Los trabajadores de tránsito de San José enfrentan medidas disciplinarias por falta de vacunas COVID
En esta foto de archivo se muestra un tren ligero VTA.

VTA envió por correo su primer lote de cartas disciplinarias a los trabajadores que se niegan a cumplir con la política de vacunación contra el COVID-19 de la agencia, y es probable que haya más en camino.

VTA envió alrededor de 50 cartas el viernes a los trabajadores que no están vacunados o recibieron una exención, según un trabajador de la agencia. Las cartas proponen la rescisión de las personas que no se vacunará después de la fecha límite del 29 de abril.

No está claro cuántos trabajadores pueden finalmente perder sus empleos debido a la política VTA anunciada en enero. Según el último informe de la agencia a la junta directiva la semana pasada, 1,937 trabajadores, aproximadamente el 90.5 % del personal de la agencia, están vacunados. Setenta personas tienen exenciones religiosas o médicas. VTA emplea a más de 2,100 personas.

La portavoz de VTA, Stacey Hendler Ross, le dijo a San José Spotlight que no podía responder preguntas sobre cuántos trabajadores habían recibido cartas de despido propuestas y no podía describir el cronograma de VTA para las audiencias disciplinarias.

“Este proceso no es tan sencillo. Se desarrollará durante un período de tiempo de acuerdo con la unidad de negociación de los empleados”, dijo Hendler Ross. “Los números siguen cambiando a diario con respecto al cumplimiento de la política a medida que se procesan”.

La cantidad de empleados que enfrentan medidas disciplinarias es lo suficientemente grande como para que VTA haya realizado recientemente una reunión interna para el personal sobre quién se desempeñará como oficial de audiencias de manera ad hoc para abordar los casos de vacunas. Según fuentes de VTA, las primeras audiencias están previstas para la próxima semana.

La mayoría de los trabajadores que potencialmente enfrentan el despido son miembros del Amalgamated Transit Union (ATU) Local 265, que representa a los conductores de autobuses, operadores de trenes, mecánicos y otros empleados esenciales. John Courtney, presidente y agente comercial de ATU, dijo que la mayoría de los trabajadores que enfrentan el despido son operadores de trenes ligeros y conductores de autobuses. Afirma que la decisión de la agencia de transporte público de seguir adelante con las terminaciones es costosa e innecesaria, dada la opción de que los trabajadores usen máscaras y se hagan pruebas regulares de COVID-19.

VTA derogó su mandato de máscara para pasajeros y empleados el mes pasado después de que un fallo de un tribunal federal anuló el mandato nacional que exigía máscaras en el transporte público y los aviones.

"Obviamente, esto es un desperdicio total de recursos que no tienen", dijo Courtney a San José Spotlight. “Es muy cruel, muy frío y muy inhumano. Después de lo que hemos pasado como agencia durante el último año, uno pensaría que aprenderían algunas lecciones del pasado”.

Las audiencias disciplinarias para los trabajadores se llevarán a cabo un par de semanas antes del primer aniversario de la masa de disparo en el patio ferroviario de VTA en el centro de San José. Un trabajador descontento mató a nueve compañeros de trabajo en el ataque, y otro que quedó traumatizado por el tiroteo murió por suicidio meses después. Courtney dijo que VTA planea demoler el edificio donde ocurrió el tiroteo a partir de hoy.

Los trabajadores de VTA que hablaron con San José Spotlight dijeron que muchos de ellos oponerse al mandato—incluidos aquellos que están completamente vacunados— porque lo ven como una elección personal. Un empleado que solicitó el anonimato para evitar represalias dijo que no ha habido ningún impulso importante para una huelga o huelga. Señaló que la gente no está segura de qué va a pasar con los trabajadores que se niegan a vacunarse.

"Es realmente una situación de esperar y ver en este momento", dijo el trabajador a San José Spotlight.

Los funcionarios de VTA han dicho que no anticipan que las terminaciones afecten el servicio para los pasajeros que dependen del autobús y el tren ligero. Defensor del tránsito y San José Spotlight columnista Monica Mallon dijo que el impacto en el servicio de las terminaciones dependerá de varios factores, incluido el tipo de trabajadores expulsados. Señaló que VTA ha tenido una escasez significativa de operadores en el pasado y descubrió soluciones para atraer nuevas contrataciones.

"Depende de lo que ofrecen (a los trabajadores) en términos de horas extra y de lo que hacen para incentivar la contratación", dijo Mallon a San José Spotlight, y agregó que VTA podría ofrecer bonos de contratación. “La pelota está en su cancha sobre qué hacer a continuación”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

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