San José pagará un acuerdo de seis cifras en un caso de muerte por tráfico
Gina LaBlanc, cuyo hijo fue asesinado por un conductor de una grúa cerca de un paso subterráneo con luces de la ciudad rotas, marchó en 2017 para el primer evento del Día Mundial de Recordación para honrar a las víctimas de colisiones de tráfico. Foto de Ramona Giwargis.

El Ayuntamiento de San José pagará un acuerdo de seis cifras a la familia de un hombre que murió mientras caminaba cerca de un paso elevado oscuro con luces rotas, que debería haber sido mantenido por la ciudad.

El acuerdo, que será aprobado formalmente por el Ayuntamiento el martes, otorga $ 100,000 a los padres de Kyle LaBlanc. El niño de 18 fue asesinado en enero de 2016 mientras caminaba en el carril bici hacia el oeste en Curtner Avenue debajo del paso elevado de la autopista 87. Fue golpeado por una grúa conducida por Mark Staton, un empleado de Tri City Recovery, poco después de la medianoche.

“Las luces mantenidas por la Ciudad debajo del paso elevado sobre los carriles en dirección oeste no funcionaban en el momento del accidente”, escribió el abogado de la ciudad de San José, Rick Doyle, en su memorando de conciliación.

Si bien San José ha adoptado una política de "Visión Cero" que establece un objetivo elevado de cero muertes y cero lesiones graves en las carreteras, el número de muertes por accidentes de tránsito en San José se disparó el año pasado. En 2018, las personas de 52 fueron asesinadas en las carreteras de San José y casi la mitad de ellas, 23, eran peatones y ciclistas, según la policía de San José.

Diez de ellos fueron asesinados mientras caminaban, y cuatro de esos 10 fueron atropellados. El número de muertes de peatones fue solo uno más bajo que 20 en el año de muertes de 24 en 2014.

Hubo muertes de 46 en 2017 con 16 con peatones.

"Hemos visto durante todo el año que la velocidad es un factor de colisión primario", dijo Colin Heyne, gerente de información pública del departamento de transporte de la ciudad, a San José Spotlight a principios de este año. "Hacer que la gente disminuya la velocidad es algo en lo que estamos enfocados".

Después de que LaBlanc fuera asesinado hace dos años, sus padres, Steven y Gina LaBlanc, demandaron al conductor, Tri City Recovery y a la ciudad. Alegaron que el conductor fue negligente y que la ciudad es responsable "por una condición peligrosa de la propiedad pública". San José presentó una contrademanda contra el conductor y la empresa de grúas, pero finalmente decidió resolver el caso para evitar más litigios.

Además del acuerdo de San José, la familia LaBlanc recibirá $ 500,000 del conductor y la compañía de grúas. Cada parte asumirá sus propios costos, dijo Doyle en su memorando, incluidos los honorarios de abogados.

Foto cortesía de la Academia Stanbridge.

En noviembre de 2017, Gina LaBlanc fue entre docenas que marcharon a través del centro de San José para el primer evento del Día Mundial de Recordación de la ciudad para honrar a las víctimas de colisiones de tráfico y pedir cámaras de velocidad, mejor iluminación y señalización de tráfico.

Gina LaBlanc dijo en 2017 que una mejor aplicación de la velocidad podría haber salvado a su hijo. Describió a Kyle, que asistió a la Academia Stanbridge en San Mateo y jugaba baloncesto, como un adolescente enérgico que era un genio de las computadoras y soñaba con trabajar en Google. Murió cinco meses antes de graduarse de la escuela secundaria.

"Extraño su energía", dijo LaBlanc en ese momento. Ella era una enfermera que renunció a su trabajo en el Valley Medical Center después de que su hijo murió allí. “No se supone que mueran antes que nosotros. Se supone que debemos sobrevivir a nuestros hijos. Duele todos los días y nunca dejará de doler ”.

Ciudad de san jose los funcionarios han luchado para mantenerse al día con un aumento en las solicitudes de servicio, incluido el cambio de alumbrado público. Una búsqueda en la aplicación My San Jose de la ciudad, que permite a los residentes informar cortes de alumbrado público en propiedad de la ciudad, tuvo casi 400 solicitudes pendientes solo en mayo. Muchas de las solicitudes se quejaron de que las luces de propiedad de la ciudad estuvieron oscuras durante meses.

Se espera que el Consejo de la Ciudad de San José apruebe el acuerdo a la familia LaBlanc en su reunión del consejo el martes.

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