El jefe de tránsito de San José fue promocionado como el principal puesto de transporte de Biden
Nuria Fernández, directora ejecutiva de VTA, saluda desde un teleférico en una conferencia de prensa que celebra el centenario del derecho al voto de las mujeres en agosto pasado. Antes de que el presidente electo Joe Biden nombrara a Pete Buttigieg como su secretario de transporte, algunas mujeres y líderes de transporte promocionaron a Fernández para el puesto. Foto cortesía de Brandi Childress.

Antes de que el presidente electo Joe Biden nominara al ex alcalde de South Bend y rival presidencial Pete Buttigieg para ser su secretario de Transporte, se rumoreaba que un funcionario local notable podría estar en la carrera por el puesto.

Nuria Fernández, directora ejecutiva y gerente general de la Autoridad de Transporte del Valle del Condado de Santa Clara, hizo la lista corta de candidatos recomendados para el puesto y fue promocionada por la leyenda del transporte local y la autoridad nacional de transporte Rod Diridon, Sr.

Fernández se negó a decir si Biden alguna vez habló con ella sobre el puesto, y su equipo de transición no respondió a una solicitud de comentarios. Pero Diridon, al menos, pensó que tenía una oportunidad real.

“Creo que estoy hablando con el próximo Secretario de Transporte de los Estados Unidos de América”, dijo el mes pasado mientras Fernández lo entrevistaba para un evento del Commonwealth Club.

El nombre de Fernández también apareció en una breve lista de candidatos al gabinete distribuido por Nelson Mullins, un bufete de abogados de Carolina del Sur que se especializa en relaciones gubernamentales y esfuerzos de cabildeo nacional.

No habría sido una gran sorpresa si Fernández hubiera sido considerado seriamente para el papel. A diferencia de Buttigieg, Fernández tiene una historia de 35 años trabajando en temas de transporte y administrando agencias de transporte.

Fernández fue un contendiente final para la Secretaría de Transporte al comienzo de la administración de Obama, según Diridon. Durante la administración Clinton, se desempeñó como Administradora Federal Interina de Tránsito, donde ayudó a la administración a asegurar fondos para construir y expandir los servicios de autobuses y trenes.

Como líder de VTA, supervisa a 2,100 empleados y lidera la carga de una extensión de $ 7 mil millones de Bay Area Rapid Transit (BART) y servicios ferroviarios en Silicon Valley. Actualmente también cumple su segundo año como presidenta de la Asociación Estadounidense de Transporte Público, un grupo nacional de defensa de las agencias de tránsito.

Antes de dirigir VTA, Fernández ocupó puestos de liderazgo en la Autoridad de Transporte Metropolitano de Nueva York, la Autoridad de Tránsito de Chicago y la Autoridad de Tránsito del Área Metropolitana de Washington. Y supervisó los aeropuertos O'Hare y Midway como comisionada del Departamento de Aviación de Chicago.

Pero además de su experiencia que la convirtió en una candidata aparentemente obvia para el puesto, Fernández, una mujer negra y latina, fue recomendada por defensores que querían ver más mujeres y personas de color en roles de liderazgo.

A principios de este mes, Gana con mujeres negras, un colectivo nacional de mujeres líderes, escribió una carta abierta a Biden ya la vicepresidenta electa Kamala Harris, que incluía listas de “mujeres negras calificadas”, instó a que se las considere para los puestos más altos de la administración.

Las mujeres líderes incluyeron a Fernández, quien nació en Panamá, como candidata a encabezar el Departamento de Transporte. También incluyeron al alcalde de San Francisco, London Breed, en esa lista.

“Ya es hora de que el liderazgo eficaz y logrado de las mujeres negras que actualmente prestan servicios en áreas de políticas importantes que afectan a nuestra nación sean reconocidas y se les dé plena consideración por los puestos estatutarios en el gabinete de su administración”, escribió la coalición. "Así como las mujeres negras y los afroamericanos fueron clave para su elección en noviembre, nosotros somos clave para el éxito de su Administración y la implementación de su visión".

Diridon promocionó a Fernández para el trabajo

La potencial candidatura de Fernández fue promovida por Diridon, un experto y consultor en transporte de renombre nacional. La experiencia de Fernández ayudando a administrar numerosas agencias de transporte en todo el país la convierte en una gran candidata para administrar las cosas a nivel federal, le dijo a San José Spotlight.

"Somos muy, muy afortunados de tenerla como directora general de VTA", dijo.

A través de su portavoz, Brandi Childress, Fernández se negó a decir si había discutido el papel de Secretaria de Transporte con la administración entrante de Biden. Pero en un comunicado, Fernández dijo que se sintió honrada de ser recomendada por las mujeres líderes para el puesto.

“Me siento aún más honrado de ser reconocido por mi dedicación al servicio público y ser una persona influyente en la industria del transporte público”, dijo Fernández. “Estoy entre una lista de grandes compañías: Mujeres negras altamente calificadas y talentosas que han dominado su oficio y dedicado sus vidas a mejorar sus áreas de especialización ".

Si bien algunos defensores de la política nacional apoyaban a Fernández, algunos defensores del tránsito local no estaban tan entusiasmados con la idea de que ella asumiera un papel de transporte nacional.

De hecho, la idea de que se haya considerado que Fernández dirigía el Departamento de Transporte y, efectivamente, los esfuerzos de tránsito en todo el país, es un shock, dijo Eugene Bradley, fundador de Silicon Valley Transit Users, un grupo de vigilancia del transporte público. En medio de los recortes presupuestarios y el enfoque de la agencia en proyectos a más largo plazo como la extensión de BART, VTA propuso reducir las horas de bus y eliminó la línea del tren ligero Almaden en San José, haciendo que su servicio sea menos útil para los viajeros del área, dijo.

Fernández ha "sido director de una agencia de tránsito que ha visto disminuir el número de pasajeros en miles de pasajeros, incluso antes de COVID", dijo Bradley.

 

Pero otros defensores del tránsito dejaron a Fernández algo relajado. Fernández ha tenido que equilibrar una serie de intereses en conflicto como gerente general de VTA, incluido el cuidado de las operaciones de tránsito local, la contribución a otras agencias de tránsito, el mantenimiento de carreteras y la obtención de fondos para las calles y carreteras locales, todo mientras mira hacia el futuro de Caltrain y BART. , dijo la defensora del tránsito Monica Mallon.

“Ella hace lo mejor que puede. Muchos de los problemas en realidad se deben a que nuestra defensa del tránsito es débil aquí ”, dijo Mallon. "Creo que sería genial en la administración de Biden".

Es posible que Buttigieg no tenga el amplio conocimiento de tránsito que tiene Fernández, pero se convirtió en un contendiente para la nominación presidencial en parte al expresar su celo por fortalecer la infraestructura de la nación. Y aunque no es negro, ayudará al objetivo de Biden de nombrar un gabinete diverso; Buttigieg será la primera persona abiertamente homosexual en ocupar un puesto permanente en el gabinete presidencial.

Las agencias de tránsito están entusiasmadas con Buttigieg como el nuevo Secretario de Transporte, dijo Childress.

“Nosotros, como industria, estamos ansiosos por trabajar con (Buttigieg) en problemas críticos de transporte como la financiación de emergencia para el transporte”, dijo Childress.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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