Sindicato de San José culpa a VTA después del suicidio de un trabajador
Familias y simpatizantes sostienen carteles para honrar a los trabajadores de tránsito de VTA caídos después del tiroteo masivo del 26 de mayo. Foto de Eugene Luu.

    A raíz del suicidio de un trabajador que sobrevivió al tiroteo masivo en mayo, el mayor sindicato de empleados de VTA está culpando a la agencia.

    La agencia de tránsito confirmó el martes que Henry Gonzales, un veterano trabajador de pintura y carrocería en Guadalupe Light Rail Yard de VTA, murió en un aparente suicidio. Se desempeñó como miembro de la junta ejecutiva de Amalgamated Transit Union Local 265. Era esposo y padre de cuatro hijos.

    Apenas unas horas después de que se confirmara la muerte de Gonzales, el presidente de ATU International, John Costa maldijo la agencia por no brindar apoyo de salud mental a los trabajadores.

    “Desafortunadamente, la VTA no ha tomado ninguna medida para abordar el dolor, la salud mental y la seguridad de sus empleados que han estado bajo un estrés extremo insondable después de este trágico tiroteo”, dijo Costa. “La inacción de la VTA es vergonzosa y amenaza el bienestar de nuestros miembros del Local 265. Los trabajadores de VTA deben tener acceso inmediato a todo el espectro de servicios de salud mental, incluida la atención hospitalaria. También deben tener acceso sin tener que atravesar la maraña de obstáculos burocráticos que actualmente restringen el acceso a la atención necesaria ".

    Henry Gonzales, trabajador de VTA, aparece en esta foto con su familia. Gonzales se suicidó después de presenciar un tiroteo masivo en el patio de trenes de la agencia en mayo. Foto cortesía de GoFundMe.

    Los líderes de tránsito respondieron diciendo que la agencia se acercaba a los empleados y sus familias a diario con recursos de asesoramiento y trauma, además de tiempo libre ilimitado para llorar. A quienes sintieron que no podían regresar al lugar del tiroteo se les ofrecieron opciones alternativas.

    La agencia también pidió a los líderes sindicales que detuvieran las "acusaciones falsas".

    "La salud y el bienestar de nuestros empleados siguen siendo la prioridad en VTA. Cualquier acusación de que sea menos, es totalmente infundada", dijeron los funcionarios en un comunicado. “Pedimos que nuestros socios sindicales respeten lo que se ha logrado juntos, por difícil que haya sido cada paso, y que sigamos enfocándonos en la curación, en lugar de encontrar oportunidades para culpar”.

    A Página GoFundMe creado por el cuñado de Gonzales, Julio Calderón, dice que Gonzales estaba cerca del tirador que mató nueve de los colegas de Gonzales el 26 de mayo. Calderón escribió que el lunes fue el primer día de regreso de Gonzales en el patio de VTA.

    “Nos entristece profundamente saber que Henry sufrió en silencio con trastorno de estrés postraumático, depresión y sintió que ya no podía soportar el dolor”, escribió Calderón. “Solo desearía que todos pudiéramos tener un poco de compasión por aquellos que sufren de depresión en silencio”.

    Calderón le dijo a San José Spotlight que su familia está muy agradecida por el alcance de la comunidad.

    "Lo estamos tomando un día a la vez", dijo. Pidió que las personas mantuvieran a su familia en sus oraciones y donaran a GoFundMe de su hermana.

    La muerte de Gonzales expuso la creciente tensión entre VTA y ATU, que ha sido cada vez más crítico del trato de la agencia a los trabajadores después del tiroteo. El sindicato también se enfrentó a la gerencia en los meses previos al tiroteo, incluidas las medidas de seguridad de COVID-19 y un presupuesto menguante.

    John Courtney, presidente del Local 265 de ATU, le dijo a San José Spotlight que VTA no ha ofrecido los recursos adecuados a los miembros que luchan contra la depresión, la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático después del tiroteo, y criticó específicamente al proveedor de atención médica de la agencia, Kaiser, por ser "horrible" para los psiquiátricos. tratamiento. Señaló que estaba en terapia para el trastorno de estrés postraumático y que los empleados necesitan más apoyo de VTA.

    "Es el mismo Programa de Asistencia para Empleados", dijo Courtney, refiriéndose a un servicio en VTA que ofrece visitas de asesoramiento para los trabajadores. "Esta no es una situación normal de consejería para el duelo".

    Un portavoz de VTA le dijo a San José Spotlight que no podían abordar si Gonzales participó en el asesoramiento, ya que ese es un asunto privado al que VTA no tiene acceso. Agregaron que VTA continúa comunicándose a diario para informar a los empleados qué recursos están disponibles, pero la agencia no puede obligar a las personas a participar en los servicios de salud mental.

    "Sin embargo, como parte del proceso de reincorporación gradual en preparación para regresar al trabajo, los empleados deben participar en una sesión de capacitación obligatoria para la recuperación del trauma y se les proporciona acceso a asesoramiento personalizado si eligen seguirlo", dijo el portavoz. Agregaron que los empleados que atraviesan el "proceso de regreso al trabajo" reciben un recorrido por las áreas de trabajo, ya sea en el patio de trenes de Guadalupe o en los sitios de trabajo temporales, después de lo cual se les da la opción de regresar al trabajo, ser reasignados en el agencia o trabajar con el personal de recursos humanos en otras alternativas.

    El portavoz dijo que la afirmación de Costa de que VTA no ha hecho nada para proporcionar recursos de salud mental y trauma a los empleados es objetivamente incorrecta.

    Los trabajadores de VTA que hablaron con San José Spotlight dicen que la agencia está exagerando algunas de sus afirmaciones sobre el apoyo que ofrece a los trabajadores.

    “No me han contactado a diario, así que eso no es cierto”, dijo un trabajador. Dijeron que la agencia ha alentado a los empleados a ofrecer apoyo a sus compañeros de trabajo. Agregaron que muchos trabajadores no quieren regresar al patio de ferrocarriles, y es posible que algunos nunca quieran regresar.

    Los miembros de ATU con problemas de salud mental pueden comunicarse con el socio del sindicato, FHE Health: 1-866-276-1610. VTA también ofrece sesiones de asesoramiento sobre EAP a sus empleados. Los empleados pueden comunicarse con la agencia para conocer otros servicios.

    Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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