San José ampliará la política de robo de salarios mientras el contratista de Silvery Towers acude a los tribunales
El mercado de condominios del centro de San José sufrió un gran impacto al comienzo de la pandemia. Foto de archivo.

A raíz de los procedimientos federales contra un subcontratista de Hayward sin licencia acusado de retener a más de una docena de trabajadores en San José contra su voluntad, los legisladores de la ciudad priorizaron el martes la ampliación de las protecciones contra el robo de salarios a los trabajadores de la construcción.

La medida se produce como parte de un mayor esfuerzo para combatir el robo de salarios, la trata de personas y otros malos tratos en el lugar de trabajo desde que supuestamente se encontró al subcontratista Job Torres Hernández albergando inmigrantes indocumentados en condiciones de esclavitud en el sitio de construcción de Silvery Towers a fines de 2017.

Las protecciones actuales contra robo de salarios de la ciudad excluyen la industria de la construcción y el desarrollo privado. La nueva propuesta ampliaría la política para incluir a esos trabajadores. La política exigirá que los contratistas firmen un formulario que garantice que están cumpliendo con la ley y divulguen las violaciones anteriores de robo de salario antes de que se les emita una licencia comercial, lo que permitirá a la ciudad denegar nuevos permisos a los contratistas con violaciones pendientes o evitar contratarlos públicamente. proyectos financiados.

“Cuando me enteré de esto, quise hacer todo lo que estuviera en mi poder para evitar que eso volviera a suceder”, dijo el martes el concejal del centro, Raúl Peralez.

El juicio de Hernández comenzó el lunes en Oakland, donde los fiscales del gobierno acusaron a Hernández de reclutar trabajadores de un anuncio en un periódico en Tijuana y engañarlos prometiéndoles salarios seguros y estatus legal en los EE. UU. Una vez en Hayward, los trabajadores fueron retenidos a la fuerza en un almacén en condiciones miserables. negaron el salario y amenazaron con represalias violentas si decidían irse.

Las condiciones eran tan extremas, según la demanda federal presentado en enero, que los trabajadores vivían sin agua corriente, eran encerrados dentro del almacén por la noche y obligados a dormir en literas de madera apretadas.

En un caso, afirma la demanda, a un trabajador lesionado se le negó tratamiento médico en los Estados Unidos y se lo envió de regreso a México. En otro, un trabajador recibió un pago único de solo $ 8,000 después de trabajar 18 meses.

Si es acusado, Hernández podría enfrentar al menos 10 años en prisión.

“Escuchamos sobre estos casos con frecuencia. Donde encuentras tráfico, encuentras robo de salarios ”, dijo la abogada de derechos laborales Ruth Silver Taube. "La trata de personas es el robo de salarios, además de que no puedes irte y trabajar de una deuda".

Según Silver Taube, la ordenanza mejorada de San José desincentiva el robo de salarios en la industria de la construcción y entre contratistas y desarrolladores. “Creo que será un beneficio para la ciudad”, agregó. “Y es bueno para la industria de la construcción porque creará igualdad de condiciones. Si no les paga a sus empleados, es competencia desleal ".

La expansión de la ordenanza tuvo un inmenso apoyo del público el martes y recibió los votos de seis concejales de la ciudad.

“Las disposiciones propuestas y las enmiendas a la política y ordenanza existente garantizarán que no se repita otra Silvery Towers y que la Ciudad no sea sorprendida por otra atrocidad”, escribieron Peralez, junto con el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Magdalena Carrasco y Sergio Jiménez. en un memorando que respalda la política.

“Antes no esperábamos que las obras públicas estuvieran exentas, pero ahora con el proyecto de Silvery Towers, creemos que hay que incluirlo”, agregó Frances Herbert, jefa de gabinete de Carrasco. “El problema con Silvery Towers fue con un subcontratista. Muy raramente estos casos llegan a la corte federal. Depende de nosotros a nivel local asegurarnos de que están siguiendo las leyes estatales y locales ".

El concejal Johnny Khamis habló en contra de la expansión local del robo de salarios, diciendo que la ley estatal ya brinda esas protecciones. Pero los defensores señalaron que si bien la División de Cumplimiento de Normas Laborales lleva a cabo juicios contra los infractores locales, los juicios a menudo no se pagan.

La ordenanza ampliada también incluirá una disposición que requiere que los contratistas que se dedican al robo de salarios paguen los subsidios de los contribuyentes con intereses.

Después de la acción del martes, los funcionarios de la ciudad comenzarán a trabajar en la elaboración de la política actualizada.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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