El vicealcalde de San José, Chappie Jones, es reelegido mientras el Ayuntamiento evalúa el proceso
El vicealcalde de San José, Chappie Jones, aparece en esta foto de archivo. Foto cortesía de Chappie Jones.

Cuando Chappie Jones crecía en un vecindario marcado en rojo en Sacramento, sus modelos a seguir eran funcionarios electos negros como Maynard Jackson y Harold Washington, los primeros alcaldes negros de Atlanta y Chicago, respectivamente.

Hoy, está creando un legado propio al comenzar su segundo mandato como vicealcalde de San José.

Esta semana, el Ayuntamiento de San José aceptó unánimemente la recomendación del alcalde Sam Liccardo de volver a nombrar a Jones como vicealcalde.

Como segundo al mando en el Ayuntamiento, los deberes de Jones incluyen dirigir las reuniones del consejo y manejar las apariciones ceremoniales en ausencia del alcalde, así como trabajar en estrecha colaboración con el alcalde para desarrollar iniciativas políticas.

La reelección no fue una sorpresa para Jones, quien ha sido un aliado cercano de Liccardo durante los últimos seis años y a menudo ha votado de acuerdo con muchas de sus políticas. Pero fue un cambio de ritmo para Liccardo, quien cambió a dos vicealcaldes en su primer mandato, comenzando con Rose Herrera en 2015 y luego la concejal Magdalena Carrasco durante dos años, a partir de 2017. Al quitarle el título a Carrasco, el alcalde explicó que quería rotar a los vicealcaldes cada dos años, aunque ese no parece ser el caso con la reelección de Jones.

Eligió un aliado en Herrera pero un rival político en Carrasco, un intento infructuoso de ganársela a su bloque de votantes. Liccardo ha perdido hoy su mayoría de consejo de 6-5 después de que el concejal David Cohen derrocara a Lan Diep en el Distrito 4 en noviembre pasado.

Jones, que representa el área del Distrito 1 de West San José, fue elegido para el Concejo Municipal de San José con cerca del 60% de los votos en noviembre de 2014. Se postuló sin oposición para un segundo mandato en 2018 y está listo para completar su mandato el Ayuntamiento en 2022.

Durante sus dos mandatos en el estrado, Jones se centró en defender a las comunidades desatendidas y en apoyar el desarrollo y la supervivencia de las empresas pequeñas y pertenecientes a minorías.

En 2016, lanzó Proyecto esperanza en el vecindario de Winchester / Cadillac con el objetivo de empoderar a las comunidades desatendidas, desarrollar un entorno más limpio y seguro para los residentes y conectar a las comunidades con los servicios de la ciudad.

“Ese programa se inició hace cuatro años y ha tenido éxito hasta el punto en que lo han implementado en otros distritos del consejo y otros vecindarios”, dijo Jones. "Me voy a centrar en asegurarme de que el programa se expanda, crezca".

Jones planea enfocar sus últimos dos años en el consejo para apoyar a la Grupo de trabajo de asesoramiento para pequeñas empresas , Que estableció en 2018 para proporcionar recomendaciones de políticas de la comunidad de pequeñas empresas al Ayuntamiento, así como encabezar una mesa redonda para involucrar a la comunidad con las soluciones de la ciudad para las personas sin hogar.

Pero Jones está más entusiasmado con el programa piloto My Brother's Keeper en Oak Grove High School, que abordará las brechas de oportunidades generalizadas en la comunidad afroamericana al brindar tutoría y recursos a niños de entre 14 y 16 años.

El programa piloto, basado en el programa nacional lanzado por el presidente Barack Obama en 2014, está programado para lanzarse en los próximos dos meses.

“Conociendo la relación entre las políticas públicas y el empoderamiento económico y la igualdad, he podido buscar iniciativas políticas para abordar eso”, dijo Jones. “Estoy muy orgulloso de lo que hemos logrado hasta ahora, pero tenemos un largo camino por recorrer. El objetivo es que las oportunidades económicas fluyan hacia nuestras comunidades desatendidas ".

También esta semana, el Ayuntamiento consideró los nombramientos de Liccardo a varios comités municipales, incluido el poderoso Comité de Reglas y Gobierno Abierto, que establece las agendas de las reuniones del Ayuntamiento. Liccardo se recomienda a sí mismo, Jones, los concejales Maya Esparza, David Cohen y Dev Davis forman parte del comité de cinco miembros.

El consejo aplazó los nombramientos del comité de Liccardo, generalmente un proceso ceremonial con poca controversia, para la próxima semana.

Esparza destacó la importancia de garantizar que los comités representen de manera equitativa la diversidad de la ciudad. Ella propuso que todos los nombramientos se aplacen hasta el 26 de enero para dar tiempo a los concejales para discutir públicamente y posiblemente disputar cualquiera de las elecciones de Liccardo.

“No busco crear el caos”, dijo Esparza. "Pero ... nos beneficia tener esta discusión en público que de otra manera no podríamos tener".

El consejo, sin embargo, por unanimidad miembros designados para los organismos regionales como la Junta Directiva de VTA porque esos comités tienen fechas límite estrictas. La junta de VTA, por ejemplo, tiene que aprobar su plan de financiamiento de la Medida B a 10 años la próxima semana.

La concejal Sylvia Arenas fue elegida para servir en la junta de VTA, pero se negó. Ella se está recuperando de un reciente Diagnóstico de COVID-19 y no tiene un cuidado infantil adecuado para sus hijos debido a la pandemia. En cambio, le pasó la antorcha a la concejal Magdalena Carrasco.

Matt Mahan, el concejal recién elegido que representa al Distrito 10, fue nombrado miembro de los comités de Smart City e Innovación, Seguridad Pública, Finanzas y Apoyo Estratégico y Comunidad y Desarrollo Económico.

Cohen dijo que permitir que los concejales revisen y discutan públicamente las posiciones clave de los comités es crucial para el buen gobierno, especialmente porque la Ley Brown de la ciudad limita la capacidad del concejo para discutir en privado quién está siendo designado para qué comité.

Cohen también dijo que en el futuro la ciudad debería considerar permitir que los comités elijan sus propios presidentes y vicepresidentes, en lugar de permitir que Liccardo lo haga.

“La mayoría de las agencias públicas que he visto cuando se reorganizan cada dos años… lo hacen públicamente”, dijo Cohen. “Lo hacen con una discusión abierta sobre quién formará parte de qué comité”.

Póngase en contacto con Sheila Tran en [correo electrónico protegido] Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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