La agencia de tránsito de San José busca mejorar la cultura laboral
Carolyn Gonot, gerente general de VTA, Glenn Hendricks, presidente de la junta, y director de operaciones ferroviarias, Dale Austin Jenkins, en una conferencia de prensa el 24 de agosto. Foto de Lloyd Alaban.

Mientras VTA se prepara para el final de un año marcado por tragedias y desafíos sin precedentes, la agencia de transporte público está explorando cómo cambiar su cultura laboral para mejor.

Durante la reunión de la junta más reciente de VTA, la directora ejecutiva Carolyn Gonot describió un enfoque múltiple para estabilizar y transformar la agencia después de un año marcado por un ciberataque, una pandemia y tiroteo masivo en mayo que mató a nueve trabajadores.

La agencia de tránsito planea contratar a un consultor el próximo año para recopilar comentarios de los trabajadores y examinar procesos y políticas como parte de una evaluación general de la cultura laboral de VTA. El consultor producirá un informe para ayudar a crear programas e iniciativas para fomentar una experiencia laboral positiva.

“La misión es evaluar a dónde debemos ir para transformar nuestro entorno laboral”, dijo Gonot durante la reunión.

Las preguntas sobre la cultura laboral de VTA surgieron poco después de un tiroteo masivo en su patio de trenes ligeros el 26 de mayo. Los registros revisados ​​por San José Spotlight mostraron al pistolero compañeros de trabajo asustados y se negó a seguir las reglas de la agencia sin consecuencias graves. Después del tiroteo, los trabajadores del departamento de informática exigió una investigación externa en un entorno de trabajo presuntamente hostil, en el que los empleados expresan su preocupación por la intimidación y el acoso.

Los registros muestran empleados se quejó repetidamente de un supervisor sin que la agencia tome medidas disciplinarias. San José Spotlight obtuvo registros que muestran un patrón similar de comportamiento abusivo que tuvo lugar entre los inspectores de tarifas, y también han surgido quejas en el departamento de atención al cliente.

Estallaron tensiones entre VTA y su sindicato más grande, Amalgamated Transit Union 265, después de que un empleado que sobrevivió al tiroteo murió por suicidio. Los líderes de los sindicatos locales y nacionales criticaron a VTA por no brindar apoyo de salud mental a los trabajadores, mientras que la agencia acusó a los dirigentes sindicales de hacer acusaciones falsas.

John Courtney, presidente del Local 265 de ATU, dijo a San José Spotlight que el sindicato se siente alentado por la dirección que está tomando Gonot y reconoce que las cosas no cambiarán de la noche a la mañana. Pero le preocupa cuánto tiempo se tarda en entregar algunos recursos a los trabajadores, como el dinero prometido para recursos de salud mental.

"Las cosas están un poco más lentas de lo que esperábamos", dijo. "Algunas de las cosas que creemos que VTA podría hacer de inmediato no se están llevando a cabo".

Como ejemplo, dijo que todos los trabajadores deberían recibir capacitación sobre cómo lidiar con una situación de tirador activo. La agencia cubre esto durante la orientación con los nuevos empleados, pero cree que también es necesario para los empleados veteranos.

“Estamos poniendo mucha esperanza y fe en la nuevo gerente general, Carolyn (Gonot), y trabajar con ella para ese fin en la parte del cambio de cultura ”, dijo Courtney. "Parece que todo es lento y burocrático, lo cual es lamentable".

Bob Nuñez, presidente de la NAACP de San José / Silicon Valley y ex miembro de la junta de VTA, le dijo a San José Spotlight que ha hablado con varios empleados de VTA. Dice que no parece que la cultura haya cambiado mucho durante el último año.

“Esta división entre la gerencia y los empleados del sindicato todavía existe”, dijo. "Así que realmente veo una gran necesidad de algún tipo de intervención, y si están buscando traer recursos externos para hacer eso, es maravilloso".

Incluso con la promesa de la llegada de un consultor externo, algunos trabajadores de VTA se muestran escépticos sobre la llegada de un cambio. Un trabajador que habló con San José Spotlight dijo que VTA les dijo a los operadores de tren ligero que serían reintegrado lentamente en el trabajo ya que el servicio se restauró en el transcurso de varios meses. Pero la escasez de personal ha obligado a algunos operadores a trabajar en turnos de 10 horas, dijo el trabajador. Durante la reunión de la junta, Gonot dijo que la agencia está intensificando sus esfuerzos de reclutamiento, pero el trabajador dijo que capacitar a los operadores lleva tiempo.

“Se ha vuelto realmente loco y malo”, dijo el trabajador, quien pidió el anonimato para evitar represalias. "No es lo que prometieron".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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