ACTUALIZACIÓN: San José aprueba trailers para residentes sin hogar en medio de COVID-19
En esta foto de archivo se muestra un campamento para personas sin hogar a lo largo de una rampa de acceso a la autopista 101 en Story Road. Foto de archivo.

Los líderes de San José, que ya enfrentan una grave escasez de viviendas, temen que la crisis más reciente que asola la región, la pandemia del coronavirus, se extienda entre su comunidad de personas sin hogar, una de las poblaciones más vulnerables de la ciudad.

Con más de 6,000 residentes sin vivienda en la ciudad, los legisladores están intensificando sus esfuerzos para contener el virus. Como parte de ese esfuerzo, el Ayuntamiento aprobó el martes unánimemente la asignación de casi $ 730,000 para operar 90 remolques para personas sin hogar de alto riesgo para refugiarse durante la pandemia.

La ciudad se asociará con Abode Services para albergar a los residentes sin hogar en un estacionamiento de la ciudad en la intersección de Story Road y Remillard Court, adyacente al parque Happy Hollow y al zoológico.

“Estamos tratando de salvar vidas y estamos dando prioridad a las personas más vulnerables de nuestra comunidad”, dijo Jacky Morales-Ferrand, directora de vivienda de la ciudad. “El objetivo es prevenir la propagación de esta enfermedad y prevenir la muerte prematura”.

Contraer el coronavirus es una amenaza aún mayor para los residentes sin vivienda, agregó Morales-Ferrand, ya que enfrentan más desafíos para tomar acciones preventivas, no pueden cumplir con los "requisitos sanitarios básicos" y, en muchos casos, tienen "peor salud que el público en general", lo que resulta en de condiciones de salud más subyacentes ".

Los funcionarios de salud ya han identificado a casi 2,500 personas sin hogar que tienen afecciones subyacentes o se consideran de alto riesgo, dijo Ferrand-Morales. Las personas que se identifican como hispanas constituyen el 43 por ciento de la población sin hogar, mientras que casi el 17 por ciento de la población sin hogar son afroamericanos, dijo.

“La falta de vivienda no es solo un problema de una persona individual o su incapacidad moral para salir de la pobreza, la falta de vivienda es principalmente un problema estructural”, agregó Morales-Ferrand.

La ciudad recibió 104 remolques de las autoridades estatales, pero solo 90 se determinaron habitables después de las reparaciones. El dinero de la subvención federal solo se puede usar para alojar a personas sin hogar que se han contraído o han estado expuestas al virus, o que tienen afecciones subyacentes.

Debido a que el condado está liderando los esfuerzos para albergar a las personas sin hogar que son COVID-19 positivas o que han estado expuestas al virus a través del programa de moteles del estado, la ciudad usará los remolques para brindar refugio a las personas de alto riesgo. Los funcionarios de la ciudad han definido a las personas de alto riesgo como adultos mayores de 50 años con tres o más afecciones de salud subyacentes o adultos con tres o más afecciones de salud subyacentes graves.

La concejal Maya Esparza, cuyo distrito abarca el sitio, dijo que la ciudad debería desarrollar una estrategia de salida para los residentes que se alojen en los remolques una vez que el parque y zoológico Happy Hollow vuelva a abrir. Si bien apoya el uso del estacionamiento, dijo que es una "distinción importante" que la ciudad use el sitio temporalmente.

Para evitar que esas personas sin hogar sean devueltas a las calles, también pide a la ciudad que les dé prioridad para la vivienda en una pequeña comunidad de hogares.

“Dado esto como una medida temporal, me interesa saber cuál es ese proceso una vez que cerremos”, dijo.

Los funcionarios de vivienda dijeron que se están asociando con el condado para encontrar sitios de transición adecuados para que las personas sin hogar puedan aterrizar una vez que el parque vuelva a abrir al público.

Los esfuerzos de la ciudad para albergar a las personas sin hogar se han expandido desde que se extendió la pandemia. Hasta ahora, se han agregado 450 camas de refugio temporal en varios lugares de la ciudad, mientras que 10 refugios, lugares de estacionamiento seguros y lugares de calentamiento durante la noche extendieron sus horas de operación. Hasta la fecha, se han utilizado 600 habitaciones de motel para albergar a personas sin hogar que están enfermas con el virus en todo el condado.

El sitio contará con comodidades básicas que incluyen seguridad privada 24/7, lavandería, baños y duchas, así como entrega de comidas. Los funcionarios de la ciudad también explorarán el uso de los servicios de seguridad en el lugar actuales de Happy Hollow para el sitio del refugio temporal. El sitio estará fuertemente controlado, ya que las personas solo podrán entrar por una entrada y deben ser controladas por seguridad. No se permitirán invitados ni visitantes, y los residentes deben cumplir con la orden de refugio en el lugar.

Para recibir refugio en uno de los remolques, los residentes sin vivienda que reúnan los requisitos deberán ser remitidos a través del departamento de vivienda de la ciudad y ser examinados primero por un médico o una enfermera.

Los funcionarios de vivienda esperan que el sitio comience a funcionar el 14 de mayo.

Fondos federales para residentes de bajos ingresos con VIH / SIDA positivos

También el martes, los legisladores de la ciudad aprobaron por unanimidad la asignación de $ 140,108 adicionales en fondos para albergar a personas de bajos ingresos que dieron positivo por VIH y SIDA en medio de la crisis COVID-19.

Los dólares federales se agruparán en un fondo existente operado por Health Trust, la organización sin fines de lucro que proporciona alojamiento y servicios en el lugar para las personas con VIH y SIDA. Los fondos se utilizarán para proporcionar apoyo adicional a los participantes existentes del programa que enfrentan desafíos debido a COVID-19.

La subvención federal elevará los fondos totales del programa a $ 1,396,569, frente a $ 1,256,461.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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