Atracciones turísticas de San José luchan por la pandemia de COVID
Walter Magnuson, gerente general de Winchester Mystery House, dijo que tenían que encontrar formas innovadoras de crear fuentes de ingresos. Foto de Lorraine Gabbert.

La pandemia de COVID-19 afectó duramente a las atracciones turísticas de San José, pero algunos han encontrado formas creativas de atraer visitantes.

El Museo del descubrimiento de los niños, Tecnología interactiva y Casa misteriosa de Winchester todo cerrado durante el refugio del año pasado en su lugar, y aún no se ha recuperado por completo. Pero gracias a los fondos para los días difíciles, los donantes y la programación en línea, se mantuvieron a flote a pesar de la caída de los ingresos.

Derrick Seaver, director ejecutivo de Cámara de Comercio de San José, dijo que es un tiempos difíciles para las empresas, especialmente aquellos que dependen en gran medida de los clientes en persona. De enfrentando desalojo a paradas prolongadas y luchando por encontrar trabajadores, las empresas locales sufrieron la pandemia.

“Ahora que la pandemia está dando vuelta, va a haber una gran demanda de estas actividades nuevamente”, dijo a San José Spotlight.

Los padres dijeron que están felices de que sus hijos puedan volver a socializar en el Children's Discovery Museum. Foto de Lorraine Gabbert.

'Ha sido un camino realmente duro'

Marilee Jennings, directora ejecutiva del Children's Discovery Museum en el centro de San José, dijo que pasará un tiempo antes de que las operaciones vuelvan a la normalidad, ya que no hay un Vacuna COVID para niños menores de 12 años. Para mantenerse comprometido con la comunidad, el museo cambió su hora de cuentos en línea, con música y títeres.

El museo volvió a abrir en abril. Jennings está feliz de que esté abierto de nuevo, pero extraña la energía de un próspero espacio de reunión social.

“Cuando reabrimos por primera vez, los niños entraron corriendo y lanzándonos besos”, le dijo a San José Spotlight. 

El domingo pasado, los niños exploraron un jardín y fingieron cocinar y conducir un camión de bomberos. Los niños aprenden habilidades de resolución de problemas y colaboración en el museo. Pero lo mejor de todo, dijo Jennings, es que los niños pueden ser sus propios jefes.

El padre Ameen Aslam dijo que aprecia tener un lugar adonde ir donde su hija pueda socializar con otros niños.

Pero la asistencia es una fracción de las tasas prepandémicas. En lugar de los 1,500 visitantes habituales al día, solo se permiten 400 invitados por sesión de juego para mantener el distanciamiento social. El museo también instaló un nuevo sistema de filtración de aire y estaciones de desinfección de manos, y requiere que los visitantes usen máscaras en el interior.

La madre Katie Lesley dijo que se siente tranquilizada por los protocolos de seguridad del museo.

“Lo mantienen muy higiénico, limpiando todo y limitando la capacidad”, dijo Lesley. "Me gusta que no se sienta abarrotado".

El Children's Discovery Museum estuvo cerrado durante 393 días y su presupuesto de $ 9.5 millones se redujo a $ 4 millones. Las membresías, las donaciones y los fondos de reserva lo ayudaron a sobrevivir.

"Ha sido un camino realmente difícil", dijo Jennings. "De la noche a la mañana, el 50% de nuestros ingresos desapareció". 

Los niños están felices de volver a jugar en el Children's Discovery Museum. Foto de Lorraine Gabbert.

Ir en línea

El Tech Interactive reabrió el fin de semana del Día de los Caídos después de estar cerrado durante 443 días. Los invitados esperaban ansiosos en la fila el día de la inauguración, y la directora ejecutiva, Katrina Stevens, dijo que era agradable ver a las familias entrar por las puertas.

Heather Park llevó a sus hijos al museo el fin de semana pasado.

“Los niños han estado esperando esta oportunidad por un tiempo”, dijo Park a San José Spotlight. "Agradecemos que esté abierto".

Reid Moreno, cuyo hijo estaba construyendo un robot, dijo que el museo se siente seguro y no está demasiado lleno. Su madre, Helen, apreciaba las numerosas estaciones de saneamiento y todos los que llevaban máscaras.

Financieramente, el museo sufrió una pérdida significativa durante la pandemia. Si bien sus ingresos fueron de $ 5.4 millones desde el 1 de febrero de 2019 hasta el 31 de enero de 2020, al año siguiente solo ganó $ 500,000, dijo Stevens. Aproximadamente el 40% de los trabajadores fueron despedidos y la asistencia mensual disminuyó de 37,000 visitantes en julio de 2019 a 6,500 en julio de este año.

Antes de la pandemia, el museo recibió alrededor de 1,500 visitantes por día. Afortunadamente, el museo tenía reservas financieras, calificaba para préstamos y los donantes se unieron para apoyarlo.

Los robots de diseño, la planificación urbana y los laboratorios de biología atraen a los niños en Tech Interactive. Foto de Lorraine Gabbert.

Mientras estaba cerrado, el museo giró hacia el aprendizaje en línea, lanzando La tecnología interactiva en casa. También creó laboratorios virtuales y viajes de campo en línea, uno de los cuales recibió 1.5 millones de visitas, según la portavoz Marika Krause Ponce.

“El compromiso en línea ha sido increíble”, dijo Krause Ponce. "Muchas familias estaban agradecidas de tener un enfoque divertido, especialmente en esos primeros meses oscuros".

El Tech Challenge, un concurso de diseño para niños, también se puso en línea, con participantes de los 50 estados y en países tan lejanos como Pakistán.

Stevens dijo que el museo se esfuerza por capacitar a los jóvenes para que sean innovadores en la resolución de problemas. El museo se asoció con los distritos escolares y Mexican Heritage Plaza para enviar a casa kits de actividades STEM en los sitios de distribución de alimentos durante la pandemia.

"Estamos emocionados de tener un aumento lento y constante de asistencia, pero no se acerca a lo que normalmente tenemos", dijo Stevens. “La gente todavía está nerviosa. Va a llevar algún tiempo ".

La madre, Heather Park, dijo que sus hijos y sus amigos esperaban con ansias la reapertura de Tech Interactive. Foto de Lorraine Gabbert.

Una casa vacia

Walter Magnuson, gerente general de Winchester Mystery House, dijo que no podría estar más emocionado de que los invitados regresen.

“Tenemos mucho que compartir, especialmente en esta época del año”, dijo a San José Spotlight. 

La Casa del Misterio de Winchester está luchando por recuperarse de un 2020 brutal. Foto de Lorraine Gabbert.

Además de la gira "Lost in the House", una película proyectada en el frente de la casa dio vida a un evento reciente de All Hallows 'Eve.

"Este es uno de esos lugares raros que todavía está aquí", dijo Magnuson. “Puedes caminar por los pasillos que construyó Sarah. Es el misterio y la maravilla de por qué lo hizo lo que todavía resuena y fascina a la gente ".

De 1886 a 1922, la construcción de la casa de campo de ocho habitaciones que compró Sarah Winchester rara vez cesó. Algunos afirman que fue para confundir a los espíritus de los muertos por el rifle Winchester. Hoy en día, la mansión victoriana de la reina Ana tiene 160 habitaciones, muchas de ellas con vidrieras de Tiffany, intrincadas placas de puerta, madera pulida y muebles de época.

Las peculiaridades incluyen el número 13 presente en las tejas del techo, escaleras que van al techo, puertas que conducen a ninguna parte y una sala de sesiones espiritistas. Desde su inauguración en junio de 1923, los huéspedes han compartido experiencias de sonidos extraños, brisas extrañas y la sensación de que no están solos, dijo Magnuson. Algunos dijeron que han visto el fantasma de un trabajador empujando una carretilla en el sótano, agregó.

La casa del misterio de Winchester aparece en esta foto. Foto de Lorraine Gabbert.

Después de que Winchester Mystery House cerró en marzo de 2020, ofreció un recorrido virtual, vendió mercadería en línea y trabajó con una agencia de licencias para generar ingresos. Cuando fue posible, la gerencia ofreció visitas guiadas a la casa en persona y nuevas actividades, como lanzar hachas y una sala de escape con temática de Houdini. 

“Éramos como una startup”, dijo Magnuson, “y necesitábamos encontrar formas de innovar y generar fuentes de ingresos. Tuvimos que idear cosas que la gente disfrutara y dejarnos mantener las luces encendidas ".

El negocio cayó al menos un 75% el año pasado en comparación con los tiempos previos a la pandemia, dijo Magnuson, quien calificó a 2020 como "un año bastante catastrófico". 

Magnuson dijo que hubo que restringir la capacidad cuando la casa reabrió en marzo. También duplicaron el trabajo de limpieza, agregaron ventilación y requirieron máscaras. Dijo que se están recuperando lentamente y están a un 30% de lo normal.

"Estamos tratando de conseguir la mayor cantidad de invitados posible, pero de forma segura", dijo. "Tenemos suerte de tener una gran historia y gente de todo el mundo quiere venir a visitarla".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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