un empleado que no comprobaba la identificación de un cliente. Pero dijo que la gente seguirá encontrando una manera de acceder a las drogas en las calles, que es el problema mayor.

“Tienen que limpiar las calles con cosas ilegales, no con los estancos”, dijo a San José Spotlight. “Si toman medidas enérgicas contra todas esas cosas, entonces todas esas cosas se venderán en la calle. La gente lo querrá más y habrá un distribuidor”.

Ortiz dijo que las tiendas de tabaco tienen que mejorar.

"No ayuda que tengamos tiendas aquí en nuestra ciudad participando en esa cultura ilícita", dijo. “No deberíamos señalar con el dedo a otros que están actuando sobre este crimen. Todos deberíamos atenernos a ese estándar más alto”.

Póngase en contacto con Annalise Freimarck en [email protected] o seguir @analise_ellen en X, anteriormente conocido como Twitter.

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