San José aún en negociaciones para proyecto de agua purificada
Anderson Dam. Foto cortesía del Distrito de Agua del Valle de Santa Clara.

San José y el distrito de agua del valle de Santa Clara bombeó los frenos a principios de este año en un plan para purificar y reciclar más agua en la ciudad. Desde entonces, el progreso se ha reducido a un goteo.

El miércoles, miembros del Comité de Reglas y Gobierno Abierto de la ciudad decidieron seleccionar un tercero para facilitar las negociaciones entre la ciudad y Agua del Valle en un esfuerzo por impulsar el proceso. Según un memorando de la ciudad, el comité está preocupado por la falta de progreso en las negociaciones con el distrito de agua.

El portavoz de Valley Water, Matt Keller, no respondió a una solicitud de comentarios el miércoles.

“No estábamos obteniendo los resultados esperados que buscábamos”, dijo el vicealcalde Chappie Jones. “Después de varias reuniones con los miembros de la junta de Valley Water, mis colegas del consejo y el personal de la ciudad y el personal de Valley Water, se nos ocurrió una modificación del proceso. Lo más importante fue traer un facilitador ”.

El consejo de la ciudad preguntaron a los funcionarios en abril negociar el proyecto de depuración con Valley Water. Las negociaciones finalizarán a más tardar en enero. Según el memorando, el consejo escuchará actualizaciones en una reunión del 14 de septiembre.

Los funcionarios de la ciudad se reunieron con Valley Water la semana pasada para discutir el proyecto, que el proveedor de agua mayorista del condado de Santa Clara espera completar para 2028.

Valley Water busca expandir las instalaciones de purificación de San José, la planta de tratamiento de aguas residuales más grande del condado, para aumentar el suministro de agua subterránea local. Valley Water prefiere construir la instalación ampliada en San José porque los sitios alternativos como Palo Alto no tienen plantas de tratamiento de Valley Water existentes. Pero los funcionarios de la ciudad temen que el aumento de las operaciones de purificación genere más aguas residuales.

“El personal está muy comprometido a trabajar con el vicealcalde, el consejo y Valley Water en esto”, dijo Lee Wilcox, subdirector de la ciudad.

Valley Water es el proveedor mayorista de agua en todo el condado. Una de sus fuentes primarias es el agua subterránea, pero el bombeo excesivo puede ser perjudicial para el medio ambiente y agota las reservas de sequía esenciales.

“(Valley Water y la ciudad) tienen intereses diferentes, la mayoría, por supuesto, no está en conflicto”, dijo Tony Estremera, presidente de la junta de Valley Water, a San José Spotlight. "Hay diferentes prioridades por eso".

Estremera dijo que la ciudad está interesada en aumentar las viviendas, que Valley Water apoya. Pero agregó que la vivienda no puede suceder sin recibir agua adecuada y de alta calidad.

"Tenemos que hacer ambas cosas a la vez", dijo. “De eso se tratan estas negociaciones. En Valley Water queremos ser socios de la ciudad. No solo queremos ser sus clientes ".

Algunos funcionarios electos, incluido el alcalde Sam Liccardo, están en condiciones difíciles con el distrito del agua. En mayo, Liccardo se opuso públicamente a una propuesta Presa y embalse de $ 2.5 mil millones en Pacheco Pass, diciendo que el proyecto es demasiado costoso y proporciona pocos beneficios a los residentes. También criticó al distrito por pasando aumentos de la tarifa del agua durante la pandemia.

Tanto el distrito de agua como la ciudad han estado en desacuerdo debido a lo que San José ve como proyectos exorbitantes Valley Water no está dispuesta a ceder mientras aumenta las tarifas y alienta a los residentes a reducir su consumo de agua.

“La ciudad y Valley Water comparten una historia de trabajo conjunto”, se lee en un memorando de la ciudad. "Un suministro confiable de agua limpia es necesario para el bienestar ambiental, económico y social del condado de Santa Clara y es importante que continuemos trabajando juntos para desarrollar suministros resistentes a la sequía controlados localmente".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

Nota del editor: El director ejecutivo de Valley Water, Rick Callender, forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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