Las agencias de tránsito de San José recibirán millones en ayuda federal COVID-19
Una mujer sube a un autobús VTA cerca de la estación Diridon en el centro de San José. Foto de archivo.

Los funcionarios de tránsito del Área de la Bahía decidirán este mes cómo asignar $ 975 millones en fondos de ayuda federal COVID-19 a las agencias de tránsito locales, incluida la Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara (VTA).

“En la perspectiva de la pandemia, permite a los trabajadores esenciales mantener sus trabajos y ahorrar dinero”, dijo Daniel Huynh, miembro de Silicon Valley Youth Climate Action.

Los fondos, que provienen de la Ley de Asignaciones Suplementarias de Respuesta y Alivio del Coronavirus de 2021, están destinados a reembolsar a las agencias la pérdida de ingresos durante la pandemia.

Actualmente, las agencias de tránsito que operan en San José, incluidas VTA, Caltrain y Altamont Commuter Express (ACE), están programadas para recibir colectivamente aproximadamente $ 144 millones de los $ 975 millones otorgados al Área de la Bahía, según la Comisión de Transporte Metropolitano (MTC). que coordina los planes entre las agencias de tránsito en los nueve condados del Área de la Bahía. Las agencias de tránsito en San Francisco y Oakland recibirán $ 819 millones bajo este esquema, mientras que se espera que las agencias de Santa Rosa reciban $ 15.4 millones.

Debido a una disminución en el número de pasajeros en medio de la pandemia, VTA había considerado profundos cortes de servicio de hasta un 30% el año pasado para reparar un déficit presupuestario de $ 100 millones para el año fiscal 2021. Residentes se unió contra los cortes, que habría reducido el servicio en la ruta de autobús 22 y eliminado por completo las rutas de autobús 83 y 52. ​​En cambio, la agencia anunció este mes que aumentar la frecuencia de siete rutas de autobús, incluidas las rutas de autobús 23, 66 y 68, a partir del 8 de febrero.

Los ingresos operativos de VTA para el año fiscal 2020, provenientes principalmente de tarifas y tarifas de peaje, fueron $ 37.9 millones o un 15% más bajos que el año anterior. según el informe financiero anual presentado en la reunión de la junta directiva de la agencia el 3 de diciembre. La agencia dejó de cobrar tarifas a mediados de marzo en medio de un servicio reducido debido a COVID-19. Comenzó a cobrar tarifas nuevamente en agosto.

Los ingresos por impuestos a las ventas, incluido el impuesto a las ventas de medio centavo de 1976, la Medida B de 2016 y los impuestos a las ventas operativos BART, para el año fiscal 2020 fueron de $ 679.8 millones, según el informe, una disminución del 12% con respecto al año anterior. VTA atribuyó la reducción de los ingresos por impuestos a las ventas a la disminución del gasto empresarial y de los consumidores durante la pandemia.

El proyecto de ley de ayuda federal estipula que el total combinado de estos fondos y el dinero asignado de la Ley CARES aprobada el año pasado no puede exceder el 75% de los costos operativos en 2018. Ese año, los gastos operativos de VTA fueron de $ 410 millones, según la Base de Datos Nacional de Tránsito. Usando esta fórmula, la agencia sería elegible para aproximadamente $ 307 millones en fondos de la Ley CARES y el reciente proyecto de ley de ayuda.

Sin embargo, la fórmula se basa en los costos operativos de las “áreas urbanizadas”, como San José, en lugar de operadores específicos como Caltrain o VTA. Esto hace que el proceso de asignación de fondos sea más complejo.

“Es muy, muy complicado”, dijo Theresa Romell, directora de políticas y programas de financiamiento en MTC, durante una reunión reciente. “La forma en que se hizo el cálculo dependió de dónde el operador reportó sus gastos operativos en la Base de Datos Nacional de Tránsito”.

Hasta ahora, VTA ha recibido $ 141 millones de la Ley CARES, según el portavoz de VTA, Ken Blackstone.

La agencia planea usar los fondos de la Ley CARES para cubrir los déficits presupuestarios para el año fiscal actual, que comenzó el 1 de julio de 2020 y termina el 30 de junio. Blackstone dijo que la agencia también utilizará los fondos de la Ley CARES para cubrir los déficits de ingresos para el año fiscal 2022 y 2023.

La MTC votará sobre cómo asignar la primera distribución de los $ 975 millones durante su reunión de la junta del 27 de enero.

Los montos en dólares precisos aún no se han determinado, según la secretaria de la comisión, Kimberly Ward. El personal de la Comisión planifica "ajustar" o ajustar los pagos a las agencias de tránsito en función de si recibieron menos dinero de la Ley CARES del que deberían haber recibido debido a pronósticos de ingresos inexactos.

Ward dijo que los fondos restantes probablemente se asignarán en febrero o marzo. Obtenga más información sobre el paquete de ayuda en el sitio web de la MTC.

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