San José recibirá impulso de la venta de Hayes Mansion
San José vendió Hayes Mansion a JMA Venture LLC por $ 27.8 millones en 2019. Foto de Alejandra Arevalo.

Dos años después de la venta de Hayes Mansion, San José finalmente se ha librado de la enorme deuda de la propiedad, y en realidad está recuperando algo de dinero.

San José compró la mansión histórica en 1985 por $ 2.5 millones y la convirtió en un centro de conferencias con comedor, 214 habitaciones, piscina y gimnasio. Estas renovaciones dejaron a la ciudad $ 60 millones en deuda, e incluso para 2016, la ciudad no había pagado la mitad.

La mansión de estilo renacimiento colonial español, que fue construida en 1905, terminó costando a la ciudad de $ 2 millones a $ 6 millones cada año desde 2003.

Pero después de varios intentos fallidos, la ciudad finalmente vendió la propiedad a JMA Venture LLC por $ 27.8 millones en 2019. Ahora se espera que reciba $ 2.3 millones este año de la venta.

Un fondo creado en la década de 1990 para capturar ingresos y pagar la deuda de la propiedad, llamado Fondo de Ingresos de Instalaciones Comunitarias, contiene ese dinero de la venta de la mansión. Será transferido al fondo general de la ciudad este año, dijo el director de presupuesto de San José, Jim Shannon. Se puede utilizar para ayudar a pagar los servicios de la ciudad, como parques, seguridad pública y bibliotecas.

“Si bien la intención original era que Hayes Mansion generara suficientes ingresos para pagar por completo su operación y pagar el servicio de la deuda, esto no sucedió”, dijo Shannon a San José Spotlight, agregando que quedan algunos costos de cierre “mínimos”.

“La ciudad está en proceso de cerrar el Fondo de Ingresos para Instalaciones Comunitarias”, agregó. "Hay un proceso relativamente largo para finalizar todas las transacciones asociadas con la transferencia de la propiedad".

La mansión histórica lleva el nombre de Mary Folsom Hayes Chynoweth, cuya familia hizo su fortuna extrayendo hierro en el área de los Grandes Lagos. Se instaló en San José en 1887. Los herederos Hayes, que dirigían periódicos en el Área de la Bahía, vendieron la mayor parte de la propiedad a mediados de la década de 1950.

Desde la venta de la mansión hace dos años, la nueva dirección convirtió la propiedad en un hotel y adoptó el nombre Hayes Mansion San Jose, Curio Collection by Hilton.

Un ama de llaves cambia las sábanas en Hayes Mansion. Foto de Alejandra Arevalo.

“A medida que el negocio continúa repuntando y el estado se abre aún más, estamos más que listos para dar la bienvenida a más miembros del equipo, nuestros maravillosos invitados y asistentes a eventos y reuniones”, dijo la portavoz del hotel Susan Choi-Grant.

Para reabrir de manera segura después de la pandemia de COVID-19, Hayes Mansion siguió las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los protocolos de seguridad de Hilton, que van más allá de inspeccionar la limpieza y evaluar la calidad del aire y el agua y los procedimientos de emergencia.

Si bien el exterior de la mansión está intacto, el interior se sometió a renovaciones completas que incluyen alfombras nuevas, azulejos y paneles de madera. El hotel tiene 33,000 pies cuadrados de espacio para reuniones, actualizado para cubrir las necesidades de reuniones híbridas con nuevas mesas de reuniones con enchufes y sillas ergonómicas.

Es posible que la ciudad ya no sea propietaria de la mansión, pero el concejal Jiménez de San José, cuyo distrito incluye la propiedad, quiere asegurarse de que el hotel prospere bajo la nueva administración.

“De hecho, me he estado reuniendo activamente (con la gerencia del hotel) para planificar cómo podemos darles un buen lanzamiento al nuevo mundo”, dijo Jiménez a San José Spotlight.

Un trabajador del hotel se encuentra en el mostrador detrás de un escudo de plexiglás. Foto de Alejandra Arevalo.

Choi-Grant dijo que algunos trabajadores perdieron sus trabajos durante la suspensión operativa del hotel, pero puede haber una posibilidad de que los vuelvan a contratar.

El Ayuntamiento de San José el mes pasado aprobó por unanimidad una ordenanza llamada “Regresen juntos” —propuesta por Jiménez y sus colegas, los concejales Raúl Peralez y David Cohen— que requiere que los empleadores del sector hotelero vuelvan a contratar a los trabajadores despedidos una vez que sus negocios vuelvan a abrir. Pero un informe reciente de San José Spotlight destacó cómo la política requiere que los trabajadores despedidos la hagan cumplir ellos mismos al demandar a sus empleadores, un proceso que crea dificultades para muchos.

Jiménez mencionó planes para grandes eventos, incluido un festival del vino y una noche de cine para promover la mansión y aumentar la actividad económica en el distrito.

“Reconocemos que el hotel, al igual que otros hoteles, necesita un poco de ayuda y algo de amor”, dijo. "Así que estamos tratando de asociarnos con ellos para que las cosas funcionen".

Comuníquese con Alejandra Arevalo en [correo electrónico protegido] y seguirla @alejandrareval_en Twitter.

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