ACTUALIZACIÓN: La granja comunitaria del este de San José recibe una extensión de 25 años
Un voluntario atiende la granja de Veggielution. Foto cortesía de Emily Schwing.

Los residentes que dependen de alimentos frescos de una granja comunitaria del este de San José no tendrán que preocuparse por los productos agrícolas en el corto plazo gracias a una extensión de 25 años de la ciudad.

El Ayuntamiento de San José aprobó por unanimidad un contrato de 25 años el martes con Vegetación, una organización local sin fines de lucro que administra un jardín urbano en Emma Prusch Farm Park.

Veggielution comenzó en 2007 como parte de un movimiento nacional para cultivar alimentos frescos y saludables para comunidades marginadas en espacios urbanos. En 2008, la organización sin fines de lucro abrió un espacio que ahora ocupa seis acres en Emma Prusch Farm Park.

“Cuando estalló la pandemia por primera vez y recibimos las órdenes iniciales de refugiarse en el lugar, se convirtió en una tarea abrumadora para los residentes que viven en el lado este de San José”, dijo la concejal Magdalena Carrasco, cuyo distrito incluye la granja comunitaria. “Estas eran familias que realmente dependían de sus parques locales. Veggielution se encuentra directamente en una de esas comunidades ... Veggielution fue uno de los primeros en superar realmente los desafíos que enfrentamos ".

Veggielution ofrece programas ambientales que ayudan a los residentes a aprender sobre agricultura, desarrollar sus habilidades comerciales y cocinar nuevos alimentos, todo en el parque. La organización sin fines de lucro, junto con el departamento de parques de la ciudad, organiza campamentos de verano para jóvenes y programas extracurriculares.

“Es algo maravilloso de ver, y nos encantaría verlo en más parques en toda nuestra ciudad, pero este es un comienzo bastante asombroso”, dijo el alcalde Sam Liccardo. "Estoy un poco decepcionado de que no veamos más de esos ... Espero que podamos encontrar formas de involucrarnos más ampliamente en estos acuerdos porque hay muchos socios que quieren involucrarse con nosotros".

Los voluntarios de Veggielution clasifican los alimentos y las verduras. Foto cortesía de Emily Schwing.

Como parte del acuerdo, Veggielution continuará enseñando agricultura juvenil, impartiendo clases de salud y bienestar, programas de voluntariado y clases de cocina, entre otras actividades.

"Mientras reflexionamos sobre los últimos años en el contexto de la pandemia, un ajuste de cuentas racial y desastres relacionados con el clima, reconocemos su asociación y su aprobación de este tema hoy como una declaración importante de justicia social, ambiental y económica", dijo Cayce Hill, directora ejecutiva de Veggielution.

Dieciocho trabajadores de Veggielution cultivan la tierra, y cada primer sábado del mes, el jardín alberga uno de sus programas exclusivos, como yoga, siembra en los campos, clases de arte y consumo de productos frescos de la cocina de Veggielution Cocina.

“Veggielution es un ejemplo extraordinario de utilización del espacio público abierto”, dijo la residente Mary Helen Doherty. “Estoy seguro de que (la ciudad) seguirá apoyando el uso (de Veggielution) de las tierras públicas. Veinticinco años más de Veggielution son una bendición continua para nuestra comunidad ".

Durante la pandemia, Veggielution cambió parte de sus operaciones a distribucion de comida, repartiendo hasta 5,000 cajas de comida a la semana, según un memorando de la ciudad.

Según un memorando de la ciudad, la granja administrada por Veggielution ocupa seis acres de un parque de la ciudad de 47 acres a lo largo de las carreteras 680 y 101. La homónima del parque, Emma Prusch, donó el terreno a la ciudad en 1962.

“Creo que Emma Prusch debería estar muy orgullosa de ver avanzar este acuerdo”, dijo la concejal Maya Esparza, al reflexionar sobre la programación y los eventos semanales que ofrece Veggielution. "Cuando llegó COVID, Veggielution se puso de pie de una manera enorme".

Producto de Veggielution. Foto cortesía de Emily Schwing.

Los voluntarios mantienen cientos de árboles frutales, un jardín de flores nativas y un huerto de temática alemana en Emma Prusch Farm Park. Los empleados del departamento de parques de la ciudad mantienen y operan otros programas en el sitio, que incluyen visitas a las granjas y paseos en carretas de heno a los estudiantes de primaria.

Veggielution también es parte del Colectivo Si Se Puede, una coalición de cuatro organizaciones que brinda servicios a los residentes desfavorecidos del este de San José.

“Todos los sábados veía que las caras de los niños se iluminaban cuando pasaban por nuestro contenedor de lombrices”, dijo Maricella Fuentes, vocera de Veggielution y el Colectivo Si Se Puede. “Es en días como este cuando se ve lo importante que es el espacio abierto para los niños y sus familias”.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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