ACTUALIZACIÓN: los derechos de voto de San José para los no ciudadanos no aparecerán en la boleta electoral de noviembre
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

San José esperará hasta el otoño para revisar la extensión de los derechos de voto a los residentes que no son ciudadanos, cerrando efectivamente cualquier posibilidad de que el plan se presente ante los votantes este año.

El Comité de Reglas y Gobierno Abierto votó unánimemente el miércoles para establecer una sesión de estudio sobre la propuesta de derechos de voto en septiembre después de que más de 30 residentes instaron a la ciudad a reprogramarla para este mes. Los residentes esperaban que la ciudad pudiera discutir el plan antes de la fecha límite del 12 de agosto para una medida de votación para calificar para las elecciones de noviembre.

El concejal Raúl Peralez pidió a los funcionarios de la ciudad que busquen una fecha más temprana, pero es probable que sea a fines de agosto.

“Personalmente, no tengo ningún interés en retrasar esta sesión de estudio, ya que ya he expresado mi apoyo y mi interés en este tema”, dijo Peralez. “Pero no depende solo de mí o de uno de nosotros. Ciertamente hay un proceso aquí”.

El Concejo Municipal votó en enero para explorar dar a todos los residentes el derecho a votar en las elecciones locales—sin importar el estatus migratorio. La propuesta, presentada por los concejales Magdalena Carrasco y Sylvia Arenas, ha obtenido el apoyo de varias organizaciones locales de base.

Los funcionarios de la ciudad intentaron programar una sesión de estudio en abril y mayo, pero esos planes fracasaron debido a conflictos de programación, dijo el secretario municipal Toni Taber. La ciudad está reservada en junio debido a su proceso presupuestario y el Concejo Municipal no se reúne durante julio.

Una coalición de grupos de defensa de inmigrantes de South Bay dijo que una sesión de estudio de septiembre es demasiado tarde. El grupo afirma que la ciudad está intentando retrasar el proceso y evitar que la iniciativa cumpla con la fecha límite de agosto para ponerla en la boleta electoral. No cumplir con la fecha límite significa que la próxima vez que San José puede presentar este plan a los votantes es 2024, dijeron los organizadores.

La coalición está compuesta por SOMOS Mayfair, Vecinos Activos, Amigos de Guadalupe, Grupo De Justicia Migratoria, Colectivo Si Se Puede, Sagrado Corazón y otros. Algunos miembros compartieron sus frustraciones en la reunión.

“Estoy muy molesta por la situación porque han estado retrasando el estudio (sesión) que nos permitiría votar”, dijo Celia Alvarez, residente de San José. “Hay excusas tras excusas y esa no es una forma apropiada de manejar esto”.

El grupo ha organizado varias sesiones y ha educado a los residentes sobre el plan. Los organizadores dijeron que la sesión de estudio de la ciudad atraerá más atención y comprensión sobre el tema.

"Si educamos a la comunidad, obtendremos el apoyo", dijo Misryan Mendoza, organizadora de Amigos de Guadalupe, a San José Spotlight. “Es por eso que presionamos para que estos políticos nos den la oportunidad de estudiar esto”.

Mendoza dijo que está decepcionado con la decisión, pero la coalición seguirá luchando por la iniciativa.

La coalición se reunió frente al Ayuntamiento el martes por la noche, donde 30 personas se reunieron y hablaron en apoyo del plan. Muchos dijeron que los residentes no ciudadanos, incluidos los titulares de tarjetas verdes y visas estadounidenses, los beneficiarios de DACA y los inmigrantes indocumentados, contribuyen significativamente a la ciudad. Aproximadamente el 40% de los residentes de San José nacieron fuera de los Estados Unidos, según datos del censo.

“Expandir los derechos de voto tendrá un impacto positivo en nuestras comunidades”, dijo el organizador comunitario Gabriel Manrique. “Es injusto para los residentes fiscales y, sin embargo, tienen una representación limitada y un poder limitado en nuestra sociedad”.

El concejal Dev Davis, quien emitió el único voto en contra de la propuesta en enero, dijo que extender los derechos de voto a los no ciudadanos le costaría mucho a la ciudad, ya que San José tendría que realizar sus propias elecciones según la propuesta. A Davis también le preocupa que los residentes que no son ciudadanos puedan votar accidentalmente en otras elecciones, como las contiendas del condado, y quedar descalificados para convertirse en ciudadanos.

"Los errores administrativos ocurren todo el tiempo cuando no estamos sincronizados con el resto del condado, el estado y los Estados Unidos", dijo Davis a San José Spotlight. “No quiero poner en riesgo la futura ciudadanía potencial de nadie debido a un posible error administrativo”.

El plan también ha atraído la oposición de los residentes, incluidos aquellos que pasaron por el proceso de naturalización para convertirse en ciudadanos estadounidenses.

“(Obtener) la ciudadanía permitirá a los residentes convertirse en votantes informados mientras deciden sobre los asuntos que les permitieron convertirse en residentes de este país en primer lugar”, escribió la residente Maryam Pirayo en un correo electrónico oponiéndose a la propuesta, y agregó que ella era una inmigrante que se convirtió en Ciudadano estadounidense. “Por favor, vote no a este (plan)”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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